| 4/5/2017 3:28:00 PM

Colombia se ahorró US$600 millones con la terminal de regasificación

La inversión total para dotar a Cartagena de la primera terminal de regasificación del país fue de US$450 millones, que se diferirán a US$40 millones durante los próximos 10 años.

El presidente de la Junta Directiva de la Sociedad Portuaria El Cayao, filial de Promigas y dueña de la terminal de regasificación de Cartagena, aseguró que con dicha inversión Colombia está “blindada” en oferta de energía y evitará la amenaza de un nuevo racionamiento, aunque se presente un fenómeno de El Niño como el registrado en el 2015.

La capacidad de carga de la terminal es de 170.000 metros cúbicos de gas natural y por ahora almacena 160.000 metros cúbicos. Además, está diseñada para regasificar 400 millones de pies cúbicos de gas líquido.

Para “probar” la terminal que se construyó en Corea del Sur y cuenta con un muelle de acceso de 750 kilómetros, la Sociedad Portuaria compró los 400 millones de pies cúbicos de gas licuado en Trinidad y Tobago, desde donde partió el carguero que el pasado 14 de noviembre dejó en Colombia lo que ahora son 160.000 metros cúbicos de gas natural.

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Contrario a lo que se había anunciado, Fernández aseguró que la terminal “no puede hacer licuefacción, solo regasificación”. Es decir que por ahora Colombia no cuenta con una planta que le permita transformar su gas natural para exportarlo y solo podrá importar el combustible que le sea necesario.

Costos y nuevos proyectos

Hacia el final del 2015, cuando ya se anunciaba la posibilidad de un racionamiento energético por cuenta del fenómeno de El Niño, ese sector tuvo que buscar alternativas para asegurar el funcionamiento de las termoeléctricas en caso de que fueran necesarias para suplir la demanda de energía del país, ante la sequía de las termoeléctricas.

En ese momento el estudio que realizó la Upme para determinar si a las termoeléctricas les era más rentable utilizar combustibles líquidos o gas, se determinó que el costo total del gas importado, gasificado, transportado hasta las termoeléctricas y luego convertido en energía para los colombianos era de entre US$8 y US$10, lo que en un año sumaría un gasto para el país de US$600 millones.

Por su lado la compra de la terminal de regasificación, la construcción de su muelle y los ductos por los que el gas se transporta sumaron US$450 millones. Un ahorro de US$150 millones que determinó la preferencia del país por comprar una terminal de regasificación que tardó tres años en construirse.

Las termoeléctricas Tebsa, Termocandelaria, Termoflores y la Zona Franca de Celsia conforman el Grupo Térmico, que será el que utilice el gas proveniente de la terminal de Cartagena, tendrán que pagar US$40 millones anuales durante diez años y la mitad de su cargo por confiabilidad para garantizar que la terminal permanezca lista para surtirles el combustible necesario.

La terminal podrá producir en un año 800 millones de pies cúbicos de gas para suministro del Grupo Térmico, para una demanda que en Colombia alcanza los 860 millones de pies cúbicos cada año.

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