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TLC con Panamá a paso lento

| 6/25/2010 12:00:00 PM

TLC con Panamá a paso lento

Un acuerdo aduanero con bases firmes, así como normas de origen y de etiquetado claras, son temas prioritarios para los empresarios colombianos en la negociación de este acuerdo comercial.

El cierre de la negociación de un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Colombia y Panamá, previsto para finales de junio, tendrá que esperar. Incluso, su solución podría quedar en manos del próximo gobierno.

A las dificultades propias del proceso, generadas por el 'tire y afloje' en la desgravación de bienes, se suman en este TLC temas de gran calado, como las reglas de origen y las normas aduaneras, que lo han convertido en un proceso más complejo de lo esperado. Incluso, algunos dirigentes de gremios y empresarios creen que no serán suficientes las tres rondas que en principio se tenían programadas. El presidente de la Cámara Colombo-Panameña, Eduardo Cristo, estima que se requerirán dos o tres rondas más para cerrar la negociación.

El Gobierno también es consciente de las dificultades y, por lo pronto, espera que este 28 de junio se lleve a cabo el intercambio de ofertas comerciales mejoradas, pues las recibidas el 25 de mayo pasado resultaron más conservadoras de lo previsto.

¿Qué está demorando el proceso y cuáles son las principales preocupaciones que genera? A diferencia de la mayoría de tratados comerciales negociados por Colombia, el de Panamá se diferencia porque la mayor ambición tiene que ver con las disciplinas que se derivan de este tipo de negociaciones en los ámbitos aduanero, de normas de origen y de servicios.

Leonardo Sicard Abad, consultor de comercio exterior de la firma Araújo Ibarra y Asociados, explica que si bien hay sectores de la industria y el agro de interés para los empresarios colombianos, la prioridad está en garantizar que el acceso de bienes panameños al mercado nacional cumpla con las normas de origen y responda a procesos claros de cooperación en materia aduanera.

"Hay una petición de Colombia, de tiempo atrás, en el tema de información aduanera y, aunque Panamá ha tenido buena voluntad, lamentablemente esto no se ha concretado en nada y faltan controles que den garantías a los productores colombianos", explica Sicard Abad al referirse a las quejas que continuamente han expresado los empresarios locales frente a productos procedentes de China que ingresan a Colombia a través de Panamá y que registran precios excesivamente bajos o hacen temer por casos de subfacturación e incluso de posible contrabando técnico.

Esta preocupación es compartida por Luis Gustavo Flórez, presidente de Acicam, el gremio que representa a los productores de calzado y marroquinería, quien cree necesario que un TLC con Panamá incluya tres temas sustanciales: "normas de origen muy estrictas que garanticen el valor agregado, etiquetado de los productos para evitar el ingreso preferencial de bienes de terceros países y un acuerdo de cooperación aduanera que nos permita generar confianza".

Datos de Acicam indican que entre enero y abril de 2010 ingresaron al país 3 millones de pares de zapatos, de los cuales 64% procedían de Panamá pero su origen -en su mayoría- era China. "Hemos sufrido un desplazamiento del mercado local por efectos de la importación y necesitamos que Panamá contribuya a que la competencia de las importaciones sea leal", asegura Flórez. La preocupación es tal que Acicam ha pedido al equipo negociador que, de no concretarse estas disciplinas, el sector de cuero, calzado y marroquinería quede excluido de la negociación.

Bienes, un tema por concertar

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, es optimista frente al proceso con Panamá, aunque reconoce que "el tema de mayor dificultad es el aduanero pues Colombia busca incorporar normas sobre transparencia y cooperación aduanera". Sin embargo, cree que en acceso comercial e inversión el país tiene una gran oportunidad en esta negociación.

Plata explica que el interés de Colombia es obtener acceso libre de aranceles para vender a Panamá productos agrícolas como carnes de res, cerdo y aves, productos lácteos, flores, café, aceites, azúcar y tabaco, mientras que en el ámbito industrial el interés está en automóviles y camperos, papel, confecciones, calzado, pinturas y barnices, preparaciones para lavar, manufacturas plásticas y caucho.

Los negociadores panameños, por su parte, han expresado el interés de ingresar en condiciones preferenciales al mercado colombiano productos como semillas oleaginosas y preparaciones de pollo, preparaciones de cacao, alcohol, ron, harina de pescado, tabaco negro y preparaciones de frutas y hortalizas, vísceras, quesos fundidos, confecciones, preparaciones para afeitar y para higiene bucal y artículos de joyería, entre otros.

Pero el acceso a mercados tiene problemas porque según el presidente de la Cámara Colombo-Panameña, Panamá tiene una posición excesivamente conservadora que hace mella en el proceso. La propuesta de los negociadores panameños plantea plazos de desgravación para bienes a 10, 20 y 30 años, lo que aleja las posibilidades de un pronto acuerdo.

"Esto ha causado malestar porque la idea es desgravar a plazos menores y no entendemos por qué en bienes en los que Panamá no tiene producción nacional se están pidiendo plazos tan largos", señala Cristo al referirse a sectores como el editorial, industria gráfica y plástico, entre otros.

Por fuera del ámbito comercial, Cristo cree que las oportunidades de negocios de los dos países son importantes en inversión y servicios, particularmente financieros y de logística. La inversión panameña en Colombia llegó a US$255,8 millones al cierre del tercer trimestre de 2009 y en 2008 ascendía a US$759,6 millones.

En servicios, la expectativa está en las megaobras, por la ampliación del Canal de Panamá, con un costo aproximado de US$5.500 millones, que generan interés a compañías colombianas de arquitectura, construcción e infraestructura.

Aunque para muchos empresarios este TLC marcha a paso lento, todos esperan que el plazo adicional que tome su negociación sirva para garantizar que el intercambio y las disciplinas comerciales generarán beneficios de doble vía.

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