| 11/1/1995 12:00:00 AM

Notas en línea

Novedades en el mundo de la informática.

MICROSOFT CUMPLIÓ 20 AÑOS EN OCTUBRE



La compañía de software más conocida del orbe fue fundada 20 años atrás por dos jóvenes desertores de la universidad, Bill Gates y Paul Allen. El primer producto: una versión del lenguaje de computadora BASIC, que ocupaba tan sólo 4Kb, desarrollado originalmente para uno de los primeros microcomputadores que salió al mercado, el MITS Altair 8800. Cuando Gates y Allen estaban pensando un nombre para la compañía se les ocurrieron genialidades como Outcorporated Inc. o Unlimited Ltd. Un nombre que consideraron más seriamente fue el de Allen & Gates pero se decidieron finalmente por Microsoft, nombre que consideraron "obvio". Paul Allen se retiró de Microsoft en 1983 a raíz de una enfermedad; sin embargo, es hoy poseedor de US$6 billones en acciones de Microsoft. Bill Gates tiene a su nombre US$13.4 billones, lo cual lo convierte en el hombre más rico del planeta. La compañía vale en bolsa la bobadita de US$53.6 billones. El reto es hoy en día cómo perpetuar el éxito que ha tenido la compañía prácticamente desde su fundación hace 20 años.



LA LEY DE MOORE



No se trata de una ley parecida a las leyes de Murphy, sino todo lo contrario. Gordon Moore, el fundador de Intel, la compañía más grande del mundo en lo relacionado con microprocesadores, auguró hace treinta años atrás que la potencia y la complejidad de los chips de

silicio se doblarían cada año, con los decrecimientos en costos concomitantes. Más tarde, la ley de Moore tuvo que ser corregida; ya no se trataba de un año sino de 18 meses. Si los vaticinios de los más pesimistas se cumplen, este plazo podría nuevamente ser corregido y ampliado como dicen los editores de libros. En consecuencia, la ley de Moore podría después de todo convertirse en una de las leyes de Murphy.



LA LEY DE MYHRVOLD



Nathan Myhrvold, director de tecnología avanzada en Microsoft, responde a la ley de Moore, que es prácticamente una ley del hardware, con una ley del software que aspira a que lleve su nombre: el software dobla su complejidad y tamaño en tiempos menores que un año. Myhrvold cita el ejemplo del procesador de palabra Word. La versión original de este programa, aparecida en 1982, contaba de 27.000 líneas de código y la versión actual de Microsoft Word 6.0 para Windows consta de 2 millones de líneas de código. ¿El sacrificio? La versión original de Word era perfecta, pero en la actual, con semejante cantidad de código, es apenas de esperar que se deslicen algunos errores. Myhrvold apunta otro concepto interesante: el usuario final está pagando más o menos US$100 por programas que han costado en promedio unos US$100 millones en su desarrollo y producción. Y por último, refiriéndose a la ley de Moore, Myhrvold opina que si la industria de transporte aéreo se hubiera desarrollado a la misma velocidad que la de la informática, un Boeing 747 viajaría a una velocidad de 1.6 millones de kilómetros por hora.



CISCO SYSTEMS ABRE SUBSIDIARIA EN COLOMBIA



El 18 de octubre CiscoSystems inauguró su subsidiaria de Colombia. La empresa, con sede en San José, California, es líder a nivel global en soluciones para redes empresariales, incluyendo enrutadores, switches, LAN y ATM, servidores de acceso y software para la administración de redes. Estos productos, integrados por el Internetworking Operating System de Cisco, IOS, unen las redes LAN y WAN dispersas geográficamente.

La empresa hará inversiones iniciales en Colombia del orden de los US$500.000. Cisco consideró que el mercado colombiano es uno de los de mayor auge en Latinoamérica en el campo de las redes empresariales y el "Internetworking", y se calcula que puede llegar a representar US$28 millones.

Cisco adquirió recientemente a Combinet Inc., adquisición que le sirvió para poner su primer producto de tecnología ISDN en el mercado, el enrutador de acceso remoto CiscoPro CPA753. El producto está dirigido a las personas que trabajan la mayor parte del tiempo fuera de sus oficinas, o aquellos que tienen oficina en su propia casa, al proveer un enlace de alta velocidad con las redes corporativas.



AMERICA ONLINE, MAYOR PROVEEDOR MUNDIAL DE SERVICIOS



Wired, la publicación más prestigiosa en temas del ciberespacio, publicó en septiembre un artículo sobre América Online, donde asegura que este prestador de servicios de información en línea es ya la mayor empresa comercial de su tipo en el mundo, sobrepasando al tradicional Compuserve. América Online cuenta en estos momentos con 3.5 millones de suscriptores, cifra realmente respetable. En Colombia, donde América Online no cuenta con presencia, 150 intrépidos cibernautas se han podido inscribir al servicio.



AUMENTAN LAS OFERTAS DE CONEXIÓN A INTERNET EN COLOMBIA



Colomsat se unió a IBM y a OpenWay durante el mes de octubre como otro proveedor de servicios de acceso a Internet. Sin embargo, el servicio de Colomsat es novedoso: no se cobra la suscripción y tampoco hay cargo mensual. Se cobra solamente el tiempo de acceso, unos US$0.14 por minuto. (Ver cuadro).



OCTUBRE, MES DE FERIAS



Del 19 al 24 de octubre se llevaron a cabo en Bogotá en las instalaciones de Corferias tres de las más importantes muestras del área de la informática en Colombia. Intersoftware, organizada conjuntamente por la ACUC, Asociación Colombiana de Usuarios de Computadores, y la Asociación Nacional de Industriales del Software, es una feria que se especializa en software y está en su cuarta edición. Adicionalmente se llevó a cabo Compuexpo, la tradicional feria de computadores que ya está en su edición 16 y la cuarta feria Telexpo, dedicada a las telecomunicaciones.



LOS NIÑOS PREFIEREN EL COMPUTADOR A LA TELEVISIÓN



Los niños miran menos televisión cuando hay un computador en la casa. Cuando se trata de comparar los computadores con la televisión, un número creciente de niños está encontrando la televisión aburrida, de acuerdo con un nuevo estudio de FIND/SVP y Grunvwald Associates. La encuesta encontró además que el hábito de mirar televisión declina dramáticamente cuando los niños tienen un PC disponible en su casa.

El estudio, que duró nueve meses, fue patrocinado por compañías norteamericanas de computadores y por medios de comunicación. Para reunir los datos se usaron grupos foco de padres e hijos y cuestionarios extensos en 1.200 hogares. Los tópicos incluyeron los hábitos de mirar televisión, el uso de servicios de información en línea y la conexión a Internet, el uso de software y aplicaciones de computador para el hogar.

El estudio mostró que cuando los niños prenden su computador no lo usan solamente para jugar, ya que esto lo hacen sólo el 40% del tiempo. El otro 60% se va en consultar enciclopedias multimedia, en conexión a servicios de información en línea o a Internet, y usando procesadores de palabra para trabajos del colegio.

Un resultado sorprendente del estudio es que las niñas usan el computador más que los niños y las mamás el mismo tiempo que los papás. Por otra parte, las mamás están interviniendo más que los papás en la decisión de compra de un PC para el hogar. La razón de esto último puede ser que el motivo por el cual se compra un PC para el hogar ha cambiado: hace un tiempo atrás era para trabajar en la casa; ahora se adquiere un computador por motivos educacionales. Las personas que tengan acceso a Internet y quieran saber más acerca de este estudio, FIND/SVP mantiene un sitio en el World Wide Web cuya dirección es http:// etrg.findsvp.com



DIFICIL CAMINO PARA LA COMPETENCIA EN LAS LLAMADAS DE LARGA DISTANCIA



El 13 de octubre el Ministerio de Comunicaciones realizó un foro internacional sobre la apertura a la competencia en el servicio de larga distancia, sin la presencia del ministro de Comunicaciones. En este foro participaron empresas extranjeras de telecomunicaciones como MCI, GTE y Telefónica Internacional de España. También estuvo Telecom, representado por su presidente, julio Molano, y las tres compañías de teléfonos locales más grandes del país.

El foro estuvo moderado por funcionarios de la compañía consultora Booz, Allen & Hamilton, que ha hecho el estudio de factibilidad.

Aparentemente, en Colombia, la larga distancia internacional subsidia de manera importante los costos de las llamadas locales. Colombia presenta en este aspecto una estructura tarifaría inferior a la de países como Estados Unidos, donde una llamada local cuesta en promedio US$0.25 contra US$0.11 en Colombia. Es de esperar que como consecuencia de la competencia en la larga distancia, este servicio no pueda seguir subsidiando las llamadas locales, con la consecuente alza en las tarifas de estas últimas.

Por otra parte, las tarifas de la larga distancia en Colombia no son exageradas actualmente si se las compara con otros países. En Colombia una llamada de larga distancia internacional cuesta en promedio US$1.70 el minuto contra US$1.0 en Chile (país que permite la libre competencia en este servicio ) y US$2.9 en Argentina.

Un aspecto importante que miran las compañías extranjeras con intenciones de invertir en un país es la densidad de líneas telefónicas, que se mide en líneas instaladas por cada 100 habitantes. En Colombia este número es de 11.5 con tendencia a subir, ya que Telecom está siendo bastante agresivo en el área de telefonía local, donde terminará de instalar 400.000 líneas fuera de Bogotá entre este año y el próximo, y 500.000 líneas entre 1996 y 1997 en Bogotá. Como una comparación, la densidad de líneas por 100 habitantes en Brasil es de 9; en Chile de 13, en Argentina de 14 y en Uruguay de 16. Es muy probable que para el año 1997 Colombia ya haya alcanzado a Chile en densidad.



LA SALIDA DE JIM MANZI PODRÍA AYUDAR :A IBM A TENER ÉXITO CON LOTUS



La salida del presidente de Lotus, Jim Manzi, y el nombramiento en su lugar de dos veteranos de la compañía, se traducirá muy robablemente en una ventaja para IBM. IBM ha escogido a un par de ejecutivos que estarán enormemente agradecidos por la oportunidad de manejar a Lotus, en vez de dejar al destronado Manzi, que probablemente estaría todo el tiempo añorando los antiguos tiempos.

Hay que recordar que recientemente IBM adquirió a Lotus en lo que se considera la mayor suma jamás pagada por una compañía de software, US$3.500 millones. Cuando Manzi salió de Lotus, IBM excluyó de sus consideraciones para reemplazarlo a personal del mismo IBM. Esto sugiere que la intención de preservar la autonomía de Lotus sigue en pie. Para IBM, cultivar un mayor grado de cooperación con Lotus es preferible a ejercer un control estrecho, que pudiera arriesgar la materia gris de Lotus.
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