Opinión

  • | 2008/08/29 00:00

    ¿Microsoft sin Gates, o Gates sin Microsoft?

    Bastante se ha escrito sobre el "retiro" de Bill Gates de Microsoft, su nuevo enfoque filantrópico y el futuro del monstruo del Software. implicaciones de su decisión.

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Lo más obvio que se viene a la mente cuando el ciudadano común piensa en Bill Gates, es su inmensa fortuna personal: cerca de US$50 billones. Pero hay que entender que el visionario Gates vio algo que nadie más vio hace más de 30 años: un PC en cada puesto de trabajo y en cada hogar, corriendo bajo un sistema operativo comercializado por su compañía. Un mundo en el cual el software -no así el hardware- sería el rey. Esa visión le permitió por muchos años sostener el título del hombre más rico del mundo y, hoy por hoy, del filántropo más generoso que haya conocido la humanidad.

El "one-man-show".

La expresión anglosajona one-man-show se refiere comúnmente a una operación de cualquier índole, generalmente un negocio, en la cual la imagen, el espíritu y el sistema nervioso de dicha operación son prácticamente rastreables a un solo individuo. Un claro ejemplo de lo anterior es el señor Steve Jobs, de Apple, a quien se le atribuye personalmente el éxito de productos como el computador personal Macintosh, el iPod y más recientemente el iPhone. Lo que no mucha gente tiene claro es que antes que millonario y filántropo, Bill Gates es un programador hardcore. Esto quiere decir que el señor Gates ha tenido participación activa y directa en el desarrollo de sus productos estrella, incluyendo el ubicuo sistema operativo Windows, y la suite de herramientas Office, a todo nivel. Muchos nos preguntamos, entonces... ¿qué será de Microsoft sin el emblemático Bill Gates?

Nuevo Lifestyle.

Según la revista Fortune, Gates ahora dividirá su tiempo entre tres oficinas: una en Microsoft, en Redmond; otra a unas 15 millas de la Fundación Gates en el centro de Seattle y una tercera que estará en una ubicación equidistante de las dos anteriores1. Sus responsabilidades en Microsoft bajarán drásticamente, enfocándose principalmente en labores de relaciones públicas y manteniendo su título de chairman. En la Fundación tendrá, por el contrario, un rol muy activo: recordemos que después de la donación de su amigo y co-billonario Warren Buffet, la fundación cuenta con cerca de US$100 billones que, según el plan acordado, deberán haber agotado antes de finalizar el siglo. Y la tercera oficina -la equidistante- será el centro de aprendizaje continuado de la insaciable curiosidad del señor Gates, cuyo principal objetivo es entender los grandes sistemas del mundo como un todo, y luego entrar en detalle de la minucia para tener un mejor entendimiento aún.

Microsoft.

A la cabeza de la empresa queda el energético Steve Ballmer, ex-compañero de Harvard y CEO de Microsoft desde hace alrededor de una década, cuando Gates decidió bajarle el ritmo a su participación en la gerencia del día a día de la compañía. Para ocupar su cargo doble no oficial de product master planner y technology strategist2, Gates decidió abrir la responsabilidad en dos, y asignarlas a Ray Ozzie (conocido como "el padre del Lotus Notes") y a Craig Mundie, respectivamente, su colega de toda una vida y responsable en Microsoft por un presupuesto anual de US$8 billones en investigación y desarrollo para el direccionamiento tecnológico de la compañía.

Con todo y sus US$60 billones anuales en ventas, sus 91.000 empleados a nivel mundial, y su emblemático co-fundador de 52 años vivito y coleando, algunos nos preguntamos por el futuro de Microsoft. Con la transición de las aplicaciones gratuitas a la web (incluyendo procesadores de palabras y hojas de cálculo); con el continuo crecimiento e importancia de la industria del search, liderado por Google (vale la pena mencionar el fallido intento de Ballmer por adquirir el buscador Yahoo! por US$44,6 billones recientemente), y sí -la ausencia de Bill Gates- Microsoft corre riesgos. El mayor riesgo a mi forma de ver es simple: la cabeza visible de la compañía ya no está.



1 "Gates without Microsoft," Brent Schlender, money.cnn.com, 26/6/2008.

2 "Microsoft without Gates," David Kirkpatrick, money.cnn.com, 26/6/2008
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