| 10/1/1995 12:00:00 AM

Notas en línea

Novedades en el mundo de la informática y el ciberespacio.

COMPAQ Y DEC A PUNTO DE FIRMAR ' ACUERDO DE SERVICIOS





Compaq Computer Corp. ha estado a la búsqueda de un competidor de primera categoría que lo ayude a afirmar su status como proveedor de sistemas empresariales. La compañía basada en Houston y Digital Equipment Corp. está concluyendo un acuerdo para que DEC supla a Compaq con soporte y servicios globales.

La sociedad, que podría ser anunciada a principios de este mes, surge en circunstancias en que Compaq se prepara a ampliar sus ofertas empresariales. Durante este último trimestre Compaq anunciará productos de gama alta que empezarán a aparecer en el mercado a principios del próximo año, y que incluyen servidores basados en el P6 de Intel que ofrecen características de multiprocesamiento simétrico.



COMPAQ Y COMPUSERVE SE ASOCIAN



A partir del 11 de septiembre los compradores colombianos del popular computador Presario de Compaq están recibiendo una sorpresa. Se trata de 15 horas de conexión gratis al servicio de información en línea, Compuserve. Si después de las 15 horas el usuario decide tomar la afiliación definitiva a este servicio, no tendrá que pagar el valor de la suscripción inicial (US$75) ni la tarifa básica del primer mes (US$16).

Simultáneamente, Compuserve de Colombia anunció la disponibilidad de la conexión a una velocidad de 14.4 K baudios lo cual hará bastante práctica la prestación de este servicio. En la realidad, las líneas telefónicas bogotanas siempre imponen un límite; hay sectores de

la ciudad donde los 14.4 KB se alcanzarán sin problemas y otros que se tendrán que contentar con una velocidad menor.

Además de su conocido servicio de información en línea, Compuserve ofrece un acceso completo

a Internet mediante el uso de NetLauncher, un conjunto de programas constituido por NetDialer y AirMosaic, productos de la compañía Spray que Compuserve adquirió recientemente.

Adicionalmente, Compuserve anunció la versión 2.0 de WinCim, la interfase gráfica de su servicio, la cual se empezará a distribuir este mes. La nueva versión se integra de una manera más estrecha con Netlauncher; la compañía incluirá enlaces dentro de los directorios del servicio que lanzarán automáticamente Netlauncher si así se requiere.

Compuserve planea continuar la mejora de su interfase gráfica, con una reescritura completa de la misma, llamada por ahora WinCim 3.0, cuyo lanzamiento está programado para el primer trimestre de 1996.



VIRUS EN WORD ATACA TODAS LAS PLATAFORMAS DEL POPULAR PROGRAMA



una nueva especie de virus de "plataforma cruzada" está amenazando a los usuarios de Microsoft Word 6.0. Este virus apareció por primera vez en el programa Word para Windows. Sin embargo, como el virus infecta los formatos de archivo comunes de Word 6, puede afectar tanto a los archivos de Macintosh como a los de Windows. El virus aparece en forma de un macro y fue creado en el lenguaje Basic para Word.



EL P6 ES MÁS LENTO QUE EL P5



El último test de Intel reveló que su procesador de siguiente generación, el P6, es más lento que el P5 cuando se trata de correr aplicaciones de 16 bits. El test se realizó utilizando un P6 cuya velocidad es de 150 Mhz contra un Pentium corriendo a 133 Mhz. El problema según Intel radica en la base instalada de software que hoy existe y no con el chip. Este se encuentra optimizado para correr aplicaciones de 32 bits. Cuando los ingenieros de Intel empezaron a diseñar el P6 hace cuatro años, se imaginaron que para 1996 (año de lanzamiento del P6) ya todo el mundo estaría utilizando aplicaciones de 32 bits. Cuidado con hacer el cambio demasiado rápido.



TECNOLOGÍAS DEL

SIGLO XXI




A medida que nos vamos acercando al fin del siglo y del milenio, más y más publicaciones empiezan a especular sobre las tecnologías que serán relevantes en el siglo XXI. Scientific American, la más veterana de las publicaciones en el área de la ciencia y la tecnología, y que este septiembre cumplió 150 años desde su primera edición, asevera que en 1895 todavía tic eran previsibles las tecnologías que más relevancia tuvieron este siglo. Una de las tecnologías más destacadas del siglo XX ha sido la del microprocesador, que sin duda seguirá desarrollándose hasta bier entrado el siglo XXI. Sin embargo un avance continuo de esta tecnología como el que hemos vivido hasta ahora está lejos de ser seguro. ¿La razón? No está claro cómo los fabricantes podrán seguir produciendo transistores más pequeños y más rápidos en los años por venir, ya que los métodos fotolitográficos que se emplean actualmente están topándose con serios límites. Si los problemas no se resuelven rápidamente, el progreso del que hemos gozado por décadas podría llegar a un final desastroso.

En la fotolitografía se usa la luz para transferir los patrones circuitales a través de una máscara de cuarzo a la superficie del chip de silicio. La técnica actual permite grabar en la pastilla de silicio componentes de tan sólo 0.35 micras (una micra es la milésima parte de un milímetro). Lograr componentes de la mitad de esta cifra implicaría transistores cuatro veces más pequeños que los actuales, ya que el componente es esencialmente bidimensional, pero parece casi imposible hacer transistores tan pequeños usando luz, ya que las ondas son demasiado anchas. Muchas compañías han

invertido grandes sumas de dinero tratando de encontrar alguna forma de sustituir la luz por rayos x, cuyas ondas son más estrechas, pero hasta ahora no han tenido éxito. Hay otras propuestas, pero todas implican desarrollo de tecnologías poco menos que inexistentes.

olvidándose de la hazaña técnica que implicaría dar con una forma de producir circuitos más pequeños que los actuales, cualquier mejora de los desempeños actuales está también amenazada por los crecientes costos de las plantas productoras de circuitos integrados. A precios de entre US$1.000 y US$2.000 millones por planta, estos complejos cuestan 1.000 veces más que hace 30 años. Los vendedores y compradores de equipos para producción de semiconductores siguen la regla de que reducir a la mitad el tamaño de un transistor dobla el precio del equipo necesario para producirlo.  Hoy en día hay tantas compañías productoras de semiconductores como las hay productoras de automóviles. Pero cada vez menos de ellas podrán permitirse los costos multimillonarios de reemplazar los equipos, por lo que el número de compañías haciendo semiconductores de última tecnología podría reducirse tan sólo a un puñado. Sin el acicate de la competencia, nuevamente el rápido ritmo de mejoras que hemos experimentado hasta ahora podría venirse al suelo.



20 AÑOS

DE LA REVISTA BYTE




Los puestos de revistas en las librerías están llenos de publicaciones dedicadas al área de la informática, pero éste no era el caso 20 años atrás cuando Byte nacía. Byte es todavía para la mayoría de la gente que ha seguido de cerca el espectacular desarrollo que ha experimentado la industria de la informática, la mejor publicación existente sobre el tema por rejos.

Para celebrar sus 20 años, Byte publicó un número especial, donde hace una suerte de recuento de ro ocurrido en estas dos últimas décadas y que resulta bastante entretenido.

¿Cuáles han sido ras 20 personas a ras que res debemos el '- que la informática se haya desa

rrollado en la forma en que todos conocemos? Según Byte, algunas de estas 20 personas serían (en orden alfabético): Dan Bricklin, al que re debemos la invención de la hoja de cálculo (VisiCalc), sin la cual los negocios de hoy en día serían inconcebibles; Bill Gates, el cual no necesita presentación y que fundó su compañía escribiendo una versión del lenguaje Basic que corría en 4 Kb y ruego, por contrato con IBM, produjo un DOS para los computadores de este fabricante; Steve Jobs, fundador de Apple Computers, empresa que siempre se cita como ejemplo por haber nacido en un garaje; Philippe Kahn, fundador de Borland y cuyo producto estrella fue una versión del lenguaje Pasea¡ que corría a la velocidad de la luz (o por ro menos así parecía); Mitch Kapor, fundador de Lotus Development y complementado[ del trabajo de Dan Bricklin, con el diseño de Lotus 123.

Los 20 computadores pequeños más destacados en estos 2C años han sido según Byte los siguientes:

Mits Altair 8800, Apple II, Co modore Pet, Radio Shack TRS-80 Osborne 1 portátil, Xerox Star, IBK PC, Compaq portátil, Radio Shacb TRS-80 modero 100, Apple Macintosh, IBM AT, Comodore Ami ga 1000, Compaq Deskpro 386 Apple Macintosh II, Next Nextsta tion, NEC UItraLite, Sun SparcSta tion Y, IBM RS/6000, Apple Powe Macintosh y el IBM ThinkPad 701C

Byte da también una lista de los cinco periféricos más destacados de la historia del microcomputador: el rector de disco flexible de 51/4 Shuggart, la famosísima impresora EPSON MX-80, el disco duro Winchester de 5Mb de Seagate, el SmartModem 300 de Hayes y la impresora LaserJet de Hewlett Packard.

En cuanto a los 20 productos de software más destacados: de la corta historia del microprocesador: el sistema operativo CP/M 2.0, la hoja de cálculo Visicalc, WordStar, dBASE II, AutoCAD, Lotus 123, ras utilidades Norton, Dos 2.0, Flight Simulator, Novell NetWare, Unix System V, Mac OS y System 7, Quicken, SideKick 1.0, Excel para el Macintosh, PageMaker, LANtastic, Adobe Type, Windows 3.x, Lotus Notes 3.0.

m embargo, no todo han sido triunfos en estos 20 años, y Byte cita también los 20 fracasos más espectaculares de la industria entre los cuales están el computador Lisa de Apple que salió a la luz en 1983 costando US$10.000. Tenía en aquel entonces 1 Mb de RAM, 2Mb de ROM, un disco duro de 5Mb y la primera interfase de usuario gráfica, nunca vis ta antes en un computador personar. El computador era más rento que un caracol. En 1984 Apple sacó el Macintosh a US$2.495 y enterró para siempre al Lisa. Otro caso citado por Byte es el Pcjr de IBM. Este computador, un primo cruelmente lisiado

del IBM PC, estaba supuestameme dirigido en 1984 a conquistar el mercado de los hogares. El lanzamiento del Macintosh de Apple ro opacó totalmente. Otro gran fracaso citado por Byte es el del programa dBASE IV, que vio la luz en 1988 después de prolongados retrasos, y que tuvo que ser retirado de los anaqueles de las tiendas de software debido a la gran cantidad de errores que plagaban el programa. Esto fue tan critico que una parte considerable de los usuarios de dBASE se devolvieron al dBASE III plus. Dos años después, dBASE IV versión 1.1 arregló algunos de los errores, pero era demasiado tarde y el daño ya estaba hecho. Borland compró a Ashton Tate, el fabricante de dBASE en 1991 y se gastó otros tres años pasando dBASE a Windows. Un caso que se convirtió en ejemplo de cómo no hacer ras cosas fue el del Osborne II. En 1984, Adam Osborne anunció que introduciría una nueva versión del Osborne I,. el primer computador portátil exitoso. En anticipación a las cacterísticas superiores del Osborne II, las ventas del Osborne I se fueron a pique. Cuando el Osborne II sufrió retrasos de producción y no pudo ser entregado a tiempo, ras finanzas de la compañía también se fueron a pique. En cuestión de meses Osborne tuvo que declararse en bancarrota.
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