| 11/30/2009 11:40:00 AM

Colombia interesada en TLC con Australia

El Ministro de Comercio, Luis Guillermo Plata, firmó un Memorando de Entendimiento con su homólogo de Australia. El año próximo empezarán las negociaciones del tratado.

El próximo año Colombia y Australia, iniciarán negociaciones para la suscripción de un Tratado de Libre Comercio, un Acuerdo de Inversión y un Acuerdo para evitar la doble tributación.

Así lo explicó, desde Suiza donde se encuentra participando en la VII Conferencia Ministerial de la OMC, el Ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, quien de cara a cumplir este objetivo, suscribió con su homólogo de Australia, Simón Crean, un memorando de entendimiento, en el cual que se establecen compromisos de cooperación bilateral en temas como agroindustria, servicios, infraestructura, tecnologías de la información y telecomunicaciones.

En el memorando los dos ministros expresan la intención suscribir los acuerdos para promover y proteger las inversiones de nacionales de cualquiera de los dos países, en el territorio del otro, así como a propiciar un mayor comercio bilateral.

Plata destacó este paso que se dio con Australia, y dijo que es consecuente con la política del Gobierno Nacional de diversificación de mercados y búsqueda de nuevos destinos para las exportaciones de bienes y servicios de Colombia.

A esta noticia se suman los anuncios hechos la semana pasada por el titular de la cartera de Comercio, en el sentido de que Colombia negociará TLCs, con Singapur y Corea del Sur. De hecho la segunda semana de diciembre, arranca la negociación con Corea del Sur.

Sobre la importancia de Australia para el comercio, el Ministro Plata dijo que entre enero y septiembre pasado las exportaciones colombianas a ese destino sumaron US$14,5 millones y estuvieron representadas en café y concentrados de este producto, químicos como fungicidas, copolímeros y sales, confecciones, algunas flores, mangos preparados, galletas dulces, pañuelos y pañales desechables, entre otros. “Acá hay un buen espacio para crecer”, indicó. Por su parte, las importaciones de Colombia sumaron US$44,5 millones y se concentraron en maquinaria y químicos, principalmente.


Además, en el primer semestre de 2009, se registraron flujos de Inversión Extranjera Directa (IED) de Australia en Colombia por US$33,8 millones. Con este monto, precisó el ministro Plata, la IED australiana en Colombia alcanzó US$73 millones, ocupando el segundo lugar después de Japón (US$180 millones).

Para el ministro colombiano la relación con Australia también ha sido dinámica en el ámbito del turismo. En su opinión, el ingreso de nacionales australianos ha mostrado una tendencia creciente, pasando de 2.586 personas en 2004 a 5.031 personas en 2008.

En enero-octubre de 2009 ingresaron 5.125 personas de ese país, cifra que representó un incremento del 28 por ciento frente a igual período de 2008, es decir 1.128 personas adicionales.

Otro punto para destacar, dijo, es que Colombia se ubicó como el segundo país de América Latina con más estudiantes extranjeros en Australia después de Brasil, con 7.190 en 2008.

La dinámica que ha alcanzado la relación con Australia obedece también a la decisión del Gobierno Nacional de reabrir la Embajada de Colombia en ese país, lo que ocurrió en abril de 2008.


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