Alejandro Gaviria

| 6/28/2002 12:00:00 AM

Son de aquí y son de allá

Los miles de colombianos residentes en Estados Unidos pueden convertirse en un eslabón clave para estrechar los lazos comerciales, culturales y educativos con los dueños del mundo.

por Alejandro Gaviria

Es típico de la gente emproblemada: no ve más allá de sus narices, se encierra en sí misma, recurre a la introspección, no levanta cabeza, con sus problemas tiene y le basta. Y es típico, también, de los países emproblemados: se olvidan del mundo, se regodean en sus miserias, no prestan atención a las noticias que vienen de afuera, con lo que ocurre adentro tienen y les sobra. Por ello, quizás, nadie en este país se percató de una noticia que puede tener mucho peso en nuestro futuro, en general, y en nuestro futuro económico, en particular.



En el año 2000, se realizó en Estados Unidos el censo general de población. Los resultados se han venido conociendo paulatinamente, y hace pocos meses se difundieron las cifras generales sobre los inmigrantes hispanoamericanos que habitan en el país norteamericano. Son 35 millones de latinos, casi 12% de la población total, cuando eran apenas 22 millones 10 años atrás. Un aumento sustancial cuyas repercusiones comienzan a ser digeridas por analistas (siempre en busca de historias novedosas) y políticos (siempre en busca de votos frescos). Los latinos están de moda en Estados Unidos, demográficamente hablando.



Las cifras muestran que 470.684 colombianos, legales e ilegales, habitan en el país del norte. Este número debe ser corregido pues los resultados oficiales no tienen en cuenta que muchos de quienes se declaran latinos no reportan su país de procedencia. Una vez hecha la corrección del caso, la cifra de marras aumenta a 569.220. Los colombianos superan a los originarios de cualquier otro país suramericano, y son superados solo por mexicanos, cubanos, dominicanos y salvadoreños. Como es de esperarse, los inmigrantes colombianos no se encuentran uniformemente distribuidos en el territorio de Estados Unidos: hay 440 en Alaska, 410 en Hawai y 164.131 en la Florida. Casi 65% vive en los estados de Florida, Nueva Jersey y Nueva York.



No es difícil calcular el potencial económico de los colombianos residentes en Estados Unidos. Si suponemos, basados en los estudios disponibles, que un colombiano gana 85% de lo percibido por un estadounidense con la misma educación y que los inmigrantes colombianos tienen, en promedio, dos años menos de educación que los estadounidenses, podemos estimar el salario promedio de un trabajador inmigrante en US$21.000 por año. Y si suponemos, además, que las características demográficas y la participación laboral de los colombianos son similares a las de los estadounidenses, podemos estimar lo devengando por la totalidad de los inmigrantes en US$5.900 millones por año. Una cifra que representa, un dólar más, un dólar menos, 7% del PIB colombiano.



Si suponemos, de otro lado, que los inmigrantes envían de vuelta a casa 20% de lo producido, un supuesto conservador dadas las estimaciones existentes, las remesas de los colombianos que viven en Estados Unidos llegarían a los US$1.200 millones anuales: casi dos veces el valor de las exportaciones de café. Pero la importancia de los inmigrantes desborda, con creces, los flujos de remesas. Los miles de colombianos residentes en Estados Unidos pueden convertirse en un eslabón clave para estrechar los lazos comerciales, culturales y educativos con los dueños del mundo. Convendría, pues, abandonar nuestro solipsismo y mirar hacia afuera, no para lamentar lo que hemos perdido (por ejemplo, fuga de cerebros), sino para apreciar lo mucho que tenemos por ganar (por ejemplo, miles de embajadores dispuestos a trabajar por su país). Cabría, por ejemplo, considerar la creación de una circunscripción electoral para los residentes en Estados Unidos.



La frase es manida pero cierta: los que se fueron, son de aquí, son de allá y son un activo invaluable para el futuro de este país.
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