Mediamerca.com, España, ganadora startup2000

| 8/18/2000 12:00:00 AM

Mediamerca.com, España, ganadora startup2000

¿Sería capaz de dejar un cargo directivo en el gobierno por apostarle a una empresa en internet? Pues eso y más es lo que ha hecho Valentín Pérez de Heredia, actual presidente de Mercamedia.com.

Valentín no es el típico empresario de internet. El no nació en los años 60 ni mucho menos en los 70, como la mayoría. Es más, de esa época son sus hijos.



Empezó su carrera como asesor económico del presidente Adolfo Suárez y como parte de ese equipo fue uno de los artífices de la transición política en España, que acababa de terminar el régimen totalitario del Generalísimo Francisco Franco.



Más adelante, encabezó las negociaciones con la General Motors y, por sus oficios, entró esta firma a España. Además de su carrera en multinacionales, Pérez desempeñó un alto cargo directivo en el Banco Mundial en el International Finance Corporation, donde tenía la responsabilidad sobre los proyectos empresariales en América Latina.



¿Cómo alguien con este perfil termina de emprendedor en una .com y participando en una competencia de planes de negocio?



"Siempre he sido un audaz y un visionario. Soy ante todo un empresario", son las palabras de Valentín para responder la pregunta. Su última jugada fue dejar el cargo directivo en el Instituto Nacional de Industria de España (actualmente SEPI), un grupo de empresas del Estado en sectores estratégicos, para apostar en tres proyectos: Mediamerca.com, Campured.com en asocio con Telefónica y Mercafinanzas.com.



En su faceta de hombre.com, se enteró de la competencia de planes de negocio. En un principio no tenía interés en participar, pero su indecisión se tradujo en que el 15 de julio pasado recibió 5 millones de pesetas en efectivo, algo así como, US$28.000, más un millón en especie (software de bases de datos) para su firma Mercamedia.com, cuya vocación es poner en contacto proveedores de contenido con clientes, que quieran comprar video, audio, texto, etc.



Con este esquema de empresa los ingresos provendrían de las suscripciones, en especial de los medios masivos que quieran acceder a este contenido. La idea es hacerlo a escala mundial.



Cuando se le pregunta qué le dejó el concurso a un hombre con tanta experiencia, dice: "Goodwill", un prestigio importante, un plus para conseguir capital. Además, McKinsey (el organizador del evento) nos dio disciplina, un buen encauzamiento. Valió la pena participar.



Hasta ahora, Valentín y sus socios han invertido de su bolsillo US$136.000 y les faltan US$2,2 millones para financiar todo el proyecto. "Lo que viene ahora es conseguir financiamiento, hay un boom en España de capitalistas de riesgo que se van a mover en el área española. Claro que los ha afectado la caída del Nasdaq, lo que les ha hecho ser más precavidos. Hay un poco de retraimiento, pero hay que seguir adelante".



Cysco compró un ganador



Webline Communications era la empresa líder en proveer soluciones a las empresas en e-commerce y servicio al cliente por internet, hasta septiembre del 99 cuando Cysco Systems la compró por US$325 millones. Webline nació en 1996 del proyecto de Firdaus Bathena (ingeniería eléctrica y maestría en ciencias de la informática de MIT) y Pasha Roberts (economista del College of William and Mary de Virginia), estudiantes universitarios en la época. Ellos presentaron su plan de negocios en el concurso de emprendedores de MIT y obtuvieron el primer lugar, llevándose como premio US$50.000 en efectivo.
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