| 6/18/1999 12:00:00 AM

¿Ejecutivos ausentes?

El uso de internet en Colombia se duplica cada año. Pero el medio está en manos de los más jóvenes. Los ejecutivos de más de 35 años se están quedando.

La nueva economía, la de internet, está cambiando todo. No sólo en el mundo empresarial, sino en las actitudes y comportamientos de la humanidad. No obstante, parece que una parte considerable de nuestros ejecutivos aún no se ha percatado del impacto de la tecnología y, en especial, de la red de redes. La más reciente encuesta de Invamer Gallup entre 150 ejecutivos suscriptores de Dinero indica que un 38% de los entrevistados no tiene acceso a internet. Los resultados sorprenden si se tiene en cuenta que la muestra tomada corresponde a personas de estratos 4, 5 y 6, con ingresos medios y altos y un nivel de educación universitaria.



No obstante, el ritmo de crecimiento de este nuevo medio en Colombia es asombroso. El acceso a internet podría estar duplicándose cada año. Así lo demuestra una investigación realizada por Media Planning entre julio y agosto de 1998. Mientras en diciembre de 1997 sólo el 6% de las 8.000 personas entrevistadas por Media Planning tenían acceso a la red, en julio del 98 el porcentaje había aumentado al 11%. Esto indicaría que hoy fácilmente la cifra podría estar por encima del 20%. Pero hay un desequilibrio: los más jóvenes (entre 18 y 24 años) son los que más se están conectando, mientras los mayores de 35 años se están quedando por fuera de la nueva economía.



La tecnología todavía no se usa de manera intensiva entre una muestra representativa de ejecutivos de nivel medio y alto. Ese aparente rezago tecnológico entre los profesionales que ya tienen una carrera desarrollada, puede representar problemas de empleabilidad en el futuro.



En el mundo, internet ya no es sólo un medio de intercambio de correo y de búsqueda de información. La web es una inagotable fuente de negocios. Pero esa tendencia aún no ha penetrado el mercado colombiano. Las posibilidades de la red para cambiar las prácticas empresariales están aún inexplotadas.



Internet no camina, vuela. Las estimaciones que se hacen son casi de locura. De acuerdo con la International Data Corporation (IDC), los servicios de internet generaron ingresos por US$7.800 millones en 1998, 70% más que el año anterior. Pero eso no es nada, en el 2003 la cifra sobrepasará los US$78.000 millones.



Pero lo que realmente importa es el valor de las transacciones que se hagan por internet. Se estima que en un país como Colombia cada usuario tendría la posibilidad de gastar US$150 anuales en compras de bienes y servicios en internet. Si hay 300.000 usuarios en Colombia, el mercado podría valer más de US$45 millones y para el 2003 podría pasar de los US$100 millones.



Internet marca una gran brecha generacional. Son los más jóvenes, los que no pasan de los 25 años, quienes realmente están entrando de lleno a la nueva economía. En los próximos años, Colombia muy posiblemente va a experimentar un auge de nuevas empresas basadas en la red mundial. Esto representará un cambio de fondo en las tradicionales reglas del juego del mundo de los negocios. El ejemplo es evidente en Estados Unidos, donde todos los días aparecen nuevos emprendedores con la capacidad de acumular riqueza en menos tiempo del que cualquiera hubiera imaginado.
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