| 10/26/2010 7:00:00 AM

Recuperar el río Magdalena vale US$450 millones

El vicepresidente de la Naviera Fluvial Colombiana, Víctor Peña, explicó a Dinero.com que recuperar los cerca de 300 kilómetros entre Barrancabermeja y Puerto Salgar, puede llegar a costar esta suma. La compañía naviera tendría que invertir en la nueva flota cerca de $168.000 millones.

La necesidad de recuperar la navegabilidad del río Magdalena no es reciente, pero ahora se hace más urgente por la deficiencia de infraestructura para el transporte de hidrocarburos, en la actualidad, el sector más representativo de la economía del país.

Las entidades encargadas para diseñar las obras de encauzamiento son Cormagdalena, la Gobernación de Cundinamarca y la Federación de Navieros. “El costo de adecuación del río es de US$1,5 millones por kilómetro. De Barrancabermeja a Puerto Berrío hay 100 kilómetros y de Puerto Berrío a Puerto Salgar son 200 kilómetros más”, aseguró Peña.

Así mismo, en caso de darse la adecuación, la compañía naviera tendrá que construir cerca de 7 remolques como el Humberto Muñoz R., que acaba de bautizar, con ocho planchones cada uno. La inversión en estos remolques ascendería a $168.000 millones. La idea de la Naviera es mover más del millón de toneladas anuales que se encuentra transportando en este momento.

Deficiencias en el transporte de hidrocarburos 

La infraestructura de oleoductos actual no es suficiente para transportar los volúmenes de crudo que en estos momentos se produce y que se proyecta extraer en el futuro. Por lo tanto, las empresas petroleras se encuentran buscando soluciones menos costosas para el transporte de sus hidrocarburos. El presidente de la República, Juan Manuel Santos, dijo que el costo del transporte por río de hidrocarburos es 5 veces menor que el transporte por oleoducto, y mucho menor que el transporte por carretera, sin contar que genera una menor contaminación ambiental.

Adicionalmente, según Peña, el oleoducto inaugurado por Pacific Rubiales en septiembre de 2009, ya está saturado y la empresa está en busca de otros modos de transporte. “En este momento, la compañía está utilizando transporte por carretera que es más costoso. Además para el gobierno construir un kilómetro de carretera es de US$7,5 billones, 5 veces más que el de volver navegable un kilómetro de río”.

Por otro lado, Ecopetrol es el principal usuario del Río Magdalena, por donde transporta hidrocarburos entre las refinerías de Barrancabermeja y Cartagena. Sin embargo, la Naviera Fluvial Colombiana destaca que hay muchos que se pueden transportar por el río a precios más competitivos. “Nosotros estamos moviendo carga desde Bucaramanga para este y otros sectores como el automotriz, con Sofasa; de la industria siderúrgica y de alimentos. Los productos importados, son movidos por el río hasta Bucaramanga y de ahí se llevan por carretera a su destino final”, comentó Peña.

La estrategia

La estrategia clave para que el transporte fluvial mejore su competitividad, es mejorar las condiciones de navegación. “Cormagdalena está trabajando en el diseño de las obras de encauzamiento, que por medio de roca permiten reducir la sección del río y garantizar a las empresas navieras que el Río cuenta con la suficiente profundidad y con las condiciones de navegación para poder transportar 24 horas al dia 365 al año”, aseguró Peña.

La idea es crear un fondo de inversión para que las empresas que utilizan el río, como son Ecopetrol y otras petroleras privadas, participen activamente en la recuperación del canal navegable. El convenio también contempla que las navieras realizan las inversiones en los equipos, al mismo tiempo que las empresas productoras se comprometen a entregar los hidrocarburos para ser transportados.

Por lo anterior, es probable que la iniciativa tenga mayor posibilidad de materializarse. “Ya contamos con el apoyo del gobierno nacional, el ministerio de Transporte y Cormagdalena. Ahora solo falta que Pacific Rubiales, Ecopetrol y las otras empresas que han manifestado su interés firmen el convenio y se comienza con los trabajos de adecuación. Esperamos que sea antes de finalizar el año”.

Por otro lado, con el anuncio del gobierno, se espera que la propuesta tome mayor relevancia y se logre concretar la construcción. Por que antes, según el presidente del Congreso, Armando Benedetti, para contrarrestar el efecto de la mala construcción del Puente Pumarejo, hace algunos años se propuso construir un túnel que atravesara el Río, en otra ocasión, la propuesta fue construir un puente rotativo. “Ninguna propuesta se ha tomado con seriedad, por eso es que sigue muerto en materia de transporte el sur del departamento del Atlántico y el sur del departamento del Magdalena”.

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