Revista Dinero

La conquista de los mercados de Asia Pacífico en las áreas de comercio, inversión y turismo es una de las prioridades que se ha fijado el Gobierno en materia internacional.

| 4/16/2010 12:00:00 PM

Se aceleran los acuerdos con Asia

Ya están suscritos los acuerdos de protección de inversiones con China e India, en junio será la tercera ronda del TLC con Corea y avanzan acuerdos con Japón y Singapur.

Colombia decidió apurar el paso para estrechar sus relaciones comerciales, de turismo e inversión con los países asiáticos. Entre el 14 y el 18 de junio próximo, el equipo negociador colombiano participará en la tercera ronda del Tratado de Libre Comercio con Corea; en el segundo semestre quedarán estructuradas las bases de la negociación con Singapur y tras cerrar tratados de protección y promoción de inversiones (Appri) con China e India, avanza en un acuerdo similar con Japón.

Los Appri buscan dar mayores garantías a los inversionistas asiáticos que planean expandir sus negocios en Colombia, mientras que en el TLC con Corea ya se han cerrado los capítulos de competencia, comercio electrónico, transparencia y servicios transfronterizos; el primer intercambio de ofertas de acceso a mercados acaba de realizarse el 16 de abril y su análisis se profundizará del 3 al 5 de mayo durante una mini ronda en Los Angeles.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, explica que la estrategia de fortalecimiento de las relaciones comerciales y de inversión con los países del pacífico asiático tiene hoy una mayor dinámica y se trabaja de la mano con el Ministerio de Relaciones Exteriores, pues el objetivo es "insertar a Colombia en la región de Asia Pacífico y priorizar este tema en la agenda nacional".

El acelerador para llegar a Asia se puso a fondo desde octubre de 2009, cuando el Consejo Superior de Comercio Exterior decidió actualizar la agenda comercial para enfrentar el nuevo escenario internacional de baja demanda y mitigar el impacto de las menores ventas hacia países vecinos que hasta el momento fungían como los principales clientes.

¿Qué ventajas le traerá al país concentrar sus energías para llegar a la región Asia Pacífico y cuál es la importancia de esta región en el contexto mundial? Jorge Ramírez Ocampo, ex ministro de Desarrollo y consultor de la firma de comercio exterior Araujo Ibarra y Asociados, asegura que "vincularse a Asia comercialmente es esencial en el siglo XXI, cuando la economía mundial estará liderada por este bloque de países".

Este experto sostiene que mientras hoy el 40% del comercio mundial está representado en el Asia Pacífico, en diez años representará el 60%. "Estar ausente de estos mercados no tiene sentido, nosotros tenemos que llegar a Asia porque allí tenemos una gran complementariedad económica", asegura. China es hoy el tercer importador mundial, después de Estados Unidos y Alemania, y Japón ocupa el quinto lugar.

En reservas internacionales, Asia Pacífico controla el 60% siendo China uno de los países con mayor preponderancia ya que tiene el 29% de ellas. En términos de producción, también la región concentra buena parte de la manufactura mundial. Hoy China produce 30% de los refrigeradores que se venden en el mundo, 50% de los aires acondicionados, 50% de las cámaras digitales, 40% de los televisores y 35% de los computadores personales.

De acuerdo con cifras del Ministerio de Comercio, en 2009 los intercambios de Colombia con Asia llegaron a US$8.177 millones frente a los US$3.137 millones registrados al cierre de 2004, lo que representa un incremento de 160%.

Los principales productos que se exportan a los países asiáticos son petróleo y sus derivados, ferroníquel, café en grano y liofilizados, flores y desperdicios y desechos de metales. También se venden productos químicos, cueros de bovino y reptil, peces ornamentales, productos plásticos, galletas, confites y pañuelos desechables, entre otros.

El intercambio es deficitario para Colombia pese a que las exportaciones hacia estos mercados pasaron de US$566 millones en 2004 a US$2.000 millones en 2009, con un incremento de 254%. "Precisamente, lo que buscamos al negociar acuerdos comerciales es cambiar esa tendencia y abrir camino para que los empresarios colombianos puedan acceder en mejores condiciones a los mercados foráneos", puntualiza el ministro Plata.

China y Corea son grandes consumidores de materias primas en el mundo, y ofrecen una gran oportunidad para Colombia, no solo en términos de compras de bienes básicos, sino de inversión para desarrollar proyectos de minería y petróleos, asegura el ex ministro Ramírez Ocampo.

Buena parte de la inversión extranjera que hace China en el mundo se concentra en el desarrollo de combustibles y minerales. Para este año se estima que China realizará inversiones por US$82.000 millones.

Para Ramírez Ocampo, este es el momento de mirar a oriente y no dejar pasar la oportunidad pues otros países latinoamericanos ya tienen en su radar a los países de Asia Pacífico y están tomando la delantera.

La firma de acuerdos comerciales y de inversión se convierte en los primeros pasos que da el Gobierno para afianzar sus lazos con Asia. Sin embargo, la tarea de consolidación de estos acuerdos deberá ir acompañada del esfuerzo de los empresarios por explorar estos mercados y aprovechar las nuevas oportunidades.

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