| 1/1/1995 12:00:00 AM

Impresión impecable

El color está por todas partes en el mercado de las impresoras. Los precios continúan bajando La tecnología láser está al alcance de todos.

Es bueno recordar que ya hace 10 años que Hewlett Packard sacó a la venta su primera impresora láser, que pesaba 30 kilos y costaba US$3.495. Fue también Hewlett Packard quien sacó al mercado la primera impresora de inyección de tinta, lo cual ha hecho a esta firma la pionera en las dos tecnologías dominantes en el presente. Las dos tecnologías de hace diez años eran la impresión por matriz de puntos y por margarita, tecnologías que han quedado atrás, y que Hewlett Packard nunca se preocupó por seguir.

Cada vez hay más impresoras, de marcas diversas, con precios que van de los pocos cientos de dólares hasta decenas de miles de dólares. Independientemente de cuántas marcas haya, sólo hay cinco tipos de impresoras: matriz de puntos, inyección de tinta, láser personales o para trabajo en grupo, láser departamentales e impresoras de alta gama para trabajo gráfico (de dos tipos: transferencia de pigmento y transferencia de cera térmica y tinta sólida).



IMPRESORAS DE MATRIZ DE PUNTO



Se acuerda de esas impresoras ¿ruidosas, a las que había que ponerle papel perforado que siempre terminaba descuadrándose? ¿O cuando uno intentaba imprimir etiquetas de correo, siempre terminaba pegándose alguna

debajo del rodillo? Bueno, esas son nuestras viejas amigas, las impresoras de matriz de punto, llamadas asi porque los caracteres se forman golpeando contra la cinta de la impresora algunos de los alfileres que componen la matriz.

¿Están muriendo los puntos? El mercado servido tradicionalmente por las impresoras de matriz de punto está siendo tomado por las nuevas tecnologías. Cada año que pasa declina la participación de mercado de estas impresoras. Pero para las personas que consideran que el costo es lo más importante, o que necesitan imprimir formas multipartes, las impresoras de matriz de punto son todavía la mejor opción. Sin embargo, ninguna impresora de matriz de punto puede imprimir color con la calidad que lo hace la más mala de las de inyección de tinta.

Las impresoras de inyeccion de tinta de baja gama, baratas y silenciosas, son las que está mirando el usuario de tecnología de matriz de punto como una alternativa de reemplazo. Sin embargo, estas últimas continúan ofreciendo el precio más barato. La Panasonic KX-P1150 (de punto), por ejemplo, produce documentos perfectamente legibles a un precio de lista de US$170.

E n la empresa una buena impresora de matriz puede proveer texto claro y limpio a un costo muy bajo, menos de un centavo de dólar por página, lo cual se compara favorablemente con el de 3 centavos por página para una impresora de inyección de tinta. De destacar es la Epson Action Printer 5000+ que se vende en la calle a un precio de US$249.



INYECCIÓN DE TINTA



La inyección de tinta está desplazando a las impresoras de matriz de punto como la tecnología preferida por los usuarios en los hogares y en pequeñas oficinas. Con precios tan bajos como US$200, se puede conseguir una operación silenciosa y una salida de calidad con precios no muy diferentes a los de las de matriz de punto. Además, se pueden imprimir transparencias. El costo por página está bajando, siendo para la mayoría de estas impresoras menor a 5 centavos de dólar.

La calidad de impresión está mejorando a medida que los ! vendedores ofrecen mejor resolución. Hewlett Packard ofrece, por ejemplo, una resolución de 600 dpi x 300 dpi en toda su línea de impresoras de inyección de tinta. Los demás vendedores también se están esmerando para entregar texto claro y gráficas libres de bandas. Actualmente, la calidad de salida de la mayoría de estas impresoras es bastante parecida a las láser de 300 dpi, cuyo precio es de US$500.

El color es la verdadera novedad este año. Mientras que hace un año sólo una impresora de inyección de tinta ofrecía capacidades de color, hoy es posible conseguir más de diez marcas de impresoras en color (mezcla de tres colores básicos) y el precio de seis de ellas se mueve entre US$439 y US$499.

La impresión a cuatro colores es una mejor opción si se puede sufragar el costo extra. Mientras que las de tres colores utilizan la mezcla de azul, magenta y amarillo para crear todos los colores, los sistemas de cuatro colores añaden un cartucho de tinta negra. Esto provee mejor contraste y saturación y también le ahorra la molestia de intercambiar los cartuchos cuando quiere imprimir un documento en blanco y negro.

Más colores es la característica de las impresoras de inyección de tinta de alta gama. La Epson Stylus Color, por ejemplo, ofrece un modo gráfico de 720 dpi, que entrega imágenes de calidad casi fotográfica. La HP DeskJet 12000 y la 12000/PC son una clase por sí mismas, haciendo gala de salidas vívidas que rivalizan con las de las impresoras de transferencia de cera, mucho más caras y que se usan con propósitos muy exigentes en la industria gráfica.



LÁSER PERSONALES Y PARA TRABAJO EN GRUPO



En las láser personales la gran novedad es el precio. Los precios están tan bajos, que los usuarios caseros y. los de pequeñas oficinas, que hace poco hubieran optado por comprar una impresora de inyección de tinta, pueden ahora pensar seriamente en una láser. Hay tres impresoras, la Brother HL-650, C.Itoh CI-44 Litúe Láser y la Panasonic Side Writer KX-4400, que se ofrecen por menos de US$400.

Las impresoras láser para trabajo en grupo están diseñadas para ser compartidas en pequeños departamentos de la empresa, usualmente

entre 5 y 15 usuarios. Con velocidades de hasta 12 páginas por minuto, estas unidades ofrecen conectividad en red y frecuentemente utilidades de manejo remoto para facilitar el trabajo del administrador de la red.

La tecnología láser de color ha llegado. Con precios todavía por encima de los US$7.000, no se verán por lo pronto en los escritorios. Pero las láser en color son una alternativa viable a las tradicionales impresoras de alta gama y alto precio.



IMPRESORAS LÁSER DEPARTAMENTALES



L as impresoras láser departamentales son el segmento de más rápido crecimiento en el mercado de impresoras láser. Aunque muchas proveen conectividad a red, la verdadera ventaja es la velocidad, bastante por encima de 12 páginas por minuto (ppm), y el alto ciclo de trabajo, más de 10.000 páginas por mes.

El demonio de la velocidad este año fue el sistema de impresión QMS 3225, una máquina de 32 ppm. La HP LaserJet 4Si MX, la Lexmark IBM LaserPrinter 4039 16L Plus y la Xerox 4520mp fueron contendores respetables.

centras más compleja sea su organización, más flexible debe ser su impresora de red. Un sistema operativo mezclado (Macintosh/PC/ Unix) y necesidades individuales diferentes (texto de 300 dpi/gráficas de alta resolución) requieren una impresora que pueda alternar rápidamente entre diferentes emulaciones y diferentes protocolos, a medida que llegan los trabajos de impresión.

Las utilidades de manejo remoto le permiten a los usuarios finales monitorear sus trabajos de impresión desde sus propios PCs, y a los administradores del sistema tener completo control de las diversas impresoras conectadas a la red a lo largo de toda la organización. Casi todas las impresoras departamentales incluyen este tipo de utilidades.

El manejo de papel es otra consideración importante al adquirir una de estas impresoras. Hay tres impresoras departamentales que ofrecen capacidad para 1.000 hojas de papel, además de bandejas múltiples para papel de otro tamaño, sobres, etc. El "duplexeado", o impresión por ambas caras del papel, puede ahorrarle mucho dinero a grandes organizaciones. Varias impresoras de este tipo ofrecen la característica mencionada. La Xerox 4220 tiene una característica de duplexeado interna.



IMPRESORAS EN COLOR DE ALTA GAMA



Hay mucho de dónde escoger para los compradores de impresoras en color de alta gama. Las impresoras en color de inyección de tinta y. las láser en color dejan mezclar testo en color y en blanco negro, con graficas en la misma página. Mientras que su salida no puede supera[ a las tradicionales impresoras de pigmento térmico o cera técnica y tinta sólida, las impresoras láser y de inyección de tinta ofrecen una alternativa a va fiable Los usuarios para Ios cuales la conveniencia de mezclar texto en blanco y negro con gráficas en color es importante, tienen una decisión difícil que hacer.

Las imágenes "foto-realistas son la mayor fortaleza de esta costos tecnología de impresoras: la transferencia de pigmento térmico. Estas impresoras producen imágenes de tono continuo que imitan a las fotografías originales con verdaderos tonos color carne y fino contraste. Estas impresoras también tienden a ser las más lentas y los costos de papel pueden llegar a US$3.00 la hoja, ya que se requiere papel especial.

Un color mas asequible se puede conseguir con las impresoras que usan transferencia de cera térmica. Los colores son brillantes y bien Saturados y las imágenes se aproximan, aunque no alcanzan estándares foto-realistas. Para aplicaciones gráficas y de preprensa, la menor calidad puede ser compensada con una mayor velocidad y un menor como. Estas máquinas cuestan miles de dólares menos que las de transferencia de pigmento térmico y el cosco por página es típicamente de unos 50 centavos de dólar.

La tinta sólida puede imprimir en cualquier medio que pueda pasar a través de la impresora. Las imágenes son similares a las de cera térmica, con

quizás un poco más de granulosidad. Este tipo de impresoras puede imprimir en formatos grandes de papel y quizás sea esta la única ventaja que les queda frente a las mejores impresoras láser o de inyección de tinta, las cuales, a un precio muy inferior, son una mejor alternativa si se trata de imprimir en papel de tamaños estándares.

A continuación se presenta un cuadro comparativo de las impresoras más comunes en el mercado.
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