| 4/28/2015 1:00:00 PM

El costo de los desastres naturales se ha duplicado

¿Es por la mayor población y por el avance en la riqueza mundial? En perspectiva histórica algunas cifras frente el desastre natural en Nepal que acabó con la vida de más de 4.000 personas. En la última década ha habido 44% más desastres naturales que en los años ochenta.

Acorde con declaraciones de la Comisionada Europea para ayuda humanitaria y respuesta a crisis, el mundo pasó de asumir unos costos económicos cercanos a US$50 mil millones en 1980 por desastres naturales, a tener que afrontar costos superiores a US$200 mil millones en años recientes. Una de las reflexiones de Kristalina Georgieva, es que apenas el 4% de los costos son destinados a las actividades de prevención de desastres y 96% son destinados para responder una vez han ocurrido.

Tras el tifón Haiyan, que afectó severamente las Filipinas en noviembre de 2013, matando 6.300 personas, el presidente filipino Benigno Aquino señaló que los efectos del cambio climático están empeorando a una velocidad considerable los desastres naturales, los cuales ocurren con mayor frecuencia y a mayor escala, por lo que han elevado su poder destructivo.

En el mismo sentido, la aseguradora Mapfre reseña un estudio sobre las razones por las que los costos de los desastres naturales han aumentado. Resalta que se requiere manejar con criterio más preventivo la vulnerabilidad y la exposición de la población a los desastres naturales.


El asunto es muy importante. Si los desastres del pasado ocurrieran con la población mundial de hoy y las condiciones actuales de la sociedad, de qué dimensión sería su costo? Según un estudio, en ese sentido, realizado en Australia el costo de eventos climáticos que se transforman en desastres naturales, una vez normalizados por la población y condiciones de la sociedad no ha aumentado. Sin embargo, a partir del año 2004 es apreciable que la cantidad de eventos y su intensidad si han aumentado. De forma que la razón por la que los costos de los desastres naturales han aumentado, por ejemplo, en la industria aseguradora, tendría que ver más con su intensidad en un mundo donde una mayor riqueza y una mayor población están más expuestas a los cambios climáticos. Es decir, esos son los principales factores que explican la variación en los costos económicos de los desastres naturales. Aspecto con el que coincide el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés).

El proceso puede resultar por lo tanto más complejo en los países en desarrollo donde el proceso de concentración urbana se ha adelantado de forma intensa y sin planeación. Incluso donde ha faltado presión social y política porque los procesos de localización de la población hayan tenido una mitigación previa de posibles desastres naturales.

El Emergency Disaster Database, centro de estadística para coordinar la ayuda humanitaria local e internacional, reseña este año que entre 2004 y 2013 se presentaron 6.873 eventos de desastres naturales, acabando la vida de 1.350.000 vidas, es decir, casi 68.000 vidas humanas por año. Al tiempo cerca de 218 millones de personas fueron afectados cada año en la última década, por los desastres naturales.

Fuente: The Human Costs of Natural Disasters 2015, Centre for Research on Epidemeology of Disasters CRED - Dinero


La primera forma de desastre natural que ha afectado a la humanidad en los últimos 20 años son las inundaciones, las cuales representan el 43% de los eventos ocurridos en el mundo y han afectado la vida de cerca de 2.500 millones de personas. La segunda han sido las tormentas, que han cobrado más de 250 mil vidas y han costado casi US$1.000 millones. Sin embargo, los terremotos han sido los más letales, pues siendo apenas el 8% de los desastres, han acabado con la vida de cerca de 750.000 personas en el mundo desde 1994 según EM-DAT. Aunque las sequías solo representan el 5%  de los eventos registrados, han afectado a más de 1.000 millones de personas en la última década, de las cuales el 41% residen en África.

Aunque por su mayor densidad poblacional y extensión territorial, China y Estados Unidos son los países donde más se han presentado eventos de desastre natural en los últimos 10 años, la tasa de personas afectadas ha bajado desde uno por cada 23 habitantes en el periodo 1994-2003 a uno por cada 39 habitantes en los años 2004-2013.


Por último, los países de ingresos altos fueron objeto del 56% de los desastres pero representaron sólo el 32% de las muertes fatales mientras los países de bajos ingresos tuvieron el 44% de los eventos de desastre natural pero aportaron el 68% de las pérdidas humanas.


Fuente: The Human Costs of Natural Disasters 2015, Centre for Research on Epidemeology of Disasters CRED - Dinero

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