| 11/10/2000 12:00:00 AM

El futuro es el conocimiento.

El futuro es el conocimiento.
India es hoy un motor mundial de exportaciones de software, con ventas cercanas a US$6.000 millones para el año 2000. ¿Cómo lo hace? Si India ha logrado estos resultados no ha sido porque cuente con unos ingenieros únicos en el mundo. De hecho, la calidad de los programadores colombianos puede ser similar. Lo logró simplemente porque se lo propuso, es decir, comenzó a considerar el software como un producto que se comercializa en el mercado exterior en lugar del interno. Y además, aplicó toda su energía al desarrollo de una base de programadores certificados internacionalmente, que serían el corazón de la fortaleza nacional en esta industria.



Un grupo de empresarios que viajó a la India a conocer los detalles del modelo está a punto de lanzar en Colombia una iniciativa, con el respaldo del gobierno colombiano, destinada a desarrollar aquí una fortaleza similar en la industria del software. Alfredo Hernández, gerente de Compuaulas, y uno de los empresarios que ha impulsado el proyecto, explica: "El plan consiste, en su primera fase, en formar 5.000 programadores certificados internacionalmente en 18 meses. La certificación se hace con exámenes reconocidos mundialmente, por firmas especializadas como Sylvan Prometrics. El gobierno de Colombia aportará financiamiento en créditos blandos a quienes tomen este plan de estudios. A quienes pasen los exámenes de certificación, la deuda les será condonada. El gobierno aportará unos US$20 millones en la primera fase, cerca de US$4.000 por estudiante".



Si el programa se desarrolla con éxito, pasará a las siguientes fases. La aspiración es tener 25.000 programadores capacitados en los próximos 3 años. La idea es crear unos centros de desarrollo de software que capten la oferta de programadores capacitados y exporten servicios de programación. Así lo han hecho India e Irlanda con todo éxito.



¿Cuál es el potencial de una iniciativa como esta? "Cuando estuvimos en India en el 97", explica Hernández, "las exportaciones de software eran de US$1.000 millones y esperaban US$5.000 millones para el 2000. En realidad, las ventas son de US$6.000 millones este año. La meta que se han fijado para el año 2008 es de US$85.000 millones". La iniciativa es parte de la agenda de competitividad del Gobierno y las primeras clases empezarán en enero del año 2001. Si la experiencia de India es un parámetro, Colombia podría estar ganando más por exportaciones de software que por exportaciones de café en el 2006.
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