| 5/28/2010 12:00:00 AM

Petróleo y gas

El boom petrolero que está viviendo el país hace pensar a los empresarios del sector que muy pronto será superado el récord de 1999, cuando la producción llegó a los 815.000 barriles diarios.

Según un análisis preparado por Hernando Barrero Chaves y Jenny Patricia Mejía, presidente y directora técnica de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos (Acipet), respectivamente, las cifras que se moverán en breve en el mercado reflejan, en buena medida, los alcances de la estrategia de promoción aplicada por la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) que organiza la Ronda Colombia 2010, la oferta de exploración petrolera más grande lanzada hasta ahora por el país.

En la subasta que será realizada a mediados de junio se espera que sea adjudicada una buena parte de los 228 bloques de exploración en un área total de 51 millones de hectáreas en todas las regiones del país, incluidas zonas marítimas. Los estimativos oficiales señalan que la inversión extranjera en el sector petrolero durante el año 2010 sobrepasará los US$3.500 millones, mientras en 2009 alcanzó unos US$3.400 millones. El liderazgo en inversiones lo llevan Ecopetrol, Pacific Rubiales, Gran Tierra Energy y Petrominerales.

Pacific Rubiales Energy, por ejemplo, espera alcanzar una producción de 225.000 barriles de petróleo equivalente a finales de 2010, así como el desarrollo de tres áreas en el país para aumentar las reservas a 400 millones ó 450 millones de barriles. La compañía invertirá US$472 millones en facilidades de producción y la meta para 2010 es ir a 225.000 barriles de producción bruta. El grupo canadiense opera en la franja de crudo pesado de los Llanos Orientales.

La canadiense Gran Tierra Energy destinará US$129,3 millones en exploración y producción en 2010. En Putumayo, planea construir una nueva infraestructura en el campo Costayaco. En el bloque Santana mejorará la capacidad de almacenamiento y bombeo y reducirá los costos por transporte entre Santana y Orito. La producción neta de la petrolera canadiense aumentó en Colombia, de aproximadamente 700 barriles diarios en 2006, a los 14.000 actuales.

La apuesta de Ecopetrol también es muy fuerte. 2009 fue para la compañía un año de actividad febril: amplió su participación en bloques exploratorios offshore y en campos de producción ubicados en diferentes partes del continente; adquirió el 50% de Offshore International Group y su principal activo Savia Perú (anteriormente Petro Tech Peruana); en Brasil tuvo presencia en tres cuencas sobre el Atlántico y, a través de Ecopetrol America Inc., logró la adjudicación de 22 bloques en el Golfo de México.

Su presidente, Javier Genaro Gutiérrez, recuerda que en Colombia se concretó la compra de Hocol Petroleum Limited, tras llegar a un acuerdo con la firma francesa Maurel & Prom y dice que eso contribuirá a aumentar las reservas y la producción. La adquisición fue por US$580 millones y US$162 millones por capital de trabajo.

Al finalizar el año pasado, sus reservas probadas de hidrocarburos eran de 1.878 millones de barriles de petróleo equivalente, lo que representó un incremento de 35,5% frente a 2008. Durante el primer trimestre de 2010 la compañía obtuvo una utilidad neta de $2,1 billones, equivalente a $51 por acción. Esa utilidad significó un incremento del 30% en comparación con los 1,6 billones de pesos reportados en el mismo periodo del año anterior.

De aquí al final de año, la empresa invertirá US$6.925 millones en los diferentes negocios, una cifra que, de acuerdo con su presidente, representará un récord en sus 59 años de historia. El 60% se destinará a proyectos de búsqueda y extracción con el propósito de que la producción siga creciendo al 12%. Como grupo se harán inversiones por US$8.476 millones, 18% de los cuales lo invertirán las filiales.

Pero aun así, las expectativas deben ser moderadas. "En la medida en que ha ido creciendo la actividad petrolera en Colombia -explica Gutiérrez- se hace necesario un mayor contacto con las comunidades para evitar falsas expectativas que se desatan con trabajos meramente exploratorios como en el caso de la sísmica". Ecopetrol tiene la meta de producir un millón de barriles de hidrocarburos en 2015 pero, además de concertar con las comunidades, enfrentará el reto de preservar el medio ambiente para garantizar su sostenibilidad.

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