| 8/3/2007 12:00:00 AM

Gracias al vecino

El repunte que tuvieron las exportaciones colombianas en los primeros meses del año se debió principalmente al incremento de las ventas de productos no tradicionales a Venezuela. Los exportadores siguen perdiendo terreno en los Estados Unidos.

Las exportaciones colombianas repuntaron durante los primeros meses del año. Entre enero y abril de 2007 se vendieron al exterior US $8.579 millones, una cifra récord para el país y que representa un crecimiento del 17,3% si se compara con el mismo periodo del año anterior. El significativo aumento en las exportaciones no tradicionales (20%), especialmente por los renglones de animales vivos y vehículos hacia Venezuela, es la principal causa de la bonanza.
 
Mientras que las ventas de los productos no tradicionales hacia Estados Unidos disminuyeron en los cuatros primeros meses del año en un 12,4%, a Venezuela se incrementaron en un 64%, lo que según Marcel Tangarife, experto en comercio exterior, se explica por la creciente demanda interna y capacidad de pago del país vecino. "Mientras sigan subiendo los precios del petróleo los venezolanos seguirán resolviendo el déficit de oferta interna de cabezas de ganado vivo comprándolo a Colombia", puntualiza Tangarife.

No obstante, en las oportunidades que Colombia está encontrando en el mercado andino, también puede haber riesgos. Santiago Pardo, vicepresidente técnico de Analdex, asegura que los resultados obtenidos a partir de la demanda venezolana no son malos per se. "Sin embargo, los exportadores tienen que empezar a diversificar sus mercados porque, a pesar de que tengamos las mejores relaciones con nuestros vecinos, la concentración puede traer perjuicios posteriores". En ese mismo sentido, Tangarife advierte que la inexistencia de un marco jurídico estable con Venezuela, podría eventualmente ser problemático cuando se presenten diferencias entre los sectores que comercian.

Pero esas no son las únicas preocupaciones. El descenso en las exportaciones hacia los Estados Unidos es el reflejo del proceso de revaluación que está teniendo la moneda colombiana. Pardo asegura que el hecho de recibir menos pesos por dólar sobre lo que se exporta a Estados Unidos genera pérdida de clientes, más aún cuando la posibilidad de aumentar precios no es tan fácil, como ocurre en otros mercados.
 
Además de esto, la incertidumbre generada por el corto tiempo de la prórroga del Atpdea, el aplazamiento de la discusión del TLC en el Congreso americano y la competencia de nuestros productos con los de otros países que ya firmaron acuerdos comerciales con los Estados Unidos, están poniendo en aprietos las exportaciones de sectores como el de las prendas de vestir, la agroindustria y las manufacturas.

Mercados y productos en auge
Según Ricardo Vallejo, vicepresidente de exportaciones de Proexport, el buen comportamiento en general de las exportaciones colombianas en los primeros meses del año, se explica tanto por el crecimiento de las ventas tradicionales como por las no tradicionales. Las exportaciones de carbón alcanzaron los US$1.277 millones, 43% más que el año pasado, contribuyendo a esta situación el precio internacional del mineral que se situó 11% por encima de lo observado en 2006.
 
En el caso de las exportaciones no tradicionales, los animales vivos y vehículos fueron los productos que más contribuyeron a su crecimiento. "Entre enero y abril, las ventas de vehículos hacia Venezuela se incrementaron un 51%. Esto gracias al plan denominado "Venezuela Móvil" bajo el cual los concesionarios han podido disponer de divisas para importar vehículos que luego venden a precios muy cómodos", explica Vallejo.

Otros macro sectores que crecieron son el de agroindustria y el de manufacturas e insumos. El primero tuvo un incremento en sus exportaciones del 19% (US$198.5 millones) frente al periodo enero-abril de 2006, siendo el sector pecuario y el acuícola y pesquero los de mayor crecimiento. El segundo tuvo un incremento en sus exportaciones de 24,7% (US$430.7 millones) explicado principalmente por incrementos en las ventas externas de instrumentos y aparatos y materiales de construcción.

Además del venezolano, otros mercados como la Unión Europea, China, Brasil y la CAN, fueron destinos importantes para las exportaciones colombianas. Según Tangarife, el 50% más de exportaciones que se hicieron este año a la Unión Europea indica que los empresarios están haciendo un mayor uso del sistema general de preferencias y que existen buenas expectativas por el inicio de las negociaciones entre ese bloque económico y la CAN.

Estados Unidos
Aunque Estados Unidos continúa siendo el principal socio para los productos colombianos, preocupa a los analistas el hecho de que en los primeros cuatro meses del año, las exportaciones no tradicionales a ese país hayan registrado un decrecimiento del orden de US$131.4 millones (12.4%). En grandes sectores se presentan tasas negativas de crecimiento en prendas de vestir (-6.8%), agroindustria (-2.9%) y manufacturas (-8,9%). Mientras que los subsectores con mayores ventas a este mercado, durante los cuatro primeros meses, fueron flores frescas, oro y materiales de construcción.

Según Vallejo, Colombia no es la única que se encuentra en esta situación. Las importaciones totales de Estados Unidos registraron una tendencia decreciente a partir de abril de 2005, la cual se acentuó desde el segundo semestre de 2006. "En efecto, los principales países de origen como Canadá, China, México, Japón y Alemania, también presentaron tasas de crecimiento menores para ese periodo. Una de las posibles explicaciones a esta situación está en la devaluación del dólar, medida tomada con el fin de corregir el creciente déficit comercial de ese país", explica.

De todas maneras la problemática es seria para la mayoría de los exportadores. "La revaluación ha permitido importar tecnología y obtener ganancias en competitividad, pero es necesario que el gobierno actúe sobre las causas estructurales que generan mayor revaluación, como lo es el gasto público", asegura Pardo.
 
Aunque en el futuro puede pensarse en un incremento sostenido de las exportaciones colombianas por los mayores niveles de productividad empresarial y de inversión extranjera que se están presentando en el país, hacia los Estados Unidos sólo volverán a crecer cuando los productos colombianos puedan competir en ese mercado en igualdad de condiciones con los demás países que ya firmaron un TLC con ese país.
¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?