| 9/26/2008 12:00:00 AM

India el nuevo aliado

Con el creciente interés del país asiático por consolidar la estrategia de internacionalización de sus compañías, Colombia busca atraer inversión de ese país.

La construcción de una planta de productos farmacéuticos de la compañía india Ipca Laboratories en Bogotá; la llegada de Reliance Industries, la mayor petrolera india, para explorar bloques petroleros en el pacífico colombiano; y la reciente firma de un acuerdo para ampliar negocios conjuntos en energía y favorecer la transmisión de conocimiento en tecnología de la cadena de valor del petróleo y sus derivados, se han convertido en los más recientes anuncios sobre el fortalecimiento de las relaciones comerciales entre India y Colombia.

En el periodo 2002-2007 la inversión acumulada de India en Colombia tan solo alcanzó US$800.000. No obstante, Luis Guillermo Plata, ministro de Comercio, considera que la perspectiva de inversión es promisoria porque los recientes anuncios hacen parte de un camino que Colombia quiere recorrer para captar el interés de los hombres de negocios de India, una de las naciones emergentes con mayor potencial de crecimiento en estos momentos.

¿Qué hay detrás del actual interés por incluir a India en el radar de los negocios con Colombia?

Para comenzar, los analistas económicos tienen los ojos puestos en India porque en 2007 las corporaciones de ese país dieron el mayor salto hacia la inversión global, al consolidar adquisiciones y participaciones en empresas en el exterior por unos US$30.000 millones.

A esto se suma que dentro de las diez economías más grandes del mundo, India es la segunda con mayor aumento de su Producto Interno Bruto, que ha presentado crecimientos superiores al 9% durante los últimos tres años.

Además, las exportaciones de India aumentaron 248% en los últimos ocho años, lo que la posiciona nuevamente como la segunda economía del mundo (entre las 10 más grandes) en términos de crecimiento de exportaciones, de acuerdo con un informe de Economist Intelligence Unit que considera que para 2066 India será la segunda economía más grande del mundo, por encima de Estados Unidos.

Gonzalo Rodríguez, gerente de Tata Consulting Group (la división de informática de Tata), el mayor conglomerado empresarial de India, cuyas ventas alcanzaron el año pasado US$50.000 millones, añade una razón más para ver a este país como el gran aliado: sus compañías se han especializado en desarrollar industrias con alto valor agregado, particularmente las de tecnologías de información y comunicaciones, que son vistas como las de mayor futuro.

Oportunidades en inversión

El embajador de Colombia en India, Juan Alfredo Pinto, cita un análisis sobre oportunidades de negocios con este país que muestra cómo en el tema de intercambio comercial las opciones, aunque llamativas, no son muy grandes para los productores nacionales, razón por la cual se estudió el tema de las inversiones, en las que se encontró que están las mayores ventajas.

En materia de intercambio, Colombia pasó de exportar US$6,4 millones en 2003 a US$76,9 millones en 2007 y en este mismo periodo sus importaciones de ese mercado pasaron de US$112,9 millones a US$475,8 millones, aumentando el déficit en la balanza comercial bilateral que en 2003 fue de US$106,5 millones y el año pasado llegó a US$398,9 millones. Mientras los principales productos de exportación de Colombia a India se concentran en materias primas básicas -el ferroníquel representó el año pasado el 95% de las ventas totales-, de ese país se importan desde motocicletas y vehículos hasta hilados, máquinas para trabajar metal, laminadores, barras de acero inoxidable y vacunas para medicina humana.

"Esto nos llevó a pensar que el equilibrio no se conseguiría por la vía del comercio, sino por la de la inversión", explica el embajador Pinto, quien ha estado trabajando en el diseño de acuerdos de cooperación entre los dos países, de los cuales se han firmado hasta el momento diez, con los que se busca impulsar la inversión y promover los negocios de doble vía.

El Ministro de Comercio cree que todavía hay un espacio amplio para la expansión de las inversiones indias en el mundo si se tiene en cuenta que la participación de las empresas de este país en negocios internacionales es aún baja (15%) frente a Corea del Sur (39%) o México (26%).

Plata destaca además el ingreso al país de algunas de las principales corporaciones indias como Tata Consulting Services, especializada en tecnología; la automotriz Bajaj Auto Limited; las farmacéuticas Serum of Institute for India; Strides Arcolab Limited; Claris Life Science y, recientemente, Ipca Laboratories Ltd., entre otras.

Para el embajador Pinto, los empresarios colombianos también tienen opciones de inversión interesantes en India, visualizadas durante una misión de negocios realizada hace tres meses en la que participaron compañías como Leonisa, Fanalca, ISA, Copime y Bancolombia, entre otras. Entre las oportunidades que ofrece este país se observa la operación de servicios públicos, infraestructura y comercio, sectores en los que empresas colombianas han acumulado una experiencia importante.

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