Arturo Calvo Presidente de Multiproyectos "Se tiene que buscar competitividad, por medio de alianzas estratégicas y mayor investigación".

| 6/14/2002 12:00:00 AM

Muebles Diversidad de negocios

Exportaciones, el mercado del usado y el alquiler muebles han ayudado a dinamizar este sector.

Las movidas

Multiproyectos, una empresa que fabrica muebles de oficina, exportó US$600.000 en el 2001, el 12% de su producción. En los siguientes cuatro años la compañía aspira exportar entre el 30% y 40% de su producción.



Exportar es una de las estrategias que las empresas de muebles usan para sobrevivir en un sector que desde hace cuatro años está en proceso de depuración, atraviesa una sobreoferta de producto y se ha resentido por la competencia de las importaciones asiáticas.



Desde 1998, el valor de la producción del sector ha caído en 69%, al pasar de $116.000 millones en 1998 a $40.000 millones en 2000. Arturo Calvo, presidente de Multiproyectos, estima que para 2001 la producción cayó a cerca de $35.000 millones.



Para Mepal y Multiproyectos, las mayores empresas del sector, lo que importa es la construcción de oficinas y, según Calvo, este segmento no se va a normalizar antes de cuatro años.Por eso, las empresas se han volcado a los mercados externos. La Comunidad Andina y Centroamérica son los principales mercados de exportación. El crecimiento es elocuente. El sector pasó de exportar US$18 millones en 1999 a US$39 millones en 2001.



La estrategia en el mercado interno ha sido la unión entre rivales. La abundancia de oferta en el sector presiona los precios hacia abajo, lo cual obliga a optimizar procesos. Esto significa compartir fuerzas de ventas, conocimientos, capacitación y plazas de producción. Multiproyectos, por ejemplo, tiene una planta de 8.000 m2 que opera al 30% de su capacidad, por lo que piensa compartir este espacio con otra empresa.



En el corto plazo, la tarea es generar caja e incursionar en nuevos negocios como el mercado del usado --están recibiendo muebles de segunda como parte de pago--, el alquiler de puestos de trabajo y la exportación de armarios a Estados Unidos.



A favor

* Con mayor competitividad, el sector busca salir adelante, exportar y, de paso, proteger el mercado doméstico.



En contra

* La lenta recuperación de la construcción y las importaciones asiáticas.



Los hechos

Las ventas del sector aumentaron con respecto al 2000; sin embargo, la utilidad operacional disminuyó. La utilidad neta decreció, debido a los gastos financieros. Las obligaciones financieras se incrementaron y el servicio de la deuda representó más del 100% del Ebitda. El margen bruto se mantuvo, pero el margen operacional se redujo.
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