| 2/22/2015 5:00:00 AM

¿Por qué no crece más el PIB per cápita?

En este indicador Colombia está por debajo del promedio latinoamericano, pese a que lleva varios años mejorando en este frente. Productividad y educación las explicaciones del rezago.

Pese a que Colombia será uno de los países que más crecerá este año en América Latina y a que tiene 7,9% de la población de la región, aún está rezagado a la hora de medir lo que produce su economía dividido por cada uno de sus habitantes.

Esta medida se conoce como el PIB per cápita y se usa para estimar la riqueza de un país, así como con la calidad de vida de sus habitantes y su capacidad de consumo. Colombia ha venido avanzando en este indicador, pero no ha logrado alcanzar a economías como Brasil y México, que tienen muchos más habitantes, ni mucho menos a Uruguay y Chile, que deben repartir su riqueza entre muchas menos personas.

Cálculos de FocusEconomics, firma que mensualmente sondea analistas sobre los indicadores económicos de la región, muestran que el PIB per cápita de Colombia ha estado por debajo del promedio latinoamericano y que este año será el séptimo de la región. A la cabeza estarán Uruguay y Chile, con datos de US$16.395 y US$14.102, respectivamente. Le seguirán Argentina, México y Brasil, con cifras que superan los US$9.000 y luego sí vendrá Colombia con US$7.044. Venezuela también nos superaría, con un PIB per cápita de US$15.845, pero vale la pena aclarar que este cálculo se hace con la tasa de cambio oficial de 6,30 bolívares por dólar, precio que no se ajusta a la realidad económica del vecino país, debido a su sistema múltiple de tipos de cambio y a la gran cantidad de efectivo que se mueve en el mercado paralelo.



De todas maneras, con o sin Venezuela Colombia está rezagada frente a varios vecinos, incluso en las épocas en que el precio del dólar se abarató tanto. Leonardo Villar, director de Fedesarrollo, atribuye la diferencia a que el país tiene una menor productividad y un nivel de educación inferior, aunque aclara que por ejemplo, en el caso de Argentina y Venezuela, que eran mucho más ricos que nosotros, su PIB per cápita se ha venido reduciendo, mientras el de Colombia viene subiendo.

En Anif indican que Colombia logró un crecimiento de su PIB per cápita de 2,4% promedio anual entre 1965-2012, lo que implica que tuvo que esperar 29 años para duplicar ese indicador. Un comportamiento similar ha tenido América Latina, pero estamos muy atrasados frente a otras naciones emergentes como las del sureste asiático y China, que logran duplicar su ingreso cada 15 años.

Teresa Kersting, economista de FocusEconomics, también señala que el PIB per cápita de Colombia ha aumentado al pasar de US$5.209 en 2009 a US$7.975 en 2014 (este año se espera que baje un poco por la devaluación). Sin embargo, “la razón por la cual Colombia no ha alcanzado los niveles de otros países en la región, como Brasil, se debe a que ni el crecimiento real ni la inflación han sido suficientemente altos para nivelar las diferencias en el PIB per cápita entre los países. Por otra parte, se puede tomar en cuenta un aumento en la inmigración en Colombia como un factor que aumenta la tasa de crecimiento poblacional, dadas las complicaciones económicas en Venezuela y Argentina en estos momentos”.

En Anif agregan que para poder de acortar los tiempos necesarios para duplicar el ingreso per cápita son necesarias reformas estructurales (laboral y pensional) que permiten ganar competitividad en el agro y la industria.
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