Internet a la criolla

| 5/12/2000 12:00:00 AM

Internet a la criolla

Estas son las historias de emprendedores colombianos que le apuntan a conquistar al mercado latinoamericano con sus iniciativas en internet.

Le acaban de quitar dos ideas. Sí, tal como lo lee, si usted es de los que siguen pensando en poner una página en internet y finalmente no lo ha hecho, hoy tiene dos iniciativas menos con qué contar. Se trata de dos portales de iniciativa y equipo colombianos: uno enfocado en el business to business y otro en el segmento de business to consumer. El primero es todoplasticos.com y el segundo, morfeo.com. Y las dos compañías están localizadas donde se tiene que estar para metérsele a internet cuando de apuntarle al mercado latinoamericano se trata, Miami.

Dinero los encontró trabajando silenciosamente en proyectos que darán mucho de qué hablar en los próximos meses. Aquí les contamos sus historias.



Los dioses de la radio, Morfeo



Morfeo nació de la pregunta "¿qué pasaría si un colombiano pudiera oír las noticias y la música de un país como Zimbabwe?", dice su vicepresidente de alianzas estratégicas, José Gaviria, que además es reconocido en Colombia como un hombre de la radio y uno de los cantantes pioneros del rock en español. José dejó su guitarra y sus canciones para "trascender" hacia el mundo ejecutivo. Desde su oficina en el tercer piso del Corporate Center en Miami, Karl Troller, ahora vicepresidente de contenido, Michael Guthrie, fundador y presidente de Morfeo, y Gaviria cuentan su estrategia.



Había un vacío por llenar y era el de la facilidad de encontrar con un solo click las emisoras latinas más reconocidas, transmitiendo su contenido de noticias y música en tiempo real, dicen los tres casi al unísono. Con esto en mente, Michael Guthrie llegó hasta donde Julio Mario Santo Domingo y logró venderle su idea, tanto que el propio Santo Domingo invirtió de su propio bolsillo en esta compañía.



En este punto, Guthrie había conseguido reunir US$2 millones para darle vida a Morfeo. El, a pesar de ser neoyorquino de nacimiento, se siente más colombiano que el que más; por eso a la hora de conformar su equipo buscó entre sus conocidos colombianos y terminó con una interesante mezcla entre rockeros y ejecutivos. Junto con su equipo empezó a buscar alianzas con emisoras latinoamericanas. La mira en el mercado latino tiene una explicación según Guthrie y es que "es la segunda lengua de internet con cerca de 9 millones de usuarios latinos a los que se les suman los 6,5 millones que viven en Estados Unidos y utilizan internet". Este mercado unido a la riqueza y variedad de la música latina que aumentó sus ventas en un 46% en solo un año en Estados Unidos, no hicieron dudar a Michael por un minuto de su apuesta en internet.



Hoy, días antes de su lanzamiento, Morfeo cuenta con una red de 70 emisoras en 15 países -de 3 continentes- y 30 estaciones internet only. Estas armas, unidas al fruto de las ventas por publicidad radial dirigida a usuarios específicos, de las suscripciones a conciertos y eventos deportivos bajo un modelo de "pay-per-view" (pago por ver), más el cobro de comisión a las emisoras por facilitarles servicios entre ellas, como el de manejo de redes de corresponsales, son los medios con los que espera en un plazo de dos años empezar a generar utilidades.



A pocos días de su lanzamiento, Morfeo se prepara para su segunda ronda de capital, en la que espera cerrar con US$6 millones más, destinados al desarrollo del portal.



Michael Guthrie llegó hasta donde Julio Mario Santo Domingo con su propuesta y logró venderle su idea.





Hombres de plástico




Todo empezó a partir de una premisa: a las empresas de plásticos siempre les sobra producción, lo que llevó a una pregunta: ¿qué tal si esos sobrantes se pudieran comercializar en el mercado latinoamericano y no se desecharan como hasta ahora?



La respuesta se llama todoplasticos.com y su vocación literalmente corresponde a su nombre porque en el site se encuentra todo sobre resinas: quién las vende, en qué país, a qué precio, las fichas técnicas de los materiales, los servicios técnicos en línea, información completa sobre ferias, eventos y noticias e incluso una base de datos con hojas de vida de gente especializada en la industria. Es decir, además de los servicios de información y contactos, prácticamente terminará haciendo las veces de "head-hunters".



El lanzamiento de esta página se hará durante las primeras semanas de junio y su mecanismo es el siguiente: el usuario se suscribe al site, que es de libre acceso para todo el mundo. Una vez inscrito, puede acceder a toda la información, pero si quiere especialización en un área como la de los propilenos, por ejemplo, puede segmentarla, buscar y recibir datos solo de dicha rama específica.



¿De qué van a vivir? Por ahora, el capital que soporta a los hombres de plástico es en su mayoría de inversionistas colombianos con una participación de capital venezolano, pero están dándoles las últimas puntadas a las alianzas con grandes socios estratégicos del sector petroquímico tanto en el mercado local como en el latinoamericano.



A futuro, los ingresos de todoplasticos.com provendrán principalmente de las comisiones que se cobren en las transacciones entre vendedores y compradores, que oscilarán entre el 1 y el 2%, dependiendo del negocio y de su volumen. Otra fuente será la de los avisos clasificados de las compañías y sus avisos de publicidad. Igualmente, la sección de hojas de vida tendrá un costo para quien se decida a publicarla de US$15, lo que le da derecho al usuario de tenerla "al aire" durante seis meses.



Los ingresos los generarán en sus mercados objetivos: México, Colombia, Venezuela, Perú, Ecuador, Chile, Brasil y Argentina, regiones en las que esperan, como dice uno de sus fundadores, el colombiano, Jerry Murcia, "ser el mejor site especializado de América Latina en plásticos". Claro está, si sus competidores más cercanos como webbplasticos, latinplasticos y chemround los dejan. La pelea apenas comienza y todoplasticos tiene con qué ganarla.



¿Qué tal si los sobrantes petroquímicos se pudieran comercializar por internet y no se desecharan como hasta ahora se hace?

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