Larga distancia gratis

| 3/24/2000 12:00:00 AM

Larga distancia gratis

Es posible llamar gratis a Estados Unidos desde su computador. Solo tiene que saber cómo conectar un micrófono y navegar en internet.

Cualquier persona que tenga un computador y una conexión a internet puede hacer llamadas de larga distancia a Estados Unidos y Canadá, gratis, iniciando la llamada desde un computador en Colombia y terminándola en un teléfono en Estados Unidos. También es posible llamar a esos y muchos otros países pagando tarifas inferiores a las que ofrecen las empresas telefónicas. Y es posible llamar desde un computador a otro, en cualquier lugar del mundo, gratis.



Es un caso más que demuestra el impacto demoledor de internet sobre las estructuras de mercado en todo lo que tiene que ver con telecomunicaciones. Las llamadas vía internet, o la telefonía sobre IP (Internet Protocol), como es su nombre técnico, conocieron un desarrollo comercial hace apenas cinco años, pero el avance tecnológico y el desarrollo empresarial alrededor de ella ha tomado una velocidad arrolladora. Según estimaciones de International Data Corporation (IDC), el volumen de minutos de llamadas por la telefonía IP en el mundo pasó de 310 millones en 1998 a 2.700 millones en 1999. Se espera que llegue a 135.000 millones para el año 2004 y que los ingresos generados por esta industria pasen de US$480 millones en 1998 a US$19.000 millones en el 2004.



La telefonía IP enruta las llamadas por la red mundial internet, en lugar de hacerlo por la red tradicional de telefonía conmutada. Al hacerlo así, el costo de una llamada se reduce, porque la llamada IP no pasa por los numerosos "peajes" que tiene que pagar una llamada tradicional. La llamada se origina en un computador conectado a la red y por medio de un proveedor del servicio ("gateway") se convierte en paquetes de datos, como cualquier mensaje enviado por internet. En el país de destino, otro "gateway" se encarga de descomprimir los paquetes, ordenarlos y hacerlos llegar, por la red conmutada, al teléfono de destino.



Para quien hace una llamada de estas desde su casa u oficina, la calidad del sonido es pobre en comparación con la que ofrecen hoy las empresas telefónicas. Depende de quién presta el servicio, de la congestión que haya en internet en ese momento, de la calidad del equipo que se usa y de todos los demás factores que afectan cualquier sesión en internet. Sin embargo, muchas personas están dispuestas a aceptar estos inconvenientes a cambio del beneficio en el precio.



El avance de la tecnología, sin embargo, ha permitido progresos muy rápidos respecto a los distintos factores que afectan la calidad de una llamada. Tecnologías novedosas de codificación de voz y reconstrucción de paquetes perdidos hacen posibles hoy llamadas de una calidad similar a la que tenían las llamadas de larga distancia hace dos décadas. Por otro lado, está el problema de la "latencia", es decir, el tiempo que demora la voz en llegar hasta el interlocutor. Los seres humanos pueden soportar hasta 250 milisegundos de latencia sin registrar un problema, pero la telefonía IP existente excede ese límite. El efecto es que la voz de cada interlocutor tarda en llegar al otro y es fácil que las dos personas terminen hablando al mismo tiempo por la línea y no puedan escuchar lo que dicen. Los usuarios de la telefonía IP tienen que aceptar este efecto y aprender a manejarlo.



¿Reemplazarán las empresas de telefonía IP a las empresas telefónicas tradicionales? Lo más probable no es que las reemplacen, sino que se dará una convergencia entre esta tecnología y la tradicional en las mismas empresas. En Estados Unidos esto ya está pasando: muchas telefónicas manejan porciones de su tráfico de llamadas de larga distancia por IP. El servicio de telefonía sobre IP que prestó Comcel en Colombia el año pasado y por el cual esta empresa está siendo obligada a pagar millonarias multas, es común y corriente en Estados Unidos.



Ahora bien, si la telefonía IP ofrece grandes ventajas sobre la tradicional, la razón no está solo en la tecnología misma, sino en la regulación. En los países donde hay competencia, el costo de las llamadas por IP, si bien es inferior al de las llamadas por las redes tradicionales, no representa en muchos casos una diferencia grande. Es en los países donde la regulación dificulta la competencia que la telefonía IP está haciendo su agosto.



Esta tecnología tiene un enorme potencial para ofrecer servicios adicionales, como el manejo de todas las comunicaciones de una persona u organización (voz en teléfonos fijos y móviles, datos, video, faxes y demás) por una red y un sistema de control únicos, de bajo costo y accesibles desde cualquier lugar del mundo. La carrera por el ofrecimiento de estos servicios se agudizará en los próximos años.



¿Cómo llamar gratis a Estados Unidos?



Para hacer una llamada IP a larga distancia desde su hogar, usted solo necesita un computador (memoria de 75MHz o más), una conexión a internet y una diadema que incluya micrófono y audífonos.



Dependiendo de la empresa que presta el servicio y de la hora del día, una llamada a Estados Unidos puede ser gratis, o tener un costo que fluctúa entre US$0,10 y US$0,20 por minuto (atención: a 20 centavos de dólar, sale más barato llamar aprovechando los descuentos que están ofreciendo las empresas de larga distancia colombianas durante los fines de semana).



En los servicios gratuitos, normalmente se espera que el consumidor observe mensajes publicitarios en la pantalla de su computador durante el tiempo que tome la llamada. En los servicios pagados, el usuario debe dejar el número de su tarjeta de crédito y comprar unidades de tiempo cuyo valor mínimo fluctúa entre US$10 y US$25.



Esta es una muestra de los principales servicios. Todos estos sitios web están desarrollados en inglés.



Dialpad - www.dialpad.com



Ofrece tiempo ilimitado gratis en llamadas desde cualquier país a Estados Unidos. Un anuncio publicitario aparece en el browser durante la realización de la llamada. No hace falta bajar un software especial.



Delta3 - www.deltathree.com



Hacia Estados Unidos, las llamadas son gratis. Es posible llamar a cualquier país del mundo, pagando diferentes tarifas, después de abrir una cuenta con la empresa y pagar US$25.



MyFreeLD - www.myfreeld.com



Llamadas gratis a Estados Unidos y Puerto Rico. Las llamadas se realizan utilizando NetMeeting, el software de Microsoft.



HotCaller - www.hotcaller.com



Ofrece llamadas a más de 50 países. El usuario tiene que ver un anuncio publicitario antes de poder realizar cualquier llamada.

HotTelephone

www.hottelephone.com



Llamadas gratis a más de 20 países.

Servicios con costo*



NetCaller

www.accesspower.com/netcaller



Llamadas sin límite a Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico por US$10 mensuales, tarifa plana (independiente del consumo). Utiliza el software Internet Phone Line, de Vocaltec, el cual puede ser bajado del sitio.



Net2Phone.com

www.net2phone.com



Ofrece llamadas a cualquier país del mundo. Las llamadas a Estados Unidos cuestan US$0,10 en horas de bajo tráfico y US$0,15 en horas pico. Es necesario bajar un software desde su sitio web para utilizar el servicio.



* Es recomendable probar la calidad de estos servicios antes de comprarlos, llamando por medio de ellos a sus líneas de servicio en Estados Unidos o a números 1-800 en ese país.
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