Paulo Orozco Presidente de ETB La Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá le apuesta a la internet de alta velocidad por líneas ADSL.

| 6/14/2002 12:00:00 AM

Telecomunicaciones Las PCS en el partidor

Esta nueva tecnología es la principal fuente de inversión para el sector.

Las movidas

Las empresas del sector de telecomunicaciones se están preparando para la nueva fase de la competencia, que deberá abrirse una vez se haya adjudicado exitosamente la licencia para la operación en el país de los Personal Communications Systems (PCS), la nueva modalidad de telefonía inalámbrica. Esto no afectará únicamente a los celulares (el segmento más directamente afectado), sino a todo el sector, dado que alguna de las grandes empresas de telefonía local, EPM o ETB, o una asociación de ambas, debería hacer parte del consorcio ganador. Entre los desarrollos más importantes en el sector están los siguientes:



* Telefonía inalámbrica. La llegada de los PCS es la principal fuente de inversión que se avizora en el futuro cercano para un sector en el cual la entrada de capitales nuevos se ha venido reduciendo en los años recientes. Las empresas celulares han logrado más de un millón de usuarios nuevos desde diciembre de 2000. En buena medida, su motivación ha sido ganar todo el terreno posible para el momento en que arranquen los PCS. Sin embargo, no hay muchos inversionistas más en el horizonte.



* Contratos de joint venture. La decisión del Consejo de Estado del pasado 6 de junio, que deja en firme el fallo del tribunal de arbitramento que favoreció a Nortel en su conflicto con Telecom, tendrá profundas implicaciones sobre el futuro del sector. El fallo estableció que Telecom debe pagar a Nortel US$70 millones por la instalación de líneas de telefonía local. La deuda total de Telecom con siete multinacionales por el mismo concepto ha sido estimada entre US$800 y US$1.500 millones. La decisión del Consejo de Estado lleva a que sea inminente que Telecom deba reconocer la deuda total.



En otras palabras, entre la decisión del Consejo de Estado y el aumento de la deuda pensional (la cual crece a un ritmo de $1.000 millones diarios), Telecom se encuentra abocada a la insolvencia. El balance de la competencia en el sector hacia el futuro y la entrada de inversión nueva dependerán de lo que ocurra finalmente con el pago de los contratos y la operación de Telecom. Este tema debe resolverse con claridad si Colombia aspira a contar con inversión extranjera nueva, vital para el desarrollo del sector.



* Telefonía local. En este frente están ocurriendo algunos de los desarrollos más interesantes. La Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá ha tomado la iniciativa que perdió en años anteriores, cuando estaba a la espera de un proceso de capitalización que traería un gran inversionista extranjero. Como pensaba que el nuevo socio sería el encargado de desarrollar la estrategia, la empresa no actuaba. Puesto que la opción de la capitalización ha quedado descartada, ETB ha acelerado el desarrollo de nuevas líneas de negocio, como las conexiones a internet de alta velocidad con líneas ADSL y los teléfonos públicos. También ha mejorado sustancialmente sus indicadores de calidad en el servicio a los usuarios. Por su parte, Empresas Públicas de Medellín también ha iniciado un despliegue de nuevos productos para clientes corporativos.



* Agenda de Conectividad. Los programas del gobierno dirigidos a ampliar el acceso a la infraestructura de telecomunicaciones tienen avances importantes. El programa Compartel ha instalado 7.267 puntos telefónicos en el país y 1.200 centros de acceso a internet. El Ministerio de Comunicaciones asegura que hay al menos una línea telefónica en todos los asentamientos urbanos de más de 200 habitantes y hay acceso local a internet en todas las poblaciones de más de 20.000 habitantes.



* Ley de Telecomunicaciones. Colombia debería avanzar hacia una legislación más sintética y transparente para el sector, que adjudique a las empresas porciones del espectro electromagnético para que ellas las usen en los servicios que consideren convenientes. Para llegar a ese punto, Colombia tendría que negociar con los adjudicatarios actuales de las licencias de telefonía celular y de larga distancia, pues el paso a una licencia universal implicaría que ellos perderían un derecho que han adquirido. La ministra de Comunicaciones, Angela Montoya, ha planteado un proyecto de ley que permite ese tipo de negociación. Sin embargo, el texto de la ley ha sufrido modificaciones en el Congreso que, de mantenerse, la harían inconveniente para el país (ver Dinero 157).



A favor

* La Agenda de Conectividad es un programa cuya importancia ha sido reconocida internacionalmente y pone a Colombia en un punto destacado en América Latina.



* Las iniciativas de las grandes empresas de telefonía local (ETB y EPM) han traído una dinámica interesante en el ofrecimiento de productos.



* La pyme está empezando a entender la importancia de las telecomunicaciones para su desarrollo. Esto permitirá expandir la penetración de las comunicaciones modernas.



En contra

* Las empresas de telecomunicaciones han sido duramente golpeadas debido a la recesión internacional y a las malas inversiones que hicieron en los últimos años. Esto hace difícil la llegada de inversionistas extranjeros a Colombia.



* La llegada de inversión extranjera al el sector sufriría un duro golpe si los contratos joint venture de Telecom no llegan a una solución clara.



Los hechos

En cuanto a las ventas, este es uno de los sectores más dinámicos de la economía; aunque, por cuenta de las depreciaciones y amortizaciones, la utilidad operacional es negativa. El endeudamiento financiero cayó en una proporción importante, permitiendo un mejor desempeño en cuanto a cobertura de las obligaciones.



Los hechos II

Aunque el sector ha perdido dinamismo, de todas maneras crece más que el total de la economía. La inversión privada se ha reducido, pero la llegada de los PCS y una solución drástica para los problemas de Telecom deberían generar un nuevo ambiente de competencia que podría convertir de nuevo al sector en un jalonador de crecimiento.



Empresas Públicas de Medellín ha renovado su oferta para los mercados corporativo y pyme, Iván Correa Presidente de EPM
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