| 10/28/2009 6:00:00 AM

Se activan negocios con Centroamérica

Nuevas inversiones y más comercio esperan los gobiernos de Colombia, Guatemala, El Salvador y Honduras. Se busca aprovechar el TLC y la nueva dinámica que tienen las relaciones políticas.

La entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio entre Colombia y los países del Triángulo Norte de Centroamérica, el próximo 13 de noviembre, tiene a los empresarios haciendo cuentas sobre nuevas oportunidades de negocios e inversión que podrán ser capitalizadas.

 

Para los empresarios colombianos, se convierte en una buena opción para ampliar sus mercados, en momentos en que sus principales socios comerciales pasan por un momento de recesión o han cerrado mercados debido a las dificultades políticas.

 

En materia de comercio, aunque no existe una meta específica el objetivo es aumentar el nivel de intercambio comercial que hoy se registra de doble vía con Guatemala, El Salvador y Honduras, y que alcanzó en 2008 los US$370 millones, de los cuales US$331 fueron exportaciones colombianas a estos tres países.

 

Pero también hay una amplia expectativa frente a las inversiones que se podrán desarrollar hacia el futuro, y frente a las cuales el vicepresidente de Colombia, Francisco Santos, destacó el anuncio de la cadena guatemalteca de restaurantes El Pollo Campero, que plante entrar al mercado colombiano. Santos destacó que para los empresarios nacionales existen posibilidades importantes de inversión en call centers, manufacturas y agroindustria, entre otros.

 

Y es que se trata de un mercado de 28,5 millones de habitantes, distribuido en tres países Guatemala, El Salvador y Honduras, cuyo Producto Interno Bruto sumado asciende a US$75.201 millones. Estos países tienen además acuerdos de libre comercio con México, Estados Unidos, República Dominicana, Panamá, Chile y Taiwán. En el 2008, el crecimiento de El Salvador fue de 3,2% mientras que Guatemala tuvo un aumento en su PIB del 4% y Honduras del 4%.

 

Los centroamericanos también ven en este tratado una alternativa para ampliar su portafolio de proveedores y clientes, según comenta Enrique Alejos Close, gerente de la distribuidora de alimentos Unión - una compañía mayorista de Guatemala-, quien asistió por primera vez a una Macrorrueda de Negocios organizada por Proexport, destacó la dinámica que este tipo de negocios le puede imprimir a un fortalecimiento de las relaciones comerciales.

 

Tras sostener cerca de 10 reuniones con empresarios colombianos, en el marco de la rueda de negocios que se cumple en Guatemala, Alejos Close destacó el formato de citas de negocios y señaló su interés por adquirir productos como la harina de maíz e incluso el café Juan Valdez, entre otros. “Queremos explorar negocios con Colombia, porque hasta el momento no tenemos proveedores de este país y nos pareció interesante la oferta que trajeron a Guatemala”, sostuvo el gerente de Unión.

 

Diego Díaz, director de la compañía Soluciones Integrales DV, que opera en Guatemala suministrando líneas de oficina, aseo y cafetería, explica que actualmente se compran algunos productos de Colombia pero la puesta en vigencia del acuerdo comercial podría generar mayores oportunidades ya que muchos productos que actualmente pagan arancel serán más competitivos luego de que se eliminen estos gravámenes.

 

La Macrorrueda de Negocios, que concluyó ayer en la tarde en Ciudad de Guatemala, convocó la participación de 312 empresarios colombianos de los sectores de agroindustria, manufacturas y prendas, y de 282 compradores centroamericanos provenientes de Belice, Costa rica, El Salvador, Honduras, Panamá y Guatemala.

 

La presidente de Proexport Colombia, María Elvira Pombo, destacó la masiva respuesta que hubo a la convocatoria realizada por esta entidad promotora de exportaciones y destacó el interés de los empresarios colombianos por diversificar sus mercados de exportación y buscar nuevas oportunidades para reemplazar sus destinos tradicionales. Pombo insistió en que los empresarios colombianos deben trabajar para garantizar que sus productos lleguen por lo menos a 3 o 4 mercados en el mundo, a fin de reducir la dependencia de un solo mercado.

 

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