| 11/1/1994 12:00:00 AM

BBS: boletines electrónicos

Mientras nadie estaba mirando, un rico sistema de información se estaba desarrollando en las afueras de la superautopista informática.

En los suburbios de la autopista está floreciendo un fenómeno desconocido hace tres años. Se trata del servicio de boletines electrónicos (en inglés BBS es Boletín Board Service). Imagínese un tablero en una empresa donde se publican las noticias. Los BBS son precisamente eso: una cartelera con temas de interés para el público. Cualquier usuario de computador puede marcar el número telefónico que lo conecte con alguno de estos BBS. Sólo se requiere un modem y un programa de comunicaciones, además del computador. Los BBS pueden estar equipados con organizaciones de docenas de líneas telefónicas, o pueden ser sistemas qué funcionan en la casa de algún aficionado, con una sola línea y que se mantienen como un hobby.

Para que un usuario se pueda comunicar con un boletín, éstos ofrecen diferentes tipos de software. El típico BBS ofrece software de tipo "shareware" (software que se puede ensayar gratis y que se paga posteriormente si se llega a usar en forma permanente), "freeware" o software gratis, archivos de gráficas y texto que están disponibles para ser trasladados a su computador -proceso que recibe el nombre de "downloading"-, áreas de mensajes donde se pueden tratar temas de interés común, correo electrónico (e-mail) y bases de datos y noticias en línea.

Los boletines electrónicos se han vuelto tan populares que ya existen varias revistas que se ocupan en forma exclusiva del tema. Entre ellas BoardWatch (1-800-9336038 en Estados Unidos) que resalta los últimos sucesos en esta área de interés y mantiene cientos de listas de boletines electrónicos. Se puede por supuesto marcar un número y conectarse con el BBS de BoardWatch (303973-4222).

Durante los días del 17 al 21 de agosto se llevó a cabo en Atlanta la primera convención de BBS, lo cual de alguna manera marca el fin de la infancia del sistema de boletines electrónicos. Los temas tratados en esta convención fueron la conectividad con Internet, las interfases graficas (el sistema de boletines electrónicos es reconocido por sus pobres interfases y el mas que importante tema del dinero.

obviamente para a conectarse cc con un BBS es necesario hacer una llamada telefónica utilizando un modem, y hacerla desde Colombia a cualquiera de estos servicios resulta prohibitivo a menos que se tenga acceso a Internet por medio de los servicios que ofrecen Telecom y, otros operadores.

Una es empezar a crear boletines electrónicos en Colombia, aunque un impedimento a nivel nacional sería 1a poca confiabilidad de Ias líneas telefónicas y hoz otra parte los costos de las llamadas, Ios cuales son extremadamente altos comparados con otros países, especialmente Estados Unidos. Pero aun así, ¿como se crea un boletín electrónico? ¿Se trata de un buen negocio? Hay quien dice que, por ahora, es el único negoció rentable en la superautopista informática Lo que se requiere no es mucho, Un computador más o menos potente, quizás un 486DX2/66, que además de un disco duro considerable tema acceso a una batería eje CD-ROM, eh software apropiado para manejar el IMS v una o varias líneas telefónicas que permitan el acceso de los usuarios a su computador. Hay diferentes tipos de boletines:



Oferta de negocios. Muchas compañías pequeñas utilizan los boletines electrónicos para darse ciertos aires de 'alta tecnología" y de esta manera hacerle zancadillas a Ia competencia, Estos negocios ofrecen usualmente servicios o líneas de los productos.

Proveedores de información. Los servicios de información comerciales más conocidos son CompuServe, América Online, Prodigy, Delphi y Genie, pero de ninguna manera son los únicos. Muchos boletines ofrecen acceso a información y algunos de ellos tienen alcance nacional dentro de Estados Unidos con líneas de acceso local ubicadas en grandes ciudades.



Educativos. Las escuelas locales establecen boletines electrónicos por razones variadas, Tales boletines proveen a los estudiantes, profesores v padres con información presupuestal e información de clases y además posibilitan el acceso a redes chic se enfocan en asuntos educacionales.



Boletines de intereses especiales. Se dirigen a una gran variedad de usuarios con intereses focales entre los cuales se cuenta el sexo, los deportes. los automóviles mascotas. etc.

No todo ha sido color de rosa sin embargo, Un matrimonió de California acaba de ser condenado a distancia, por un juez de Memphis, por distribuir pornografía a través de líneas telefónicas. La Corte Suprema de los Estados 1 Unidos legisló en 1973 que los cargos por obscenidad deben .ser juzgados de acuerdo con estándares locales Parece que un inspector postal de Memphis bajó a su computador algunas gráficas bastante explícitas y ofendido acusó ha pareja, Ahora éstos deben cumplir una condena de cinco ;irlos en la cárcel y pagar una multa de US$ 270,000, BoardWathc, el] su nímero de octubre, hace un ranking de los peores 13135 que podo encontrar entre los cuales se cuenta el Babe Market. estrictamente pornográfica Este BBS pertenece Al Vascelly, liste BBS pertenece a Ah Vascelly, ex vendedor de carros usados v de joyas de fantasía, que cuando se decidió a poner este 13135 comentó que había encontrado ha trampa para ratones perfecta, Otros BBS escogen temas irrelevantes hasta LIS náuseas, Tómese el caso del 13135 que reúne a ha gente que se parece físicamente a Keitil Richards, el guitarrista del grupo de música "The Rolling Stones" Previsiblemente este BBS se Ilama "Hey, te pareces a Keith Richards"', Otro BBS igual de importante al anterior es uno que se especializa en pasteles, pero no en cualquier pastel. Se trata donughts rellenas y recubiertas de azúcar.
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