| 6/11/2004 12:00:00 AM

Minería: Riqueza interior

Los precios internacionales y una acertada política nacional han permitido que el incremento de la producción minera rinda frutos al país.

Con un incremento en la producción de minerales metálicos de 93% y en la de carbón de 62%, y captando el 31% de la inversión extranjera directa total en el país, el sector minero corroboró su importancia para la economía como impulsor del crecimiento de las exportaciones y para compensar la caída de la producción de petróleo.

No en vano, el gobierno pasó gran parte de 2003 reorganizando el sector minero estatal, para lo cual liquidó empresas como Carbocol, Ecocarbón y Minercol, y dejó en Ingeominas la tarea de coordinar al sector. Con el Nuevo Código de Minas, producto de este proceso, quiso aumentar su competitividad, mejorar los datos mineros y estabilizar las reglas del juego para los inversionistas, con aciertos como la ampliación de las licencias de explotación de 5 a 45 ó 50 años.

Como premio a los esfuerzos, el carbón se afianzó como el segundo renglón de divisas para el país después del petróleo, por encima del café, con el 10,9% de participación en las ventas tradicionales. Además, el carbón aseguró un largo aliento con el hallazgo de una mina con reservas probadas de 900 millones de toneladas, en el departamento del Cesar.

Por su lado, el oro ayudó al buen paso de las exportaciones no tradicionales pasando de US$94,4 millones a US$585,2 millones en ventas entre 2002 y 2003, con una participación del 4,5% del total de este segmento.

La producción y exportación de ferroníquel creció sus ventas en dólares 8% y 45%, al llegar a US$394 millones, que se explican, igual que en la mayoría de los commodities del sector, por la escalada de los precios internacionales. Por la misma razón, las ventas de plata y platino mostraron variaciones positivas.



Esmeraldas

La producción aumentó 40% hasta alcanzar 9 millones de quilates, pero los bajos precios redujeron las ventas en dólares de 15% a US$76 millones.



Ferroníquel

En 2003, se registró un aumento de 59,5% en las ventas en dólares de ferroníquel, gracias a que el precio por tonelada bordeó los US$15.000.



Carbón

Este año, las exportaciones del mineral podrían superar US$2.000 millones y 55 millones de toneladas.



Oro

La canadiense Greystar Resources invertirá US$15,4 millones para llevar a Angostura, en Santander,

a la etapa de factibilidad. Este proyecto tiene reservas por 4,9 millones de onzas

de oro y 18 millones

de onzas de plata.
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