| 12/3/1999 12:00:00 AM

Premio Internet Colombia

El primer evento en Colombia que premia y estimula el talento colombiano en la nueva e-conomía.

El pasado 25 de noviembre, el Bancolombia recibió el premio a la mejor empresa virtual colombiana por su estrategia en intemet. Orientation.com.co obtuvo el premio al mejor portal, el Banco de la República fue reconocido por su sitio de intemet y otras nueve organizaciones estuvieron entre los favorecidos. Todo ello está marcando una nueva dinámica. El premio solo fue un acto simbólico, pero demostró que la economía virtual es más real de lo que parece.

Bancolombia.com.co representa, por ejemplo, la profunda transformación que se está dando en el negocio bancario. Con una inversión total no superior a los US$300.000, la sucursal virtual está cambiando todos los estándares conocidos: realiza 280.000 transacciones de 19.000 clientes al mes, lo que equivale al movimiento de tres sucursales físicas con 40 empleados cada una. Además, el costo por transacción es de US$0,25, cuando en la sucursal tradicional es de US$1,80. Es el primer sistema virtual que ofrece el servicio de pago en línea a terceros (Universidad Eafit, Suratep, EPMTV, entre otras) y tiendas virtuales (Exito) con débitos en tiem. po real a cuentas corrientes o de ahorros.

Aunque según Jorge Londoño, presidente del Bancolombia, la estrategia no es separar el negocio como un banco virtual que opere de manera independiente, lo que queda claro es que la sucursal virtual sí es la que más rápido está creciendo y a los menores costos. En otras palabras, allí se está creando el mayor valor.

El premio

La primera entrega del premio Internet Colombia se realizó en Bogotá, en el Cine Domo de Maloka. El evento, sin precedentes en el país, contó con la participación de 130 web sites inscritos y el patrocinio de 26 de las empresas más importantes de informática y telecomunicaciones del país, con transmisión en directo por el Canal A.

Este evento es parte de los esfuerzos de la Cámara Colombiana de Informática (CCIT) por fomentar el desarrollo de la nueva e-conomía de internet. El primer gran logro de esta organización fue la creación del NAP Colombia hace un año. Ahora desea estimular el máximo uso de estos recursos, en los que la empresa privada ha realizado y continuará haciendo grandes inversiones en los próximos años para consolidar el principal punto de interconexión y comunicación para el desarrollo del e-commerce y el e-business en el país.

Los ganadores

Otro de los campanazos de alerta de la e-conomía está en los famosos portales o sitios de intemet enfocados a ser la primera visita y donde todo navegante encuentra información general. Orientation.com.co fue el ganador del premio en esa categoría. El portal fue creado por Colnodo (entidad no gubernamental que apoya proyectos de tecnología) en abril de este año bajo la licencia de la compañía internacional Orientation.com, dedicada al desarrollo y conexión de comunidades internet. Su objetivo es brindar a los navegantes el mejor centro de información colombiana, donde pueden realizar búsqueda local, además de disponer de servicios de e-mafl gratuito, estado del tiempo, noticias y finanzas.

Este proyecto se ha financiado con recursos de Colnodo y de Orientation.com, que han invertido cerca de US$70.000 en menos de un año y se espera que el próximo puedan generar ingresos adicionales por publicidad y así consolidarse como un portal importante en el país para competir con empresas como Yupi.com y StarMedia.com. Los portales representan el típico start up (empresa naciente) de internet que se financia con capital de riesgo y no genera utilidades en los primeros años porque todo el esfuerzo financiero se concentra en tecnología y publicidad.

Orientation está montado bajo una plataforma Linux (que se distribuye gratuitamente por internet) y es administrado y mantenido por 5 jóvenes recién egresados, lo cual explica su relativo bajo costo. Además, cuenta con todo el respaldo y experiencia de una compañía internacional como Orientation.com que tiene presencia en 20 países de 6 regiones del mundo.

El Banco de la República (vvww.banrep.gov.co) obtuvo el primer lugar en la categoría de mejor contenido. Este sitio web es uno de los más visitados del país, gracias a su variedad, calidad e información. Por su parte, la Cámara de Comercio de Bogotá (www.ccb.org.co) obtuvo el primer lugar en la categoría de mejor diseño, en la que se destacan la creatividad, el diseño, la funcionalidad y una imagen fresca y moderna de la entidad.

Los ganadores en cada categoría recibieron un galardón, símbolo de acreditación del premio para ser usado públicamente, y la participación de una persona, designada por el representante legal, con los gastos pagados, en la 9th International World Wide Web Conference, que se celebrará en Amsterdam, Holanda, entre el 15 y el 19 de mayo del año 2000.

Según Sergio Martínez Londoño, presidente de la CCIT, la acogida del premio superó con creces las metas propuestas. Desde ya se está trabajando para la segunda versión que se efectuará en el segundo semestre del año 2000 y cuyo principal atractivo será la creación de nuevas categorías y la participación de colegios y universidades en una categoría especial que estimulará el talento colombiano. Algunas empresas han manifestado un gran interés por patroci. nar y premiar con computadores y software para sus aulas de cómputo a los colegios y universidades que presenten proyectos novedosos. Además, abrirá la posibilidad de concursar a todos los sitios web que tienen su hosting o ubicación fuera del país (en esta edición quedaron excluidos), pero conservando las reglas iniciales, información de origen colombiano y páginas en idioma español.

Para la e-conomía en Colombia, 1999 ha sido un año definitivo: se dieron procesos claves como la venta de Bogota.com a la empresa regional Yupi.com, aparecieron los primeros fondos de venture capital colombianos como Mercurios Ventures, nacieron nuevas empresas basadas en internet y se creó el premio de la CCIT. Todos esos acontecimientos han abierto los ojos de muchos emprendedores locales frente a las enormes oportunidades de negocio que existen en las nuevas tecnologías y en la red de redes.
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