| 6/11/2004 12:00:00 AM

Pulpa, papel y cartón: Crecimiento exterior

Este sector ha encontrado en las exportaciones la oportunidad de crecer.

Aunque la producción ha crecido 2% anual en los últimos años y el mercado interno parece estar estancado, las empresas del sector papelero se han mantenido con varias estrategias, como la sustitución del mercado venezolano por otros como Ecuador y Centroamérica (por ejemplo, Facarda, empresa productora de empaques de cartón, inició este año sus exportaciones a Puerto Rico y Perú), además de mejorar su competitividad y rebajar costos. Si bien los mercados sustitutos son menos rentables, las exportaciones crecieron 23% en volumen en 2003. Con la reducción en las restricciones del mercado venezolano y el aumento en las exportaciones, este año se puede romper el patrón de bajo crecimiento del sector.

Esta industria, cuya importancia se basa en la intensidad del capital invertido, la complejidad tecnológica y la capacidad de generar empleo directo e indirecto (solo Cartón de Colombia tiene una fuerza laboral cercana a los 1.500 trabajadores), ve el TLC y la integración CAN-Mercosur como una oportunidad de generar más negocios como proveedor de otros sectores.



Puntos a favor



- Protección a 15 años en CAN-Mercosur.

- Alto potencial de exportaciones en los países cercanos.

- Las exportaciones de banano, flores y otros productos empacados en cartón siguen creciendo.

- La proyección de crecimiento de la industria nacional aumenta la demanda por empaques.

- Variedad de materias primas disponibles en el país.



Puntos en contra



- En Estados Unidos el potencial de exportaciones es bajo, actualmente hay un nivel importante de ventas a ese país.

- Precios de la pulpa al alza.

- Altos costos de energía y transporte.

- Dificultad de abastecimiento de maderas de bosques plantados.

- Alto costo de la reconversión ambiental.

- Poco conocimiento de nichos y oportunidades en el mercado externo.
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