| 11/1/1994 12:00:00 AM

La empresa de los Jetsons

La época de los Supersónicos ya llegó, aunque bastante menos retro que la del Cartoon Network.

Es probable que usted ya esté cansado de oír (y de leer) acerca de lo rápido que avanza todo en el tema de la informática. Pero qué le vamos a hacer, hay que aceptar que así es. En esta oportunidad se han reunido unos cuantos temas relevantes para las empresas que quieren utilizar la última tecnología de la que se dispone en materia de informática. Se trata de herramientas para mejorar la productividad, que le permiten a las empresas que son rápidas en adoptarlas lograr una ventaja sobre sus competidores.



TOMADOR DE DICTADOS



¿Soñó alguna vez con que simplemente le hablaba a su computador y las palabras iban apareciendo como por arte de magia en la pantalla? No sueñe más, ya que esto es una realidad que recibe el nombre de "reconocimiento de voz". Estos programas mantienen un archivo de los modelos acústicos de un número determinado de palabras (30.000 si su computador tiene 8 Mb de memoria principal o alrededor de 60.000 con 16 Mb). Estos archivos están en todo momento en la memoria

principal del computador para dar una velocidad adecuada al dictado. Además se requiere entrenar al computador con la voz del usuario. Esto agrega ciertos parámetros que ajustan los modelos acústicos para adaptarse a la voz particular de cada usuario. Por supuesto, para entrenar al sistema no se requiere recitar las 60.000 palabras que contiene la capacidad del software. Basta con leer en voz alta un texto que aparece en la pantalla del computador, especialmente para este propósito. El texto contiene las sílabas básicas que componen las palabras en inglés. El computador lo que hace es interpretar la pronunciación y entonación del usuario para adaptarla al computador. Entrenar al computador para que entienda su voz toma alrededor de una hora. Una vez que ha terminado la sesión de entrenamiento, el sistema requiere de otras dos horas para procesar los datos. Es posible agregar nuevas palabras y entrenar al computador para que las entienda. Adicionalmente las casas productoras venden paquetes con vocabularios especiales. IBM, por ejemplo, vende diccionarios especiales para periodismo y aplicaciones médicas. Diccionarios con otros lenguajes, entre ellos el español, están siendo prometidos para fines de este año. Hasta ahora los programas han sido desarrollados para tomar dictados en inglés.

IPDS (IBM Personal Dictation System ) IBM Corp.

Speech Recognition Support Center Mail Sstop 2236, Route 100 Somers, NY 10589

Tel.: (914) 766-9251 Fax (914) 766-2788 Precio: Software y micrófono fono US$499

Adaptador Micro Channel US$579

Diccionario para periodismo US$499 H a c e dos años este tipo de sistema hubiera requerido una mini de la capacidad de un RS/6000 de IBM.

IPDS corre con facilidad en un microcomputador con procesador 486. Se recomiendan 16 Mb RAM. Requiere sistema operativo OS/2.



Voice for Windows 1.0



Kurzwail Applied Inteligence Tel.: (617) 893-6525

Precio: US$995

Otorga un nivel significativo de operación "sin manos" y debe encantarle a cualquiera que tenga pobres habilidades de mecanógrafo o cuyo trabajo sea intensivo en el uso del teclado o del ratón.



AGENDAS EMPRESARIALES



El software para citar grupos de personal alivia el tedio y la frustración de cuadrar reuniones de personal de distintas áreas de la empresa. Esto se logra mediante el acceso a las agendas combinadas de toda la gente a través de la organización.

Tratar de convocar a una reunión que involucre a un gran número de personas, especialmente a través de varios departamentos y localidades geográficas en las que se ubica una empresa, puede ser extremadamente tedioso y frustrante. Si no opina lo mismo es que probablemente usted tiene haciendo a otra persona este trabajo. Un "agendador" de grupos puede encontrar el momento en que todas las personas citadas podrían acudir a la reunión, reservar un salón de conferencias, pedir el equipo audiovisual necesario, notificar a todos los citados la hora y el lugar de la reunión y actualizar las agendas individuales automáticamente. Todo esto se logra con unos cuantos clicks del ratón. Estos sistemas hacen uso de un sistema de correo electrónico (e - mail) que se supone ya existente en la empresa.

He aquí unos cuantos productos que pueden realizar este trabajo. Varias de las compañías citadas tienen representación en Colombia.



Organizer

Lotus Development Corp. Tel.: (617) 577-8500 Precio: US$116





Schedule +



Microsoft Corp. Tel.: (206) 882-8080 Precio: US$79



CaLANdar



Microsystems Software Inc. Tel.: (508) 879 - 9000

Precio: US$59.50 plataforma sencilla US$69.50 DOS, Win y Mac.



Meeting Maker

On Technology Corp. Tel.: (800) 548-8871 Precio: US$79



Calendar Manager



Russell Information Sciences Tel.: (714) 362-4000

Precio: US$178 por computador - US$995 instalado en el primer servidor



WordPerfect Office

WordPerfect Corp. Tel.: (801) 225-5000 Precio: US$90 por computador - US$295 por servidor



VIDEO CONFERENCIAS



Con la nueva onda de productos de videoconferencias por microcomputador, usted puede intercambiar ideas con colegas ubicados muy lejos de su sitio de trabajo, cara a cara, editar documentos en forma conjunta, compartir aplicaciones, etc. En otras palabras, usted puede estar virtualmente en cualquier parte.

Las tecnologías emergentes de videoconferencias pueden revolucionar la forma en que se hacen los negocios. Con un programa de videoconferencia usted puede observar la demostración de un producto a distancia, colaborar en una presentación que está siendo llevada a cabo muy lejos de donde usted se encuentra, y todo esto sin abandonar su PC.

Puede ser que usted haya escuchado bastante acerca de videoconferencias últimamente, pero quizás no sepa exactamente qué significa. ¿Ha visto alguna vez el programa de televisión "Viaje a las estrellas?" Los miembros de la tripulación conferencian a cada rato vía enlaces de video en tiempo real. Puede decirse que muchas de las capacidades del "Enterprise" a nivel de tele conferencias ya han sido implementadas en la vida real, aunque por supuesto muy lejos todavía de la calidad alcanzada en "Viaje a las estrellas".

Él término videoconferencia en realidad cobija un amplio rango de aplicaciones y hardware que incluyen videófonos (teléfonos con cámara que transmiten la imagen), documentos colaborativos (donde varias personas pueden trabajar al mismo tiempo en el mismo documento), y tableros blancos (equivalente al tablero que hay en las salas de conferencias para escribir comentarios o apoyar una presentación). Algunos vendedores proveen soluciones integradas que están dirigidas hacia varias de estas áreas, mientras que otros se enfocan en un solo aspecto, tales como documentos colaborativos, los cuales pueden ser hojas de cálculo, planos o cualquier otro documento en el que pueden trabajar al mismo tiempo dos o más personas ubicadas en distintos lugares. Todas estas variantes tienen algo en común, y es permitir que los usuarios de microcomputadores que se encuentran en localidades separadas puedan comunicarse como si se encontraran en la misma sala de conferencias.

Debido a que el término videoconferencia es relativamente nuevo, muchas organizaciones no entienden todavía en forma completa las ramificaciones de esta tecnología, la cual puede jugar un papel importante en los negocios, en el soporte técnico, medicina, educación y un vasto rango de otras aplicaciones.



Vistium Personal Video

AT&T Global Information Solutions Tel.: (513) 445-5000

Precio: desde US$2700



ShareVision PC300 y ShareVision PC3000



Con videoconferencias, documentos colaborativos y tablero blanco. Creative Labs

Tel.: (408) 428-6600 Precio: US$749 y US$1.599 InterDesk

Con videoconferencia, documento colaborativo y tablero blanco.

ABL Canadá

Tel.: (514) 344-5432 Precio: US$4995 PPCS - Person to Person Conferencing System IBM Corp.

Tel.: (404) 238-1282 Precio: US$280



REUNIONES ESTILO 90



Nadie puede negar que las reuniones son el dolor de cabeza de la vida corporativa. De acuerdo con un estudio de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles:

- La mayoría de las reuniones no tiene agenda escrita, y el supuesto propósito para el que se cita la reunión, se cumple en un 50%, en el mejor de los casos.

- La tercera parte de los asistentes a reuniones dicen que se sienten presionados a apoyar públicamente decisiones de las cuales disienten en privado.

- Por lo menos la cuarta parte de los asistentes a la reunión se quejan de que perdieron gran parte del tiempo discutiendo asuntos irrelevantes.

- Otra tercera parte siente que tiene cero influencia en las decisiones que se toman en las reuniones a las cuales asisten.

- Aunque en el 36% de los casos las reuniones terminan resolviendo el asunto para el que fueron convocadas, sólo el 1% de los asistentes considera que las decisiones que se tomaron fueran particularmente creativas.

- Un 63% de los asistentes a reuniones sienten que son ciertos asuntos subterráneos, que se quedan fuera del temario oficial de las agendas, los temas reales bajo discusión.

- Los altos ejecutivos gastan el 53% de su tiempo en reuniones, a una tarifa promedio de US$320 por persona por hora.

Un nuevo tipo de software, llamado GDSS, que corresponde a las palabras inglesas de Group Decision Support System, promete cambiar todo esto. He aquí el escenario: Una mesa de conferencia en forma de U contiene de 12 a 20 "estaciones de reunión" constituidas por PC's o Macintosh y sus aparatos apuntadores asociados (el ratón, pues). Un gran monitor en color, usualmente de 60 pulgadas, se coloca al final de la mesa donde puede ser fácilmente observado por todos. Un moderador llama a la reunión al orden, y en vez de hablar (susurrar, gritar, reír), los participantes escriben sus ideas, comentarios o reacciones en sus teclados. Sus entradas aparecen simultáneamente en todas las pantallas de los computadores, así como en el monitor al final de la mesa. Las entradas son anónimas. Cada cual tiene la oportunidad de contribuir. Nadie puede dominar el espacio aéreo, entre otras cosas porque este espacio no existe. Con todo el mundo escribiendo simultáneamente es imposible para alguien monopolizar la reunión, nadie puede levantar la voz y nadie puede mirar críticamente a un subalterno que dijo algo que no le gustó. No es ninguna maravilla que más ideas y conclusiones originales se generen en un tiempo más corto. Algunos estudios han mostrado que las reuniones asistidas por computador son sustancialmente más cortas y más productivas que las reuniones convencionales.

CM/1

Corporate Memory Systems Tel.: (512) 795-9999 Precio: US$1.500

GroupSystem V



Ventana

TeL (602) 325-8228

Precio: US$24.000 para una licencia de 20 usuarios

OptionFinder



Option Technologies Tel.: (602) 450-1700 Precio: desde US$8.995



VisionQuest



Collavorative Technologies Tel.: (512) 794-8858

Precio: desde US$400 hasta más de US$30.000



EL CORREO ELECTRÓNICO (E-MAIL) 1 correo electrónico es como el correo postal, sólo que mucho mejor. El e-mail es un sistema de comunicación donde cada usuario tiene una identificación. Por medio del e-mail, los usuarios se intercambian mensajes, no importa dónde estén. Cuando usted prende su computador, recibe un mensaje, visual o auditivo, que le avisa que tiene mensajes nuevos. Mediante el e-mail se pueden colocar mensajes a todas partes, gracias a Internet. Su uso más común había sido hasta hace poco la comunicación dentro de las empresas, pero gracias a las redes globales de computadores, el e-mail está teniendo un uso mucho más amplio que la propia empresa. En todo el mundo se está empezando a considerar además al e-mail

como una forma barata de comunicarse con oficinas remotas. El e-mail permite a las personas llevar el trabajo a donde sea cuando viajan.

Para poder usar un sistema de correo electrónico los computadores que van a cruzar correspondencia deben estar conectados a una red. Imagine los siguientes escenarios en los cuales el correo electrónico es la mejor solución:

- Necesita citar a una reunión a 10 personas de su empresa. En vez de que usted o su secretaria hagan 10 llamadas telefónicas, que además de la parte informativa incluyen normalmente los correspondientes prólogos para preguntar por la familia, un solo mensaje por el correo electrónico basta. Sólo es necesario además (como es natural), informarle al sistema a qué personas quiere que le llegue el mismo mensaje.

- Juan no está en la oficina y usted debe informarle sobre unas cifras importantes para el balance que hay que entregar mañana y usted también debe salir urgentemente. Simplemente le manda un correo electrónico con la información requerida. Cuando Juan llegue una hora más tarde, encontrará su mensaje y el balance podrá ser entregado a tiempo.

Si su empresa no tiene todavía correo electrónico, está dejando de

usar una de las más potentes herramientas para incrementar la eficiencia con que se cuenta actualmente.

Son dos aplicaciones las que en este caso se reparten la parte del león.



cc-mail

DOS (versión 4.0) US$295 Windows (versión 2.01), MAC (versión 2.0)

OS/2 (versión 1..0) US$495 UNIX (versión 1.0) US$895 Complemento para 10 usuarios US$345

Complemento para 25 usuarios US$845

Complemento para 100 usuarios US$3.295

Lotus

Lotus Development Corp. 800 El Camino Real West Mountain View, CA 94040 Tel.: (800) 448-2500, (415) 961-8800 Fax (415) 961-0215

Microsoft Mail for PC Networks 3.2

10 usuarios US$695

Complemento para 20 usuarios. US$1.349

Complemento para 100 usuarios y más US$5.500

Microsoft Corp. 1 Microsoft Way Redmond, WA 98052 Tels.: (800) 426-9400, (206) 8828080

Fax (206) 936-7329
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