| 8/1/1997 12:00:00 AM

Su casa en Internet

Cómo establecer su página en Internet.



Los sitios que es posible visitar en el World Wide Web son cada día más numerosos. Aunque es di-fícil decirlo con precisión, hoy por hoy ya debe haber más de un millón de sitios. Las razones por las cuales cada quien quiere establecer una presencia en el Web son distintas: las agencias gubernamentales de los diferentes países que deben hacer pública cierta información, no hallan mejor medio que este, en términos de costos y eficiencia. Este medio tiene un atractivo indudable para el comercio, que encuentra una masa de compradores a nivel global, hoy en día unos 60 millones de usuarios y cuyo número crece aceleradamente, a la que puede acceder directamente sin necesidad de intermediarios ni de costosas instalaciones. Los sitios que promocionan películas, libros y diferentes espectáculos abundan. Pero quizás el fenómeno más distintivo de este nuevo medio y por lo tanto el más interesante de todos, es que muchas personas particulares están construyendo su propia presencia en el Web sin más ánimo que el de comunicarse con el resto de la humanidad.



Esta página es típica de los millares de páginas personales que es posible encontrar en el Web. El pobre diseño se disculpa en el caso de este tipo de páginas.



El Lenguaje del Web



El lenguaje en que se escriben las páginas en el Web se conoce como HTML (Hyper Text Markup Language). Se trata sencillamente de un lenguaje hecho de marcas o etiquetas que se intercalan en el texto y que se interpretan de forma particular. Por ejemplo, si se quiere significar que una frase es un título principal, esta frase se comienza con la etiqueta <H1> y se termina con </H1>. La H significa header, es decir, encabezamiento. Cuando un navegador, tal como Netscape interprete esta frase con sus respectivas etiquetas, la mostrará en las fuentes de punto más grande. Es decir:



<H1>Este es el Título</H1>



sería interpretado probablemente como Este es un Título.

Sin embargo incluso para producir páginas altamente sofisticadas, no se necesita saber absolutamente nada de HTML. En el mercado se ofrecen innumerables programas de software que automatizan la creación de páginas del Web. Muchos de estos programas son bastante baratos y el precio normalmente no es un impedimento. Un tipo de estrategias que se utiliza para producir documentos HTML es mediante templetes especiales para Microsoft Word. Uno de estos es WordToWeb, producido por una compañía llamada SolutionSoft. Este templete se incorpora a Word 7.0 y es algo costoso, ya se mercadea por US$279.




Sin embargo, Microsoft distribuye en su sitio de Internet (www.microsoft.com) un templete para Word (Word Internet Assistant) sin costo. Los procesadores de palabra modernos tales como WordPerfect 7.0 ya traen incluidas todas las facilidades para editar y producir documentos en formato HTML.



Su propio nombre en el Web



Hoy por hoy es bastante sencillo conseguir un sitio en algún servidor de Internet para poner su propia página, con fotos de su mascota y todo. Cualquier proveedor de servicios de acceso a Internet le ofrece esta posibilidad, y muchas veces en forma gratuita. Sin embargo, este tipo de páginas tiene muchas limitaciones y una de las mayores son las enojosas direcciones que es necesario introducir en Netscape para acceder a ellas. Por ejemplo, para acceder a la página que Compuserve ofrece a sus afiliados es necesario ir a http://ourworld.compuserve.com/homepages/nombre_del_usuario y eso que esta dirección es relativamente corta. En todo caso, las direcciones en Internet, URL en el argot, son muy importantes para establecer la importancia de los sitios. Una dirección con estatus es por ejemplo http://www.tamal.com (si existiera); esta dirección es corta e intuitiva y si alguien anduviera buscando tamales en Internet probablemente este es el primer sitio al que llegaría; de hecho no necesita sino escribir la palabra tamal; el navegador asume todo lo demás.



Hacerse a una dirección como www.tamal.com es relativamente sencillo: sólo necesita solicitarla y contar con US$100 para pagar por los primeros dos años de uso del nombre. Si lo quiere mantener por más tiempo, deberá pagar US$50 anuales después del segundo año. La organización internacional que se encarga del registro y cobro de los nombres en Internet es InterNic (http://www.internic.net). InterNic se toma unas seis semanas en procesar su solicitud luego de lo cual usted es un feliz poseedor de un nombre en Internet. Otra condición que debe darse para poder registrar un nombre es que éste no haya sido registrado antes, o si fue registrado antes ya haya sido liberado; en este sentido los nombres de los sitios en Internet se consideran marcas. De hecho, usted puede demandar a alguien que esté usando un nombre para su sitio que usted haya registrado como marca internacionalmente, si usted además quiere abrir un sitio del Web con ese nombre. Los litigios de este tipo no los dirime InterNic y deben ser atendidos por los organismos que normalmente supervisan el manejo de marcas.



Ya hay quien se ha avivado y registra nombres con el propósito específico de revenderlos por un valor muchísimo mayor que el de Internic; por ejemplo en The Domain Stock Exchange (www.webmagic.com/dsx/thepit.html) se ofrecen más de 180 nombres (o dominios como se dice en el argot) entre los cuales fabrics.com vale US$75.000 y nevada.com US$150.000. Se puede averiguar con toda facilidad si un dominio se encuentra registrado o está disponible: por ejemplo en http://domain-registration.com/reserve/ es cuestión de segundos hacerlo.



Para darle una idea de lo que hoy por hoy está sucediendo, InterNic ingresa a sus bases de datos 100.000 nuevos dominios cada mes; se podría asegurar que prácticamente todos los dominios imaginables están ya registrados, por lo menos en palabras que corresponden al idioma inglés.



Esto se parece un poco a la fiebre del oro en California. Los dominios que están disponibles para el público en general son aquellos terminados en .com, .org o .net. Probablemente para fines de año estén disponibles otros siete tipos de dominio (ver recuadro: Nuevos dominios que estarán disponibles para fin de año en InterNic): esto probablemente atenúe la especulación alrededor de los nombres, ya que por ejemplo "pizas.com" y "pizas.net" son dos dominios diferentes. Existen dominios adicionales tales como .mil, de uso exclusivo para las fuerzas armadas; .gov para instituciones gubernamentales y .edu, para instituciones educativas.



¡Apúrese a registrar tamal.com, quien sabe si en un par de meses alguien se lo compre por algunos millones!



¿Cuánto vale un sitio en el Web?



Aunque muchos prestadores de servicios de acceso a Internet le dan en forma gratuita la opción de tener su propia página, hay que entender que este regalo tiene sus limitaciones.



Otros numerosos prestadores de servicios cobran buenas sumas de dinero por el mantenimiento de sitios en su servidor pero a la vez ofrecen servicios completos a sus huéspedes.



Un PSI típico (Proveedor de Servicios de Internet), el cual le regala espacio en el servidor, no le dará más de 2 MB en promedio y no le prestará casi ningún servicio adicional. 2 MB podrían parecer más que suficientes, y en efecto lo son para un sitio estrictamente personal. Si usted quiere mantener archivos, por ejemplo fotografías, para que otras personas las bajen a su propio computador, este espacio puede resultar totalmente insuficiente. Un PSI que arrienda sitios, servicio que se denomina en inglés Web Hosting, generalmente lo hace para compañías y negocios que quieren establecer una presencia en Internet.



Por ejemplo Affinity (http://www.ahnet.net) cobra US$39.95 como tarifa de activación y US $19.95 mensuales por los siguientes servicios: 25 MB de espacio en su servidor, una transferencia de datos de 1.000 MB (la transferencia de datos es mayor mientras más visitantes vengan a su sitio), 5 casillas de correo electrónico (cada miembro de su familia puede tener una dirección electrónica propia), 10 autorrespuestas diferentes, es decir, si alguien le envía un mensaje electrónico que contenga una frase específica, ese alguien recibirá una respuesta automática e instantánea previamente programada por usted; posibilidad de redireccionar su correo electrónico a otra dirección electrónica, etc.



Este proveedor también gestiona por usted el nombre de su sitio con InterNic y le ofrece la posibilidad de que su sitio se llame www.cualquier_nombre.com. Con esto su página del Web se encontrará en una calle principal de Internet y tendrá el potencial de recibir muchos visitantes, el cual es el propósito final de mantener un sitio en el Web; ¿o no?



El ancho de banda es otra consideración importante si su sitio en el Web ha de recibir muchos visitantes al día sin que el despliegue de la página se haga lento como un caracol.

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