| 11/14/2003 12:00:00 AM

Metales preciosos: Del oro a las joyas

Colombia tiene tradición en la exportación de oro en bruto. Está empezando a desarrollar productos de mayor valor agregado.

Aunque las exportaciones colombianas de joyería y piedras preciosas se han concentrado en el oro en bruto, aprovechando las ventajas que le da a Colombia ser el cuarto productor mundial de oro, las mayores oportunidades de negocio están en el subsector de la joyería. Por eso, el reto de los empresarios es incrementar con productos de mayor valor agregado los US$317 millones exportados en oro a Estados Unidos durante el primer semestre de 2003.

Colombia tiene acceso al mercado de Estados Unidos sin arancel para sus exportaciones de oro y joyería, gracias a las preferencias que le otorga el Atpdea. Esto le da ventajas frente a otros productores con aranceles de entre el 7% y el 15%, y si se firma el acuerdo de libre comercio binacional estos beneficios, que deben finalizar en 2006, se prolongarían.

Aunque por años los esfuerzos se han centrado en la comercialización del oro, el sector está desarrollando la joyería, valiéndose de los metales y piedras preciosas que produce el país. El objetivo es darles un mayor valor agregado a los productos que se exportan para integrar toda la cadena. A pesar de las oportunidades que representa la joyería, algunas empresas aún ven más atractivo el oro en bruto porque su extracción y comercialización les resultan más fáciles, debido a que los problemas estructurales les dificultan darle mayor valor agregado. Según Andrés Vieira, gerente de CI J. Gutiérrez S.A., comercializadora de metales preciosos con una filial que produce joyería, los cerca de 200 kilos de oro en bruto que venden al mes equivaldrían a 1.000 kilos de joyería al mes. Pero para producir estos 1.000 kilos de joyería necesitarían una mano de obra capacitada que el país no tiene.

La venta del oro como metal precioso tiene varias ventajas. Por una parte, el precio internacional se fija en la Bolsa de Londres; esto hace que el producto sea de fácil negociación. Adicionalmente, es un negocio atípico, pues hay mucha demanda y poca oferta, por lo cual las condiciones de pago son las fuerzas que mueven el mercado. Además, hay ventajas para los comercializadores de oro, ya que el pago se realiza de contado.

Por otra parte, este mercado se mueve inversamente al accionario. Es decir, cuando las acciones caen, el mercado tiende a comprar oro, y viceversa. Por ejemplo, tras el ataque terrorista del 11 de septiembre en Estados Unidos, el oro aumentó su demanda y por consiguiente su precio, haciendo que los comercializadores del producto obtuvieran grandes ganancias.

Los socios comerciales de Estados Unidos en este producto son principalmente Perú y Colombia. En 2002, ese país importó US$330 millones de oro en bruto representado en un 38,98% por Perú y seguido por el 29,92% de Colombia.

La producción de la joyería busca darle valor agregado al producto. La joyería se puede producir con dos procesos: a mano o con maquinaria. En este último esquema, el mercado es muy volátil, dado que gran parte de su producción se basa en la moda y por ello la fábrica debe ser lo más flexible e industrializada posible. En Colombia, los comerciantes de oro han desarrollado fábricas de joyería altamente industrializadas que importan la maquinaria de mayor calidad e innovación proveniente de Italia.

Las fábricas de joyas precolombinas o aquellas que utilizan materiales muy novedosos están atacando nichos de mercado muy específicos, lo cual les ha permitido posicionarse y diferenciarse de otros países.



El mercado hoy



INTERNO

La concentración de la exportación regional de oro en bruto no monetario en Colombia se encuentra en Antioquia, donde tres familias se han dedicado por más de 100 años a la comercialización de este metal. Desde hace tres años, estas tres refinerías de oro y platino en el país han concentrado sus esfuerzos en cautivar el exigente mercado estadounidense de joyas adonde han exportado US$4,5 millones durante el primer semestre del año.

EXTERNO

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?