| 6/1/1995 12:00:00 AM

Lo último en multimedia

Los programas y juegos más populares en CD Rom.

A medida que la multimedia se vuelve más popular, los fabricantes de CD ROM se sienten más estimulados a producir toda suerte de material. En este número de DINERO, le echamos un vistazo a los últimos títulos.



ART GALLERY

Precio: US$59.00 Compañía: Microsoft




Este CD ROM presenta más de 2.000 obras de arte de la Galería Nacional de Londres. Las obras pueden buscarse por período, artista, zona geográfica, etc. El disco incluye un amplio glosario y cientos de biografías. El disco también presenta «un tour por la galería" que se complementa con animaciones sobre técnicas de restauración, entre otras.



EUROPE ALIVE

Precio: US$49.95 Compañía: Media Alive




Europa viva es una aventura educativa que lo llevará por 15 países, 20 ciudades y 10 sitios históricos. Cerca de 700 fotografías y más de 25 películas traen la geografía y la cultura europea a la vida. El CD ROM incluye cinco divertidas actividades educativas para aguzar su conocimiento de Europa. Provee también una excelente oportunidad para que padres e hijos trabajen juntos y aprendan.



LA BIBLIOTECA DEL FUTURO, 3A. EDICIÓN

Precio: US$149.95

Compañía: World Library, Inc.




Imagínese poderse meter en un bolsillo, literalmente, más de 1.700 libros de la literatura universal de todos los tiempos. Si esto le suena a fantasía tipo James Bond es que no ha oído hablar de la Biblioteca del Futuro. Este disco contiene obras desde Don Quijote de la Mancha hasta La Doma de la Bravía, de William Shakespeare. Uno encuentra tantas obras en este disco, que parece increíble. Imagínese comprando estos 1.700 libros por separado. Sin duda costarían más de US$149.95 sin contar con el espacio que tomaría tenerlos en la biblioteca de su casa.



MISIÓN: PLANETA TIERRA

Precio: US$39.95

Compañía: Lunar Eclipse Software




Más de 400 fotos tomadas desde satélites, videos y viñetas de sonido relacionadas con la Tierra, categorizadas por país: se muestran represas, ciudades, erosión, volcanes, astronautas en acción y coordenadas de latitud y longitud. Hay también un mapa mundial: usando el ratón sobre cualquier parte del mapa muestra sucesivos acercamientos.



PREHISTORIA Precio: US$69.95 Compañía: Grollier



Este CD cubre 500 millones de años de vida prehistórica e incluye reptiles, pájaros, peces, anfibios, mamíferos y aun a los parientes primitivos del hombre. Una` línea de tiempo gráfica muestra que animales prehistóricos vivieron durante cada una de las 11 eras geológicas. El CD ROM también contiene un Espectáculo de Criaturas, donde se describen hechos interesantes sobre más de 500 animales prehistóricos acompañados de dibujos absolutamente realistas.



SCIENTIFIC AMERICAN: EXPLORANDO LAS CIUDADES ANTIGUAS (CRETA, PETRA, POMPEYA Y TEHOTIHUACÁN)

Precio: US$59.95 Compañía: Sumeria




Este CD ROM vale la pena. Cuatro ciudades se cubren extensamente. Es cierto que un libro con excelentes gráficas y textos hubiera servido al mismo propósito pero a veces es agradable que alguien le dé vueltas a las páginas del libro por uno y que además se lo lea. Esto es lo que uno recibe en Ciudades Antiguas, escrito por el staff de Scientific American y mejorado ostensiblemente por el equipo de programadores y fotógrafos de Sumeria. La fotografía es asombrosa, clara como el cristal y fácilmente expandible a página completa.

Se incluyen además líneas cronológicas, mapas y resúmenes visuales. "El gran tour" comprende 60 minutos de narración, amenizada con la muestra de fotografías, más secciones sobre arquitectura, pintura y escultura.



LA HISTORIA DE LA CIVILIZACIÓN Precio: US$99.95

Compañía: Grollier




Se trata de la enciclopedia de 11 volúmenes del mismo nombre y pasada a formato de CD ROM, proceso en el cual fue extensamente mejorada. El alcance de la obra estimula al lector curioso a saltar de volumen en volumen, buscando conexiones entre gentes y eventos. El puro volumen de la versión impresa hace tales vagarosidades dificultosas en el mejor de los casos. Al contrario, la versión de CD ROM hace esta revisión libre un placer.



LA CAÍDA DE LA CASA USHER Precio: US$24.95

Compañía: Westwind Multimedia




Puede decirse que es el primer libro en CD ROM que logra efectivamente capturar la atmósfera de una obra clásica de la literatura. La caída de la Casa Usher, de Westwind Multimedia, tiene éxito porque hace más que presentar las páginas del texto, pero al mismo tiempo no deja que los efectos de multimedia opaquen a la historia misma. El CD aumenta el texto original con información esclarecedora del trasfondo, análisis e interpretaciones que incrementan la comprensión y el goce de esta historia de misterio de Edgar Allan Poe.

Los pasajes del texto de Poe se envuelven alrededor de imágenes apropiadamente oscuras, que ilustran de manera efectiva cada escena. Frecuentemente, estas imágenes están sutilmente animadas o están acompañadas por música y efectos de sonido: la música de órgano subiendo cada vez más de volumen a medida que Usher describe su lucha con "el siniestro fantasma, MIEDO". La pupila de su penetrante ojo azul, que se contrae y se expande, mirándolo fijamente mientras lee el texto. El efecto es escalofriantemente sutil. Si usted está suficientemente concentrado en el texto mismo, registrará los cambios en la imagen sólo subliminalmente.

Puede reclinarse en su silla y dejar que todo el texto le sea leído, o pulsar con el ratón el botón "Read", para que cada página le sea leída individualmente. O puede también silenciar al narrador. Cada página incluye un botón de "Discusión", que al pulsarlo le presentará una sinopsis de la narrativa en la pantalla. Esos comentarios son fascinantes y ayudan a obtener lo máximo de la historia. Igualmente útil, y dada la propensión de Poe a caer en un lenguaje florido, es un glosario que define, con un clic del ratón, cada palabra de la cual uno no esté seguro. Incluso pronuncia la palabra si así usted lo desea.



COSMOLOGÍA DE KYOTO Precio: US$69 Compañía: Soft Edge



Desde su empaque de exquisito gusto hasta el programa mismo, la Cosmología de Kyoto es una obra de arte. Pero ¿qué es exactamente la Cosmología de -Kyoto? En parte es un juego lleno de guerreros espadachines, demonios malvados y bellas doncellas. Pero también es un tour guiado a los tesoros de Kyoto, un trabajo de referencia ilustrado sobre la cultura religiosa y la herencia estética de Japón, una introducción a los conceptos budistas de la naturaleza ilusoria de lo que nosotros llamamos realidad. Todos los diferentes niveles de este fascinante paisaje mental están enlazados perfectamente en lo que es realmente Zen y el arte de la programación multimedia llevado a la práctica en forma perfecta, al crear un todo que es aún mejor que la suma de sus impresionantes partes.



GADGET Precio: US$79.95 Compañía: Soft Edge



Algunas personas consideran que Gadget, el juego de aventuras de moda; es el nuevo Myst, pero Gadget no pretende en ningún momento copiarlo o siquiera tomar elementos de éste. Gadget abre nuevos horizontes con un argumento refrescantemente lineal y un medio ambiente para video totalmente integrado, que incluye 70 clips soportados por QuickTime. No es sorprendente, por lo tanto, que Gadget recientemente haya obtenido en Japón un premio equivalente al Oscar para multimedia por "la mejor fotografía". De alguna manera es posible considerar que Gadget deja a Myst en el pasado.

A pesar de su estructura lineal, Gadget está lleno de sorpresas. La música establece un tono hipnotizante, el ruido del tren en los carriles, el sonido de las puertas al cerrarse y abrirse, la desolada sensación de silencio, todo innovativo y todo impulsando la historia hacia adelante, aun las exquisitas texturas, los interiores de la estación del tren y del hotel son hipnotizantes.



ASTRONÓMICA Precio: US$69.95 Compañía: Hyper-Quest



De vez en cuando aparece un CD ROM que redefine y expande lo que podríamos esperar del medio. Hace dos años Myst revolucionó el concepto de lo que un juego de computador debería ser. Este año Astronómica establece los nuevos estándares con que la entretención educativa (eduteinment) se medirá en los meses por venir. Es el título más ambicioso en esta categoría que ha aparecido en un buen tiempo. Astronómica les enseña a los niños (9 años en adelante) acerca de los planetas, las estrellas y el universo, dentro del contexto de una historia de misterio. Hyper-Quest se encuentra preparando otros dos títulos, Arqueológica y Mitológica, dentro de esta serie, que podrían convertirse también en éxitos.



UNA BREVE HISTORIA DEL TIEMPO

Precio: US$39.95 Compaña Crunch Media/Scientific American




Aunque haya leído el libro, si tiene algún interés en la ciencia y la astronomía, consígase este CD. Este disco super educacional, basado en el best-seller de Stephen Hawkins, presenta la historia de la astronomía desde Ptolomeo y Aristóteles hasta Einstein y Hubbel, de una forma clara y entretenida. Explore los orígenes del universo; considere los variados aspectos de la teoría del Big Bang, piense en la materia oscura y en la flecha del tiempo. Y si simplemente quiere leer el texto original, haga un click en el icono del libro y lea. Excelente para los amantes de la ciencia de todas las edades.



STAR TRECK: THE NEXT GENERATION

Interactive Technical Manual Precio: US$69.95




Compañía: Simon and Schuster Para los fanáticos de viaje alas estrellas que no tienen un "Holodeck" en el closet, este disco será un buen reemplazo. Este increíble CD ROM usa una versión para Windows del programa de video digital, QuickTime, para ponerlo a usted a bordo y revisar las características de la nave espacial Enterprise, tal como aparece en "The Next Generation".

El nivel de detalle es absolutamente increíble. Se puede explorar cada botón en los paneles de la nave y cada pasillo de la misma. Ya sea como una obra de referencia o como una entretención al estilo de Kyoto (ver referencia más arriba), este CD seducirá a los fanáticos de Viaje a las Estrellas.
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