| 5/25/2007 12:00:00 AM

Ventas al detal

El ingreso de nuevos jugadores como Zara y Cencosud, y la consolidación de Almacenes Éxito después de la compra de Carulla Vivero, marcan la competencia en un sector caracterizado por su dinamismo.

El año 2006 fue catalogado como el mejor de la historia reciente para el comercio. Las ventas de los detallistas, según reporte del Dane, crecieron 9,9% sin incluir vehículos. Los computadores y muebles de oficina jugaron un papel importante debido a que aumentaron la facturación en un 80,5%.

Buena parte del impulso de este sector se atribuye a la apertura de nuevos establecimientos, a la ampliación de horarios y al lanzamiento de tarjetas de crédito marca compartida con las cuales las cadenas llegaron a estratos donde el crédito había sido esquivo.

Los empresarios del sector consideran que 2007 y 2008 seguirán caracterizados por una fuerte competencia y por agresivas políticas de mercadeo orientadas a ofrecer mejores precios para atraer a los compradores.

Y es que la inversión en centros comerciales aún no para. Según las estadísticas de Fenalco, actualmente hay 18 centros en construcción. Juan Carlos Mogollón, experto en el tema de centros comerciales de Fenalco, comenta que el país ya supera los 350 centros comerciales.

En el retail también se presentan cambios fundamentales que implican mayores inversiones. La firma chilena Cencosud acaba de hacer un joint venture con el Grupo Casino, principal accionista de Almacenes Éxito, para desarrollar el formato de homecenters (Easy) en Colombia. (Ver página 50).

A esta alianza se suma la compra de Carulla-Vivero por parte del grupo francés Casino, valorada en US$110 millones. Las tiendas por departamentos también tienen nuevos competidores. Falabella llegó el año pasado al país con nuevas propuestas y la cadena española Zara de ropa femenina está por llegar. Se estima que su desarrollo en Colombia demandará inversiones por US$30 millones.

Sin embargo, el incremento en las ventas del comercio no ha sido el esperado para la cantidad de nuevos espacios que se han creado. La percepción que tiene Margarita Forero, gerente del Centro Comercial Palatino es que las ventas se han atomizado y que el mayor atractivo que tienen los centros comerciales para la gente está en el tema de recreación y alimentación.

Lucy Lizarralde Macías, gerente del Centro Comercial Santafé, dice que la torta comercial está repartida y por eso cada vez habrá más ofertas y propuestas para atraer a los consumidores. La expectativa general es que el sector mantendrá un ritmo fuerte de inversiones y habrá nuevas compras, fusiones y más jugadores en el sector.
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