Revista Dinero

| 2/2/2001 12:00:00 AM

E-commerce el comienzo de un largo camino

Las empresas de comercio electrónico registraron un importante aumento de sus ventas a finales del año pasado, pero aún les falta mucho por conquistar.

Con la promesa de entregar sus productos en menos de cinco días en la puerta de sus compradores o la devolución de su dinero, Fiera.com, uno de los principales sitios de e-commerce de la región, decidió lanzarse, a finales del año pasado, en busca de más clientes en Colombia.

Con una fuerte campaña publicitaria en radio y televisión, edición de catálogos de productos en las principales revistas del país y la compra de banners en otras compañías de internet, los ejecutivos de la compañía se la jugaron por obtener mayores ingresos.



Y al parecer la estrategia funcionó. Rocío Perafán, gerente general de Fiera Colombia, comenta que el número de órdenes de compra creció a fin de año un 400% respecto al mes de julio, cuando inició operaciones en el país. El 70% de estos pedidos estuvieron representados en productos electrónicos, computadores y juguetes.



El secreto de la operación estuvo en el fortalecimiento de su esquema de logística y distribución. Para cumplirles a los compradores, Fiera preparó un gran inventario de los productos de mayor rotación con el fin de asegurar su inmediata disponibilidad y, dentro de la estrategia de 'picking and packing', E-Logistic Management (ELM), una compañía que nació del portal y que hoy asesora a varios sitios de e-commerce, escogió a Servientrega para el envío de los pedidos.



A pesar del gran aumento de las ventas de Fiera y de otros sitios de e-commerce, en especial a finales del año pasado, la realidad es que este negocio apenas está dando los primeros pasos.



De hecho, un reciente estudio de una firma consultora consideró que el año pasado en América Latina el e-commerce generó US$500 millones, de los cuales entre US$15 y US$25 millones se vendieron en Colombia, cifra muy pequeña si se la compara con lo vendido en México, Argentina o Brasil.



Como lo advierte Camilo Martínez, director de MercadoLibre para Colombia y Venezuela, en Colombia el e-commerce está por desarrollarse, pues la imposibilidad de hacer transacciones con tarjetas de crédito y la falta de una buena logística de ventas y distribución, además de la baja penetración de este medio, son algunas de las barreras que aún deben superarse para lograr un mayor crecimiento.



Aunque muchos directores de sitios consideran que este año puede ser el del despegue, otra de las limitantes es que el margen de utilidad de los productos de mayor venta está entre el 15 y el 20%. Las expectativas y proyecciones son extraordinarias, y la mayoría de sitios espera alcanzar su punto de equilibrio al finalizar este año.



Sin duda, las experiencias comerciales de fin de año fueron de gran aprendizaje para las empresas y son un buen medidor de lo que puede ser el negocio. Por ejemplo, Despegar.com, uno de los principales jugadores de América Latina, alcanzó ventas por US$1'200.000 en Colombia.



Según Santiago Londoño, gerente general de Despegar.com, las transacciones de tiquetes aéreos y paquetes turísticos crecieron un 50% a finales del año pasado. El 85% de las operaciones fueron hechas por usuarios de internet (B2C) y el 15% restante en negociaciones directas con empresas (B2B). Los tiquetes aéreos representaron el 70% de las ventas totales.



Otro de los beneficiados con el aumento del e-commerce fue Egangas.com que ingresó al mercado con un nuevo esquema de negocio que proyecta ser muy exitoso, conocido como 'Outlet mall' o venta de excesos de inventarios, que no son más que productos descontinuados, devoluciones o sobrantes de producción, que se pueden comercializar a precios muy bajos. Nicolás Uribe, ejecutivo de Egangas, comenta que en este momento cuentan con más de 70 proveedores y más de 5.000 referencias, lo que les permite a los usuarios la posibilidad de comprar una amplia gama de productos.



Claro que no todos los sitios aumentaron sus ventas a fin de año. MercadoLibre advirtió que no tuvo una variación importante de transacciones en esa temporada, salvo las ventas de música. A pesar del avance y del aumento de las ventas por internet, Martínez, director de MercadoLibre, reconoce que mientras Visa y MasterCard no den vía libre a las compras con tarjetas por internet, el mercado estará frenado. "Eso tiene que suceder. Y muy pronto, porque, de lo contrario, los sitios buscarán otras soluciones de pago en línea".



Este año, las empresas de e-commerce esperan que el negocio crezca más, en especial con la llegada de las denominadas 'brick and mortar', que no son otra cosa que las empresas del sector real, que están viendo en el e-commerce un canal importante de distribución. A diferencia de las .com, estas empresas basan su estrategia en el apalancamiento de sus activos, la tradición de sus marcas y la fidelidad de sus clientes, quienes eventualmente estarían dispuestos a migrar a la era digital. Dentro de este sector tradicional, se espera que todos los bancos y entidades financieras terminen de llegar a internet este año, con lo que se le dará mayor impulso y credibilidad a la red.
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