| 7/24/2009 12:00:00 AM

Del computador al teléfono

Los servicios de telefonía por internet se consolidan como una buena opción para realizar llamadas internacionales a bajo costo y buena calidad.

La telefonía por internet se ha convertido en un serio contrincante de los operadores telefónicos tradicionales, ante la expansión de redes de banda ancha, el bajo precio de su utilización y la buena calidad del sonido que ofrece actualmente. Mediante una tecnología conocida como Voz sobre el protocolo de internet (VoIP, sigla en inglés), estos servicios permiten realizar llamadas desde cualquier computador personal a teléfonos de todas las partes del mundo.

Los usuarios solo deben instalar un pequeño programa que cuenta con un teclado similar al de los teléfonos, para marcar los números y seleccionar el país al que pertenecen. La tecnología convierte las señales de audio en paquetes de datos que transmite a través de la red, con lo cual brinda una excelente calidad en la comunicación, al tiempo que elimina los costos de conexión y simplifica las estructuras de los proveedores (ahorro que se traduce en tarifas más bajas).

Otra ventaja de VoIP es que administra a los usuarios de forma similar a los correos electrónicos web: la persona puede acceder al servicio o recibir llamadas en cualquier parte del mundo, incluso si cambia de computador, con solo ingresar su nombre y su contraseña.

La analista IDC predice que, para 2012, el mercado mundial de comunicaciones personales por internet contará con casi 500 millones de suscriptores, que gastarán unos US$5.000 millones anuales en este tipo de comunicación. Estas perspectivas han generado una guerra de precios entre los proveedores establecidos, como Net2Phone, YahooVoice o Skype, que ofrecen llamadas internacionales desde US$0,01 el minuto (ver recuadro).

El pago de estos servicios se realiza por adelantado con una tarjeta de crédito habilitada para realizar pagos en el extranjero. En la mayoría es posible adquirir cupos para realizar llamadas, los cuales comienzan en US$10 y no tienen fecha de caducidad: el costo varía según el operador, el lugar desde el cual se realiza y su destino.

Aunque hay cientos de empresas que ofrecen este servicio, es recomendable utilizar los más conocidos. Recuerde que debe darles su información bancaria y la reputación es la mejor forma para determinar su seriedad.

Por lo pronto, Skype se ha consolidado como el servicio más popular de telefonía por internet, con más de 400 millones de usuarios registrados. Durante 2008, la empresa registró ingresos por US$550 millones y alcanzó el 8% del mercado mundial de llamadas internacionales, según datos de la analista TeleGeography Research.

En Colombia, pocas compañías ofrecen este tipo de soluciones a sus usuarios. Entre los operadores tradicionales, solo Telmex cuenta con el servicio de movilidad de línea telefónica fija, en el cual la persona instala un programa en su computador portátil, que le permite realizar y contestar llamadas utilizando su teléfono local, en cualquier lugar del mundo y sin costo adicional.

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?