| 11/23/2001 12:00:00 AM

Salida para las grasas

Salida para las grasas
El pasado 30 de octubre, el gobierno venezolano le comunicó a la Secretaría de la Comunidad Andina de Naciones su decisión de adoptar una medida de salvaguardia que grava con un arancel del 29% los aceites y las grasas provenientes de Colombia. El argumento, que no se ha conocido oficialmente, es proteger a sus productores locales.



La salvaguardia es un golpe muy fuerte para los empresarios colombianos, que el año pasado colocaron en Venezuela más de 55.000 toneladas de grasas y sus derivados, con ventas que superaron los US$40 millones y les dieron el 15% del mercado. En el primer semestre de este año, las ventas a Venezuela ya sumaban US$27 millones.



Lo preocupante es que la decisión no solo favorece a los productores locales, en especial a Cargill, que puede tener cerca del 60% del mercado, sino a los aceiteros de terceros países, que solo están gravados con aranceles del 20 y 25%.



En este nuevo escenario, las empresas locales podrán subir de precio y ganar mercado, al tiempo que terceros países productores, como Argentina, Brasil, Paraguay e incluso Malasia, tendrán también cabida en el mercado y aprovecharán esta coyuntura.



Mauricio Barros, gerente de Acegrasas en Venezuela, explica que la salvaguardia podrá reducir en US$8 millones sus exportaciones a ese mercado. Sin embargo, su estrategia está basada más en el largo plazo por lo que la empresa no se enfocó solo en aceites. "Esta decisión nos golpea, pero no nos mata porque tenemos otros productos que por estrategia y otro tipo de acción, que no es de precio, nos permiten mantenernos. Hicimos una mezcla de aceite y productos de mayor valor agregado, como margarinas y mantecas, para contar con estrategias diferentes y enfrentar problemas como este".



Aunque todos los productos están gravados con el 29% de arancel, Acegrasas tiene consumidores específicos y productos con mayor desarrollo técnico que no se ven tan afectados con esta medida.



Por ejemplo, desempeña un trabajo técnico de contacto directo con los panaderos para ofrecer nuevas alternativas de uso, nuevas formulaciones y nuevos productos. También atiende los pedidos de aceite a granel especial para industrias.



Barros ve esta coyuntura como una situación que tendrá una solución pronto. "La integración y el dinamismo de los mercados intrarregionales van creciendo. El largo plazo nos va a llevar a buscar nuevas oportunidades como bloque en otros mercados".
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