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El Presidente de la República, Juan Manuel Santos, junto al presidente estadounidense, Barack Obama.

| 5/14/2013 6:00:00 AM

Al TLC le hace falta más que 365 días

Las exportaciones colombianas a Estados Unidos cayeron en 8% entre mayo de 2012 y febrero de 2013, una cifra que no le favorece al país y mucho menos en el primer año de implementación del Tratado de Libre Comercio, en el que se esperaban mejores resultados.

El Gobierno ha justificado esa caída, principalmente, con que las exportaciones minero energéticas, café y flores, tuvieron un comportamiento pasivo en ese periodo. Pero si se mira sólo a la industria y la agroindustria se percibe un aumento del 8,1%.

Entre tanto, el Dane reveló que en marzo de 2013 las ventas externas del país cayeron 20,0% con relación al mismo mes de 2012, al pasar de US$5.712,4 millones a US$4.567,1 millones. Un comportamiento explicado por la caída de 23,0% en las exportaciones de combustibles y productos de las industrias extractivas.

También disminuyeron las exportaciones de productos agropecuarios, alimentos y bebidas en 17,5% y las manufacturas en 12,6%.

Y es que tal vez las expectativas de los colombianos fueron aceleradas, si se tiene en cuenta que este tipo de acuerdos no producen resultados instantáneos, como lo planteó el ministro de Comercio, Sergio Díaz-Granados.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que los TLC mueven el comercio y la inversión, pero no son inmunes a las crisis globales, como la vivida en 2012 cuando las exportaciones mundiales, en dólares, decrecieron en 2012 (-0,2% anual).

Exportaciones no tradicionales, la salvación

Pero los resultados no se pueden medir sólo por el comportamiento de las exportaciones, sino en términos de oportunidades. En el primer año de vigencia del TLC, Colombia ha exportado 187 nuevos productos y hay 775 nuevos exportadores, según cifras del Ministerio de Comercio y Proexport.

La chirimoya, los aceites de hígado de pescado, la pulpa de maracuyá morado (gulupa), las grasas y los aceites de pescado y sus fracciones, el jugo de guanábana, los ladrillos de cerámica, los lavaderos de acero inoxidable, las rodilleras de punto, las máquinas para envolver mercancías, las máquinas de coser de uso doméstico, entre otros, son algunos de los productos nuevos que se exportaron a Estados Unidos.

“Yo creo que lo más importante es ver que las exportaciones agroindustriales e industriales crecieron y, adicionalmente, hay más de 180 nuevos productos que Colombia antes no exportaba a Estados Unidos que hoy los esta exportando desde distintos departamentos. Son más de 770 empresas exportando por primera vez a ese país, empresas que están exportando desde los US$10 mil hacia arriba en exportaciones nuevas”, afirmó el Ministro.

Resultados en importaciones

Según cifras del Ministerio de Comercio, el 80% de las importaciones desde EE.UU. corresponden a bienes no son producidos en el país, como los camiones de carga, la maquinaria amarilla, entre otros.

“Las importaciones americanas son importantes para el desarrollo Colombiano y muchas de las cosas que estamos exportando a Estados Unidos, se están usando como insumos americanos, por ejemplo, podemos importar trigo de EE.UU. y exportar galletas”, explicó Sergio Díaz – Granados.

¿Qué pasó con los sectores vulnerables?


En mayo de 2012, días antes de entrar en vigencia el TLC con Estados Unidos, el presidente Juan Manuel Santos aseguró que: “Los tratados de libre comercio tienen siempre ganadores y perdedores. En el caso del TLC con Estados Unidos, los primeros son la gran mayoría y los segundos tendrán todo el apoyo del gobierno para adaptarse a las nuevas circunstancias”.

Los productores de pollo, maíz, arroz y leche, especialmente, desde el principio se declararon preocupados con la entrada en vigencia del acuerdo comercial con Estados Unidos. Pero pasado un año, el Ministro de Comercio dice que “todavía no pueden justificar ese temor”.

Estos productores le han solicitado al Gobierno su inclusión a los programas de subsidio, más apoyo y control en las importaciones de sus productos. Díaz-Granados afirmó que “lo importante es trabajar en equipo para que se preparen a una mayor competencia en el futuro”.

Para el presidente de la Cámara Colombo Americana, Camilo Reyes, “no hemos visto la tragedia anunciada para algunos sectores. A nosotros nos han dicho, por ejemplo, que iba a haber un desastre absoluto en el mercado que tiene que ver con la industria avícola, pues no hemos visto ese desastre absoluto, no hemos visto tampoco ese mercado colapsado, más bien hemos visto algunas empresas viendo cómo se benefician de la oportunidad”.

Por su parte, la presidenta de Proexport, María Claudia Lacouture, señaló que el sector lácteo, por ejemplo, “hoy en día está exportando más productos que en años anteriores gracias al TLC.

Nuevas apuestas


De acuerdo con el director de la Oficina para el Aprovechamiento del TLC, Hernando José Gómez, se requiere fortalecer el cumplimiento de normas de calidad, de las condiciones sanitarias y fitosanitarias, “y en la medida en que logremos esas dos cosas, con un precio competitivo, podemos vender todo lo que podamos ofrecerle los Estados Unidos”.

Para el Ministro de Comercio, los retos que hay que asumir para los próximos años con miras a sacarle mayor provecho al Tratado de Libre Comercio es, en primera instancia, aumentar el apoyo a los empresarios.

Por su parte, el presidente de la Cámara Colombo Americana considera que se requieren reformas urgentes en instituciones como el ICA y el Invima, “además en lo que tiene que ver con las aduanas nacionales”.

Además cree que sigue siendo un reto crecer en infraestructura, “tenemos que cumplir con eso porque es una exigencia del escenario nuevo que se genera cuando tu tienes TLC, no solo con Estados Unidos, sino con varios países”.

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