| 5/27/2005 12:00:00 AM

Ricardo Obregón<BR>Presidente de Bavaria

Una de las oportunidades que tiene Colombia es su gente joven. Tenemos un 40% de la población por debajo de los 19 años.

¿Qué tan preocupante es la situación de pobreza del país?

La pobreza está en oposición a lo que uno desearía como fuente de crecimiento para sus productos. La fortaleza de los industriales y del país está en función del tamaño del mercado. En la medida en que el mercado se ha reducido a la mitad de los 43 ó 45 millones de habitantes que tiene el país, eso va en contra de los intereses de un industrial. Además, la pobreza, mantenida durante muchos años, puede crear un ambiente social muy desfavorable a la estabilidad. Hay un represamiento de las expectativas de nuevas generaciones que no encuentran oportunidades. Esto es muy desfavorable.

Una de las oportunidades que tiene Colombia es su gente joven. Tenemos un 40% de la población por debajo de los 19 años. Si una amplia proporción de esa población permanece atrapada en la pobreza, eso tendrá una incidencia en el futuro del país y de las empresas.



¿Cuáles serían las estrategias para reducir la pobreza?

El motor inicial del crecimiento es la inversión. Cuando hay inversión, se crean nuevas fuentes de trabajo; esto hace que crezca la demanda y que sea posible seguir invirtiendo. Ese círculo virtuoso se ha detenido. Para que los niveles de pobreza empiecen a disminuir, la economía tiene que crecer por encima del 5% y eso implica que se debe invertir o reinvertir el 25% del PIB, cosa que nosotros hace muchos años no hacemos.

Los otros dos elementos que se podían destacar son capacitación y recursos del Estado en inversión social. Pero lo más importante es el crecimiento. Esa es la tesis del ex presidente español Felipe González. Esto se opone a otras teorías, en las que se busca primero la redistribución del ingreso. Pero si esa redistribución del ingreso es forzada, tiene riesgos, porque desalienta la inversión.



¿Qué está haciendo Bavaria sobre el tema de la demanda de los más pobres?

Bavaria, con una autorización de junta, tomó la decisión de invertir US$40 millones para ir a buscar la demanda. Vamos a invertir en desarrollar el mercado. Estamos buscando subir los niveles de crecimiento, de 1,9% que tuvimos en cerveza el año pasado, a 7,3% este año. Esos US$40 millones van directamente al mercado, porque estamos comprando 100.000 equipos de frío, 500.000 mesas plásticas con sus sillas. También está la introducción de nuevas marcas y productos, el rejuvenecimiento de los productos e imagen. Es una forma de tomar una posición más activa. El empresario no puede esperar a que le compren. Hay que pensar que lo que uno hace jalone al país.

Lanzamos la Costeñita a $500, buscando atender a ese 50% de la población que no tiene recursos. Como industrial, uno tiene que hacer el esfuerzo para meterse en ese 50% de la población que es pobre, que tiene menos de US$2 diarios de ingreso. Redujimos el tamaño de la botella y creamos un precio más bajo por unidad y por centímetro cúbico. Muchas veces, la demanda no tiene que estar limitada a esos 23 millones de personas que ganan más de US$2, sino que uno también tiene que ayudarse de los pobres. Esta cerveza va dirigida estrictamente a los estratos 1 y 2. No le hacemos publicidad para no encarecerla, pero es un producto bien hecho, bien presentado, con buena calidad.



¿Cómo fortalecería el mercado doméstico?

Se debe ser consistente con la política de seguridad democrática. Lo peor que le puede pasar a este país es que cada cuatro años, cuando cambia el Presidente, cambie la postura frente a la guerrilla y los paramilitares. En cualquier empresa, los resultados se obtienen a base de consistencia. Cuando uno está haciendo zigzag cada cuatro años, es pésimo.



¿Cómo debería ser la tributación?

Yo creo que el país está preparado para una reforma tributaria estructural, que les dé certeza y tranquilidad a los colombianos y a los inversionistas extranjeros. Hagamos una reforma, pero una reforma completa, incluyendo transferencias. Se debe ampliar la base, bajar las tarifas y reasignar los recursos territoriales.
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