| 5/25/2007 12:00:00 AM

Minerales

El comercio de carbón internacional aumentó en 19,5% en 2006. El ferroníquel y el oro también están jalonando con fuerza el crecimiento del sector.

El sector minero es uno de los de mayor dinamismo económico en el país debido al alto costo que tienen los minerales en los mercados internacionales (desde el año 2000, la cotización del carbón se ha movido en rangos entre U$50 y US$60 por tonelada mientras que en los años 80 se transaba entre US$20 y US$30) y a que Colombia es un territorio aún por explorar.

El potencial de crecimiento es tan grande que el Ministerio de Minas y Energía ya trabaja en la creación de marcos institucionales y normativos que permitan atraer más inversión extranjera en los próximos cinco años.

Aunque según Ingemominas, el carbón es hoy la principal fuente de inversión extranjera -con una participación de 32% hasta el año pasado-, hay una alta expectativa en lo que se refiere al oro y al níquel, lo que ha generado una carrera exploratoria agresiva encaminada a encontrar reservas importantes de estos minerales.

En 2006, la minería representó el 2,82% del PIB nacional y aumentó sus exportaciones en 25,3%, manteniendo la tendencia de siete años atrás. Vale la pena destacar los incrementos en las exportaciones de carbón (12%), níquel (50%), los demás minerales metálicos (40%) y los no metálicos (25%). El sector, como un todo, exportó US$6.216 millones en 2006, es decir, US$1.259 millones más que en 2005 y participa con el 25,5% de las exportaciones totales del país.

El viceministro de Minas, Manuel Maiguashca, prevé que en los próximos cinco años se harán hallazgos importantes que permitirán fortalecer la economía del país a través de la minería.

Para Carlos Alberto Uribe, director de la Cámara Asomineros de la Andi, el hecho de que países como Chile, Perú, Argentina y Ecuador ya hayan sido explorados en busca de minerales es positivo porque ahora le toca el turno a Colombia. América Latina recibe cerca del 40% de la inversión para nuevos proyectos en el mundo, estimada en US$50.000 millones cada diez años. De este total Colombia apenas percibió US$1,5 millones en la última década.

Proyectos Carbón
US$375 millones invertirá este año Cerrejón en expansión, equipo minero y nuevas exploraciones.

Proyectos de Oro
12 millones de onzas de oro tiene identificadas la mina Angostura de la empresa canadiense Greystar, en el departamento de Santander. Proyectan extraer cerca de 150.000 onzas de oro durante los próximos tres años con una inversión estimada en US$300 millones.

La empresa Frontino Goldmine pasará a manos de nuevos inversionistas en una transacción valorada en US$120 millones, lo que significa una inversión adicional de US$100 millones en modernización y ampliación.

Cambridge Mineral Resourcing, B2 Gold y Anglo Gold Ashanti, entre otros inversionistas, están haciendo exploraciones en Antioquia, Bolívar, Santander, Caldas, Cauca y Tolima. Asomineros proyecta que en los próximos cinco años estas exploraciones significarán inversiones por US$500 millones debido al potencial aurífero de estas zonas.
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