| 5/27/2009 12:00:00 AM

Las regiones más competitivas

La transformación productiva marca la tendencia durante 2009, los esfuerzos en competitividad de algunas regiones son la clave de su desarrollo.

Ya se comienzan a ver los frutos de la Comisión Regional de Competitividad (CRC) del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, que tiene por objetivo insertar a Colombia en el grupo de países de ingresos medios. El Gobierno viene liderando el desarrollo de una transformación productiva regional en cinco frentes: sectores existentes, sectores de clase mundial, formalización laboral y empresarial, ciencia, tecnología e innovación, y estrategias transversales.

Tal transformación requiere de la articulación público-privada, fortaleciendo la participación del sector privado y garantizando su continuidad en las discusiones sobre competitividad regional, su compromiso en la ejecución de proyectos y la sostenibilidad de las comisiones regionales en el tiempo (ver diagrama). Colombia tiene hoy la oportunidad de fortalecer su competitividad a partir del trabajo coordinado de la Comisión Nacional y las Comisiones Regionales de Competitividad. Por ello, como resultado del esfuerzo conjunto del sector privado, entidades del Estado y la academia, actualmente se cuenta con Planes Regionales de Competitividad prácticamente para todos los departamentos del país.

A la fecha, el balance de los planes regionales permite evidenciar que el país se está orientando hacia la atracción de inversión extranjera a través de zonas francas y la promoción del turismo extranjero. Igualmente, busca impulsar los sectores de clase mundial como el turismo de salud, software, servicios asociados, cosméticos y call centers. Adicionalmente, se percibe el fortalecimiento de los sectores existentes como el sector agropecuario, logística, minas y energía, entre otras; para lo cual se plantea dinamizarlos desde la generación de proyectos e iniciativas transversales en educación, ciencia y tecnología.

Uno de los actores privados que más se ha comprometido con la competitividad regional es el Consejo Privado de Competitividad; su vicepresidente, Juan Mauricio Ramírez, comenta que "hemos visto iniciativas interesantes en algunas regiones, como la petroquímica en Cartagena, a partir de un trabajo muy completo; el cluster de petróleo en Santander; la organización de la Cámara de Comercio de Medellín en textiles, energía, turismo de salud y turismo de negocios; y el interés del Valle del Cauca en fortalecerse como un cluster de salud".

La Costa Atlántica se reinventa


Los proyectos de desarrollo industrial y comercial en la costa Caribe colombiana continuaron su fuerte crecimiento durante 2008 y, aunque la desaceleración económica se hizo sentir con fuerza en el último trimestre del año, la economía de la región se muestra sólida (ver gráfico). A este respecto, Carlos Arturo Zuluaga, presidente de Acesco, explica que finalizando 2008 el tema del acero en general fue dramático pero que ahora se está viendo una reactivación de exportaciones. "Los resultados siguen siendo malos pero la producción está adquiriendo una dinámica positiva hacia adelante", agrega.

Así, ciudades como Barranquilla continúan mostrando su fortaleza. Con ocho zonas francas en desarrollo y proyectos de la envergadura de la planta de Asesco-Votorantim en una de ellas, con una inversión que asciende a US$1.500 millones, todo parece indicar que esta ciudad seguirá jalonando el desarrollo local.

En este sentido, Tatyana Orozco, directora ejecutiva de ProBarranquilla, resalta algunos proyectos que culminaron en 2008 con inversiones por más de US$250 millones, tales como Alfacer del Caribe, el centro comercial Único, Codiaceros, Paneltec y la zona franca La Cayena. Estos proyectos generan más de 2.500 empleos para la región.

En cuanto a las inversiones en curso durante 2009, Orozco destaca, además de la inversión de Acesco-Votorantim, los centros de distribución de Almacenes Éxito y de Carrefour; la planta de biocombustibles a base de palma de aceite Clean Energy; la compañía de reciclaje de lubricantes Eco Green Recycling; la perfilería de acero Incolcasa; Corpacero; la zona franca internacional; los centros comerciales Buenavista 2, Gran Bulevard y Parque Araújo; los centros médicos PortoAzul y Delmar Center; y la multinacional MTS Valves. "El monto total de inversión durante los próximos cuatro años asciende a US$2.200 millones, con 61 proyectos confirmados", agrega Orozco.

Además de los sectores metalmecánico, de materiales de construcción y de logística, que son los clusters más fuertes en los que se ha trabajado hasta ahora, la región se prepara fuertemente para dar impulso al cluster de la salud. Como consecuencia de este sobresaliente desarrollo, Barranquilla verá duplicado el número de habitaciones de 5 estrellas en la ciudad, acaba de inaugurar un museo en el Parque Cultural del Caribe, proyecto enmarcado dentro de su misión de brindar mayor calidad de vida, y se encuentra ejecutando un ambicioso plan de conectividad vial que incluye más kilómetros en vías nuevas y ampliaciones que las que está construyendo Bogotá.

Santander consolida su dinamismo


El año 2008 cerró para Santander con un balance positivo en variables como el empleo y actividades como las exportaciones y turismo y construcción, entre otros. Sin embargo, a raíz de la desaceleración económica mundial ha habido disminución del flujo de bienes y servicios. Al analizar los resultados financieros de las principales cien empresas de Santander durante 2008, es evidente que la crisis no ha sido ajena al comportamiento de dichas compañías. Uno de los puntos a destacar es la caída de 7,8% en la utilidad de los negocios frente a los resultados del año 2007, valor que contrasta con el buen comportamiento de las ganancias para el periodo 2006-2007, las cuales aumentaron 78,3%.

En el comportamiento por sectores económicos, la minería, caracterizada por empresas dedicadas a la extracción y transporte de gas y petróleo, presentaron los mejores crecimientos en la mayoría de sus variables financieras, demostrando con ello que el negocio de los combustibles sigue siendo una actividad muy rentable para los inversionistas. Por otra parte, actividades como la agricultura, industria, comercio y servicios, disminuyeron sus utilidades frente a 2007, mientras la construcción, a pesar de un aumento importante en sus ventas totales, señaló un moderado crecimiento en su utilidad (ver gráficos página final de este artículo).

En cuanto a la construcción, en particular en el área metropolitana de Bucaramanga, esta ha tenido en los últimos años un desarrollo muy marcado que se evidencia en la transformación de la ciudad. Este esfuerzo ha sido notorio desde el sector privado. Adriana Serrano Suárez, directora comercial de Fénix Construcciones, comenta que "los constructores trabajamos por generar mejor calidad de vida para los habitantes y por desarrollar una ciudad que esté a tono con la época actual".

El Valle encara el futuro


La economía del Valle del Cauca tuvo un desempeño similar a la del resto del país durante 2008, con un crecimiento del 3,5%, un punto por encima del promedio nacional. Esto significó para la región una contracción del crecimiento, como ocurrió en Colombia y en América Latina, dentro de las condiciones previsibles. 2009 comenzó con expectativas por la potencial desaceleración de la economía, pero en lo que va corrido del año la economía regional ha tenido un desempeño superior a esas expectativas que preveían un crecimiento cero o incluso negativo.

En opinión de Julián Domínguez Rivera, presidente de la Cámara de Comercio de Cali, la diversificación y el alto valor agregado de la industria regional compensan mejor aquellos sectores que pierden dinamismo con los sectores que tienen un mayor impulso. "Por ejemplo, el sector azucarero ha tenido un muy buen desempeño en el año en toda la cadena, incluyendo el sector de confitería. Los sectores que tienen que ver con productos de consumo básico, como el farmacéutico, han tenido crecimientos importantes y alimentos, si bien no ha crecido, ha tenido un impacto menor" comenta.

El proceso de inversión productiva, incluso de empresas multinacionales, ha tenido un buen comportamiento y en la Cámara de Comercio de Cali dicen no tener registro de cancelación de procesos de expansión o de postergación de sus inversiones, identificadas en $728.286 millones.

"La nuestra también es una región favorecida por la estrategia anti-cíclica de reactivación de la economía, dado que están financiadas y programadas inversiones muy importantes para el Sistema de Transporte Masivo, Emcali, la malla vial y las obras nacionales en el Valle. Las distintas fuerzas de la región se han movilizado para presionar que estas obras se realicen y de esta manera contribuir a disminuir el desempleo", sostiene Domínguez.

Además, son de resaltar movidas como la de Unilever, que ha puesto su centro de logística empresarial en la región, la creación de un call center de DirecTV y un importante listado de potenciales inversionistas que en el primer semestre de 2009 han visitado la ciudad para tomarla como una alternativa firme para sus inversiones en Colombia.

Antioquia lleva la delantera


Tras realizar con gran éxito, en marzo pasado, la reunión de la Asamblea General de Gobernadores del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Medellín muestra su cara al mundo como una ciudad pujante y como la cabeza de un departamento que no para de construir sobre las bases de su productividad para impulsar el desarrollo nacional.

Luz Mónica Pérez, directora ejecutiva de la Agencia de Cooperación e Inversión de Medellín y el Área Metropolitana (ACI), señala que en 2008 se realizaron en Medellín más de 500 eventos internacionales; fue sede de la Macrorrueda de Negocios de América Latina; 14 empresas extranjeras invirtieron o reinvirtieron en la ciudad, generando más de 1.200 empleos directos y US$144 millones y se crearon dos nuevas conexiones aéreas internacionales y se ampliaron las frecuencias de Lan, Taca, AeroRepública y Avianca. Además, Medellín fue catalogada como uno de los mercados emergentes por el estudio MasterCard de mercados emergentes.

Para 2009, Locatel de Venezuela abrió su primer punto de venta en Medellín; Colombiana Kimberly Colpapel S.A. realizó una inversión de US$30 millones en una nueva planta bajo el esquema de Zona Franca; ingresó a la ciudad la cadena argentina Art Hotel; SAGEM Communications, empresa francesa, atenderá Centroamérica y países andinos desde Medellín; y el hospital San Vicente de Paul trabaja en la creación de una Zona Franca Permanente Especial de Servicios de Salud en Rionegro, con una inversión de alrededor de $200.000 millones y que generará más de 500 empleos directos.

Además, Urabá se conectará con Medellín mediante la autopista de la Nueva Independencia, que incluye el proyecto Autopistas de la Montaña para la construcción de la doble calzada Medellín-Urabá, con una inversión cercana a los US$1.200 millones.

La ciudad cuenta hoy con cinco clusters estratégicos: energía eléctrica; textil, confección, diseño y moda; construcción; turismo de negocios, ferias y convenciones; y servicios de Medicina y Odontología. Pérez hace énfasis en que los desarrollos que se den en estos sectores dependerán en gran medida de la "búsqueda de inversión extranjera y cooperación internacional".

El temor del impacto de la crisis financiera parece haber pasado ya, las regiones siguen buscando oportunidades de inversión y consolidan los sectores de mayor potencial. La Costa Atlántica, Santander, el Valle del Cauca y Antioquia son los ejemplos más sobresalientes del dinamismo regional que continuará fortaleciéndose en 2009. El éxito del proceso se debe en gran medida al apoyo de los sectores público y privado y a la entrega de sus habitantes que trabajan por convertir a sus departamentos en ventanas de oportunidad para los inversionistas locales y extranjeros.

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