| 6/11/2004 12:00:00 AM

Palma: "Se acabó la condescendencia"

Los cultivadores de palma de aceite tendrán un buen 2004, pero deben adecuar sus costos de producción y ganar en eficiencia.

En el mediano plazo, los palmicultores tendrán una protección mínima, señala Jens Mesa, director ejecutivo de Fedepalma. De hecho, con Mercosur ya se pactó una desgravación a 15 años, que se podría acelerar con el TLC con lo cual se desmontará la protección de las franjas de precios andinas. Por eso, los empresarios del sector están cada vez más interesados en reducir los costos de producción. "Se acabó la condescendencia con quienes producen a cualquier costo", dice Mesa. Esto implica sembrar en proyectos de mayor tamaño, localizarlos en lugares aptos para la exportación, usar mejores semillas y sofisticar la administración de las plantaciones.

Por la misma razón, el gremio insiste en la necesidad de desarrollar de inmediato en conjunto con el gobierno, una agenda interna que ayude a mejorar la competitividad del país y del sector. "La desgravación comercial tiene cronograma; pero la agenda interna de competitividad, no", agrega. Exenciones de impuestos y rebajas en costos de transporte son algunos de los puntos de esa agenda.

El año pasado, el precio mundial del aceite de palma CIF Rotterdam fue en promedio de US$443 por tonelada, US$53 por encima del alcanzado en 2002. El aumento compensó la reducción en el rendimiento del cultivo que pasó a 17,2 desde 17,7 ton/ha, de modo que los palmicultores aumentaron sus ingresos a US$280 millones en 2003, desde US$240 millones en 2002.

Para 2004 se espera un fuerte aumento en la producción y una situación igualmente favorable en los precios
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