| 5/27/2009 12:00:00 AM

Petróleo

La ACP calcula que, con la disminución del precio promedio del petróleo, las exportaciones pasarían de US$12.000 millones al rango de US$5.200 millones y US$6.800 millones.

El desarrollo del sector petrolero en los últimos nueve años ha sido impresionante. El número de contratos vigentes pasó de 98, en 1999, a 224 el año pasado; los pozos en exploración de 15 a 98; las regalías, de $360.000 millones a $4,85 billones, y el año pasado cerró con 625 pozos en desarrollo y una inversión petrolera de US$3.571 millones, el 33% de la inversión extranjera total que recibió el país.

El cambio en la política petrolera durante este período, la creación de la Agencia Nacional de Hidrocarburos y la democratización de Ecopetrol, han impulsado el desarrollo del sector; mientras que el alto precio del petróleo -el año pasado llegó a sobrepasar US$140 por barril-, estimuló la explotación de todo tipo de pozos.

Aunque los precios obtenidos el año pasado fueron atípicos, la caída en el precio internacional, evidente a partir de agosto del año pasado, unida a la crisis económica han generado una reducción en la actividad exploratoria mundial, demora en proyectos relacionados con crudos no convencionales y en el inicio de otros por las dificultades para conseguir financiación.

De acuerdo con la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP); si bien en Colombia se prevé un incremento del 87% en la actividad sísmica en programación frente al año pasado; al compararlo con la ejecución de 2008, la programación de este año es menor en 14%. "La disminución en la programación de desarrollo no significa una declinación en la producción agregada del país porque entrarán producciones adicionales en proyectos que están andando", señala el análisis del gremio.

La ACP calcula que con la caída del precio promedio del petróleo, las exportaciones pasarían de US$12.000 millones al rango de US$5.200 millones y US$6.800 millones, mientras los ingresos de las regiones se reducirían entre 47% y 64%, frente al año anterior. Los departamentos más afectados serían Arauca, Casanare, Putumayo, Meta y Huila.

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