| 2/7/2011 11:20:00 AM

Jugando póker

A finales de febrero, el presidente Santos viaja a China y Corea. ¿Qué busca realmente con esa visita?

Quienes conocen de cerca al presidente Juan Manuel Santos admiran su destreza para jugar al póker. Casi siempre deja 'pelados' a sus oponentes pues, aseguran, es un gran estratega. Y su decisión de afianzar las relaciones con los países de Asia Pacífico podría ser una prueba de fuego para su talante pues, de concretarse, dará un nuevo rumbo a los negocios en el país.

Como en una buena mano de póker, en los cuatro años de su mandato Santos planea pasar del 'full' de tratados comerciales ya firmados -con Canadá, Efta y la Unión Europea-, a una 'escalera real', la máxima presea en este juego, con la negociación de acuerdos con Corea, Singapur, China e India y el ingreso al foro de Apec. ¿Cómo lo hará?

El presidente Santos prepara para finales de febrero un viaje a China y Corea que se enmarca en la estrategia descrita en el Plan Nacional de Desarrollo de "profundizar la relación y asegurar la meta de diversificación geográfica y temática en las relaciones políticas y comerciales del país". Aunque en el Gobierno nadie lo confirma, este viaje hace parte de la nueva estrategia de buscar "nuevos mejores amigos", en vista de los escasos resultados que ha obtenido Colombia con Estados Unidos, luego de ser calificado por años como el mejor aliado de ese país en América Latina.

Por eso, antes que viajar a Estados Unidos para insistir en un tratado cada vez más embolatado, Santos optó por programar visitas a países como Brasil y Venezuela, a las pocas semanas de su posesión, y a Europa, a finales de enero.

En cuanto a China, el Gobierno quiere estrechar lazos comerciales y de inversión con la segunda economía del mundo y aprovechar los crecientes flujos de inversión extranjera que emite este país para proyectos industriales, de minería, petróleo e infraestructura. También existe gran expectativa en materia de turismo, pues se estima que para 2012 habrá cerca de 12 millones de turistas chinos viajando a América Latina, y Colombia busca una tajada importante de ese mercado.

Por su parte, con Corea se buscará desbloquear la negociación del Tratado de Libre Comercio, aumentar los flujos de inversión y de turismo y, al mismo tiempo, ampliar programas de cooperación en ciencia y tecnología con la que es considerada una de las potencias en el tema de innovación.

Para el presidente de la Asociación Nacional de Empresarios, Luis Carlos Villegas, la visita a China y Corea tiene una importancia estratégica. "Esta visita, sumada a la recientemente anunciada reapertura de la embajada en Indonesia y el fortalecimiento de algunas de nuestras misiones en Asia, demuestran la importancia que el Gobierno le quiere otorgar a la región", explica Villegas.

El crecimiento del comercio con países como China, Japón, Corea y Singapur está señalando un nuevo rumbo a los hombres de negocios. Mientras a comienzos de esta década las exportaciones colombianas a China apenas llegaban a US$29 millones, para 2005 ascendían a US$237 millones y entre enero y noviembre de 2010 totalizaron US$1.875 millones. "En estas circunstancias, China es nuestro segundo país de destino de las exportaciones", explica Villegas.

En el caso de Corea, las exportaciones se multiplicaron por tres en el último año, ya que entre enero y noviembre de 2010 totalizaron US$304,8 millones, frente a US$96,4 millones de igual periodo de 2009 y, en el caso de Singapur, más que se duplicaron y alcanzaron los US$270,3 millones en los once primeros meses de 2010, frente a igual lapso en 2009, cuando llegaron a US$ 103,8 millones.

El ex ministro de Comercio, Jorge Humberto Botero, cree que la profundización de la negociación con Asia no podía llegar en mejor momento. Aunque piensa que el tratado comercial más importante para Colombia es el negociado con Estados Unidos, reconoce que las estrategias para lograr su aprobación no han funcionado y es hora de ampliar el panorama en otras latitudes y qué mejor que volcándose a Asia, la región que ofrece mejores perspectivas para el comercio, la inversión y el turismo.

"El presidente Santos leyó bien la realidad con Estados Unidos y cambió la estrategia, pues entendió que la forma de avanzar con este país es avanzar también en las relaciones comerciales y políticas con sus rivales. La puesta en vigencia de tratados con Canadá y la Unión Europea están evidenciando la pérdida de mercado en Colombia para los empresarios estadounidenses y eso puede ser mucho más evidente si se negocian acuerdos con países de Asia o con Rusia", añade Botero.

La estrategia política y comercial

La estrategia de acercarse a Asia Pacífico arrancó con fuerza desde la posesión del nuevo gobierno, que incluso la dejó incorporada dentro del Plan de Desarrollo 'Prosperidad para todos'. Las líneas de acción incluyen desde la apertura de oficinas comerciales y embajadas en países asiáticos, hasta misiones y visitas para profundizar la relación.

Aunque no se ha definido fecha, la canciller María Ángela Holguín dijo durante su reciente visita a Camboya, el 19 de enero, que se reabrirá la embajada de Colombia en Indonesia y en otros países de Asia Pacífico.

También se ha anticipado que Proexport tendrá oficina comercial en Singapur y, conjuntamente con las oficinas de promoción de exportaciones de Chile -Prochile- y de Perú -Promperú-, coordinará la presencia de funcionarios asesores en exportaciones, inversión y turismo, en países como Vietnam, Tailandia, Corea, Emiratos Árabes y en China, particularmente en ciudades como Hong Kong y Shanghái.

La canciller María Ángela Holguín destaca las ambiciosas metas trazadas en la estrategia para afianzar esta relación y asegura que "Asia es la región principal con la que queremos desarrollar y fortalecer lazos, abrir nuevos mercados e incrementar la inversión extranjera procedente de esa región".

Y, aunque no es la primera vez que un gobierno expresa abiertamente su interés por acercarse a los países asiáticos, resulta llamativo que el presidente Santos se haya animado a hacerlo tan pronto. ¿Ganará esta partida?

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