| 3/10/2017 9:33:00 AM

Tres hechos que revelan los millonarios costos de la delincuencia en Latinoamérica

La delincuencia y el crimen en los países no solo representan una problemática social sino también un gran ‘hueco’ para las economías. Latinoamérica, una de las regiones más violentas del mundo pierde millones de dólares al año por este fenómeno.

Un reciente estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), puso en evidencia los costos económicos de la violencia y el crimen en los países latinoamericanos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha considerado que el crimen y la violencia en la región se encuentran en niveles “epidémicos”.

En su estudio “Los costos del crimen y de la violencia, nueva evidencia y hallazgos en América Latina y el Caribe”, el BID explica que en la región habita el 9% de la población mundial, pero se registra cerca de un tercio de los homicidios de todo el mundo, lo que la convierte en la región más violenta del mundo (sin tener en cuenta las zonas de guerra).

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El BID evaluó los costos de la delincuencia desde diferentes puntos de vista y, a pesar de que se realizó contemplando 17 países de la región y hasta el año 2014, estos hechos pueden reflejar la magnitud del problema:

  • Costo social de la delincuencia: incluye los costos de la victimización en términos de la pérdida de la calidad de vida por homicidios y otros delitos violentos y los ingresos no percibidos de la población penitenciaria: (representa el 0,64% del producto interno bruto (PIB) regional).
  • Gasto público: que incluye el gasto público en el sistema judicial, los servicios policiales y la administración de prisiones: (1,51% del PIB).
  • El gasto privado en seguridad por empresas y hogares: que incluye el gasto de las empresas y los hogares en la prevención de la delincuencia, es decir, el gasto en servicios de seguridad: (1,37% del PIB).

Costos relacionados con el crimen (como % del PIB)

Fuente: BID

De acuerdo a las estimaciones anteriores se tiene que los costos totales del delito para los países de la región representan entre el 2,41% y el 3,55% del PIB regional. “Esto equivale, para la región, a un monto de entre US$115.300 millones y US$171.800 millones (a tipo de cambio de 2014)”, señala la entidad.

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Una cifra que sorprende es que el tamaño de los costos relacionados con el crimen en América Latina es similar al que gastan estos países en infraestructura y es aproximadamente igual a la porción de los ingresos de la región que va al 30% más pobre de la población.

Los países centroamericanos lideran el ranking de los países con mayor representación de costos del crimen, por ejemplo, en países como Honduras y El Salvador, los costos ascienden a más del 6% de su PIB.

Costos relacionados con el crimen en ALC 2014 (en porcentaje del PIB)

Fuente: BID

Cabe resaltar los costos incurridos con las tasas de encarcelamiento en Latinoamérica. De 2010 a 2014, la región gastó US$6.500 millones al año para mantener y construir prisiones. Asimismo, se estima que las personas que se encuentran encarceladas renuncian, en conjunto, a ingresos de US$7.300 millones anuales.

Opiniones y percepciones de los ciudadanos

‘Voces emergentes, percepciones sobre la calidad de vida urbana en América Latina y el Caribe’, fue el resultado final del análisis de las percepciones de casi 85 millones de ciudadanos latinos sobre diversas temáticas de calidad de vida en la región, donde la seguridad fue una de las dimensiones más problemáticas.

De acuerdo con los resultados, el porcentaje de habitantes que se sienten seguros en las ciudades intermedias (28%) es superior al porcentaje de habitantes que se sienten seguros en las megaciudades latinoamericanas (16,4%).

El experto docente y asesor del BID, Fabio Quetglas, afirmó que la región ostenta el triste privilegio estadístico de ser la más violenta del planeta, con una tasa de 25 homicidios cada 100.000 habitantes (casi el cuádruple del promedio global) y que de las 50 ciudades más peligrosas del mundo, 41 son latinoamericanas.

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