| 12/9/2002 12:00:00 AM

Páramo con valor

Gabriel Jaime Ortega, gerente Generadora Unión.
En el municipio de Chaparral, Tolima, a más de 3.200 metros de altura, está uno de los principales embalses naturales del país: el páramo de Las Hermosas, que alimenta el caudal del río Amoyá. En el año 2005 entrará en operación una planta de generación de energía de 78 megavatios, con un costo total de US$92 millones, alimentada por este río. Generadora Unión, la empresa a cargo del proyecto, firmó una carta de intención con el Banco Mundial para la compra de 5 millones de toneladas de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en 10 años, por US$18 millones en total. El trato puede extenderse por 4 años más, hasta un valor de US$30 millones.



El valor del proyecto está en cuidar su materia prima --el páramo-- y generar un mejor entorno para los habitantes de la región. El 20% de esta venta de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (casi US$400.000 anuales) será invertido por partes iguales en salud y educación, por una parte, y protección a la biodiversidad y empresas productivas, por otra.



Cortolima, la gobernación de Tolima y la alcaldía de Chaparral dedicarán el 90% de las transferencias por energía del proyecto a la creación de 150 empleos directos, una vez termine la obra, cuyo monto asciende a US$450.000. Por otra parte, la ONG Conservación Internacional invertirá US$200.000 anuales, como contrapartida a los que invirtió el proyecto en protección del ambiente de la zona. Finalmente, la unidad de parques del Ministerio del Medio Ambiente conseguirá recursos internacionales por otros US$200.000 anuales para proteger el parque.



Así, la oportunidad ambiental hace que este se convierta en todo un proyecto de desarrollo para la región. Al final, los US$400.000 anuales iniciales serán US$1'250.000, destinados a preservar el páramo y fortalecer la comunidad.



"Nunca nos imaginamos que el proyecto pudiera tener tanto significado, Nos enfocamos en la parte de ingeniería, mientras que el impacto ambiental se analizaba independientemente. Pero descubrimos que esto no es solamente un proyecto hidroeléctrico, sino uno de servicios ambientales". Gabriel Jaime Ortega, gerente Generadora Unión.
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