| 1/24/2003 12:00:00 AM

EL MUNDO 2003

George W. Bush
Estados Unidos: El motor no arranca

La economía de Estados Unidos representa la única esperanza de recuperación para la economía mundial, pues Europa no ha mostrado ser capaz de realizar las reformas estructurales que necesitaría para volver a generar crecimiento, al tiempo que Japón sigue atrapado en la deflación. Sin embargo, Estados Unidos no logra encontrar el camino de salida de una de las recesiones más largas en décadas.



Noticias contradictorias

Las primeras noticias económicas de este año en Estados Unidos apuntan en direcciones opuestas. Mientras que la guerra con Iraq parece cada vez más cercana, se conoció que en el último trimestre del año anterior el empleo cayó, el déficit comercial aumentó a un nivel récord, el indicador de confianza de los consumidores registró un retroceso. Aparte de todo esto, algunas compañías tecnológicas de primer orden revisaron hacia abajo sus estimativos sobre el crecimiento futuro de sus ganancias, con lo cual indujeron una baja de la bolsa. Sin embargo, la productividad aumenta a ritmos sin precedentes, que han permitido elevar los salarios a pesar del aumento del desempleo.



El petróleo es clave

Los ojos están puestos en el mercado del petróleo. Los escenarios posibles a partir de una guerra con Iraq son extremos. Si la guerra se prolonga y Sadam sabotea los pozos para evitar que caigan en manos enemigas, el barril podría subir por encima de US$50. Si la guerra es breve y el suministro de Iraq se normaliza, podría acercarse a US$20.



GEORGE W. BUSH - PRESIDENTE ESTADOS UNIDOS

El plan de estímulo económico presentado por el presidente de Estados Unidos no tendrá efectos importantes sobre el crecimiento en el corto plazo. La mayor parte de los beneficios recae en un porcentaje pequeño de la población y, además, solo se concretarán a lo largo de una década.



SADAM HUSSEIN - PRESIDENTE IRAQ

El líder de los iraquíes aceptó que la ONU volviera a inspeccionar sus bases en búsqueda de armas de destrucción masiva. Por la amenaza de guerra, se estima que el precio del petróleo contiene una prima adicional de cerca de US$5 por barril.



ALAN GREENSPAN GERENTE DE LA RESERVA FEDERAL

Hoy las tasas de interés se sitúan en su nivel más bajo desde 1961 para alentar la recuperación de Estados Unidos.

Si la economía de Estados Unidos no se recupera para junio, es muy probable que Greenspan opte por reducirlas nuevamente.



KIM JONG IL - PRESIDENTE COREA DEL NORTE

¿UNA AMENAZA SUPERIOR A IRAQ?

Este último reducto del estalinismo recalcitrante no teme desafiar a Estados Unidos. Con su programa nuclear, puede presionar a los surcoreanos, socio comercial vital de Estados Unidos, y desestabilizar toda la región.



En momentos de gran incertidumbre y volatilidad, el oro es el refugio preferido de los inversionistas. El precio del oro rodea los US$356,30 por onza troy.

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