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María Claudia Lacouture, presidente de Proexport.

| 2/28/2013 11:00:00 AM

635 empresas le han 'sacado provecho' al mercado gringo

Con el Tratado de Libre Comercio, 131 productos nuevos como chirimoyas, ladrillos de cerámica, aceites de hígado de pescado y jeringas plásticas se han vendido en Estados Unidos.

Tras la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, 635 empresas colombianas exportaron por primera vez a ese mercado, en tanto que 131 nuevos productos fueron exportados a ese país.

Así lo manifestó la presidenta de Proexport, María Claudia Lacouture, al hacer un análisis del trabajo realizado por la entidad con los empresarios de las exportaciones no minero energéticas en el periodo con vigencia del TLC, mayo a diciembre de 2012, frente a las ventas registradas entre enero de 2010 y abril de 2012.

De acuerdo con Lacouture, dentro de los nuevos productos que Colombia exportó a Estados Unidos se encuentran la chirimoya, ladrillos de cerámica, aceites de hígado de pescado, maracuyá morado, jeringas plásticas, glicerol en bruto, rodilleras de punto y máquinas para envolver mercancías y coser de uso doméstico.

"Los estadounidenses están buscando productos colombianos por su calidad y porque la cercanía entre los dos países y los beneficios arancelarios del TLC les brindan rentabilidades que no encuentran en otros países. Colombia es un proveedor conveniente para ellos", indicó la presidenta de Proexport, entidad que viene realizando una labor de promoción de la oferta colombiana en ese país.

María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport indicó que desde la entrada en vigencia del TLC con Estados Unidos 635 empresas colombianas exportaron por primera vez a Estados Unidos.

Entre las actividades que Proexport desarrolló en Estados Unidos durante 2012 se encuentran 45 eventos que contaron con la participación de 3.083 exportadores, entre esos dos macrorruedas de negocios en territorio estadounidense, (Nueva York y Los Ángeles). En conjunto, los dos encuentros generaron expectativas de negocios por más de US$185 millones.

Además, 7.778 personas de 24 departamentos de Colombia asistieron a seminarios de divulgación organizados por la entidad para socializar las oportunidades de negocios en Estados Unidos, información de logística y requisitos de ingreso.

Asimismo, la entidad dirigida por Lacouture convocó a 354 empresarios estadounidenses a eventos nacionales como Colombiamoda, IFLS, Exporartesanías y Expocamacol.

Sectores más beneficiados

De acuerdo con el análisis de Proexport, entre los productos con los mayores crecimientos netos después del TLC se encuentran las azúcares y mieles (58,7%), los de confitería (36%) y procesados del mar (31%), en el sector de agroindustria.
En manufacturas, las exportaciones totales crecieron 8,2% entre mayo y diciembre de 2012, siendo las autopartes y productos de metalurgia con los mayores incrementos, que fueron de 196,7% y 148,2% cada uno.

En materia de prendas de vestir, el TLC le ha permitido al sector recuperar el terreno que se había perdido, y aunque el crecimiento en las exportaciones fue del 1,6% entre mayo y diciembre de 2012, los productos que más han impulsado este incremento son los textiles y las manufacturas de cuero, que sumaron US$14,3 millones y US$35,2 millones respectivamente.

A nivel general, las cifras ratifican el potencial colombiano, pues la exportación de productos no minero energéticos entre mayo y diciembre aumentó un 20,1% con respecto al año anterior, totalizando US$3.817 millones, es decir US$637,7 millones más que en el mismo periodo de 2011, de acuerdo con información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo basado en cifras del Dane.

Por regiones de origen, las que registraron el mayor número de empresas que exportaron por primera vez a Estados Unidos fueron Bogotá (52), Antioquia (26), Santander (7) y Valle del Cauca (7), y con nuevos productos lideraron Bogotá (65), Antioquia (35), Valle del Cauca (9) y Atlántico (9).

"Hemos encontrado nichos importantes que permitirán a los empresarios seguir creciendo en ese mercado, por ejemplo con frutas deshidratadas, vestidos de baño y joyería, entre otros", dijo Lacouture.

En el caso de las frutas deshidratadas, hoy con cero arancel, hay que tener en cuenta que se trata de un producto que es adquirido para llevar y consumir fuera del hogar, en el trabajo o durante actividades al aire libre, lo que influye en los tamaños de los empaques. Los consumidores buscan productos sin azúcar, saborizantes o colorantes.

Otro de los sectores con posibilidades es el acuícola y pesquero, cuyos productos, antes de la entrada en vigencia del TLC no contaban con preferencias arancelarias. En el caso de los productos procesados del mar, por ejemplo, se presentó un crecimiento del 31% en las exportaciones, las cuales llegaron a US$20,8 millones entre mayo y diciembre de 2012. Las ventas de filetes de pescado también crecieron en ese periodo, un 9,1%, totalizando US$17,4 millones.

Asimismo, las artesanías colombianas tienen potencial. Ahora con cero arancel, los norteamericanos las buscan con propósitos decorativos o de uso práctico, como bolsas de mano con agarrador, de prendas de vestir con textiles típicos y productos de madera para el hogar.

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