La meta: ser multinacional regional

| 5/3/2002 12:00:00 AM

La meta: ser multinacional regional

La Nacional de Chocolates, cabeza de alimentos, invertirá en plantas en el exterior, con lo cual amplía la internacionalización del negocio industrial, que estaba concentrado en Noel.

El cambio más notorio en la estrategia del grupo de alimentos, que el año pasado generó ventas no consolidadas por $1,8 billones, es la decisión de empezar a invertir en el exterior en negocios de chocolates y golosinas. Si bien la Compañía Nacional de Chocolates tiene tradición exportadora, el tema de las alianzas y de la inversión en industrias en el exterior había estado en cabeza de Noel, con la compra de Hermo en Venezuela (carnes frías), y las alianzas en galletas con Danone y en panadería con Bimbo. La Nacional, por su parte, se había centrado en las alianzas en distribución.



Ahora, la idea es ampliar la dimensión geográfica de las inversiones y construir una red de empresas en países que puedan ser utilizados como plataforma exportadora. La región estratégica para las inversiones comprende los países andinos, Centroamérica, el Caribe y el mercado hispano de Estados Unidos para los productos distintos a café. "Venimos estudiando inversiones, pero todavía no se han materializado", explica Carlos Enrique Piedrahíta, presidente de la Nacional de Chocolates.



En materia de alianzas, la Nacional de Chocolates, cabeza del grupo, seguirá actuando sola. Por el momento, la compañía no está buscando un socio estratégico.



La otra estrategia del grupo es fortalecer las exportaciones. Con esa prioridad en mente, el año pasado, la Nacional de Chocolates aumentó la capacidad de producción de su planta de bombones en Antioquia en 50%. La inversión, por $20.000 millones, le permite atender nichos de mayor valor agregado y aumenta su capacidad exportadora. El objetivo es pasar de vender el 33% de la producción exportable en el exterior, al 50% en el 2003. Las exportaciones de productos de chocolate han tenido un dinámico crecimiento, al pasar de US$7 millones en el 2000, a US$20 millones el año pasado, y han logrado neutralizar la caída en las exportaciones de café, que disminuyeron de US$38 millones a US$29 millones en el mismo período.



En total, entre exportaciones y ventas de filiales en los mercados externos, el grupo de alimentos vendió US$165,6 millones el año pasado, US$22,7 millones más que en 1999.



Actualmente, el grupo tiene redes de distribución propias en Ecuador (Cordialsa) y Venezuela (Noel), y alianzas con distribuidores en México, Puerto Rico, Panamá, Costa Rica y Estados Unidos, estrategia que le ha facilitado el acceso a estos mercados. Además, desde hace dos años está concentrado en construir marca, para lo cual empezó a invertir en publicidad y en estrategias de mercadeo que le aseguren su permanencia en el largo plazo en los mercados donde tiene presencia.



Para el 2002, la Nacional de Chocolates invertirá $20.000 millones en maquinaria de empaque, distribución e investigación, y Colcafé, Doria, Zenú y Noel tienen planes de mejoramiento y modernización de plantas. Por su parte, Noel acaba de reorganizar los negocios de galletas, cárnicos y golosinas de azúcar, al pasar de una organización funcional a una por negocio.



La decisión en el grupo es invertir únicamente en empresas de alimentos. En este sentido, Noel está gestionando la compra de Rica Rondo, que fue condicionada por la Superintendencia de Industria y Comercio. Por otra parte, va a salir "sin afanes" de las empresas que no forman parte de su negocio principal, como La Parcela, que se vendió el año pasado. Sin embargo, la Nacional de Chocolates va a mantener la propiedad sobre empresas bandera como Cemento Argos y Suramericana de Inversiones.







Grupo de Alimentos

Estructura: la Compañía Nacional de Chocolates es la cabeza de este grupo, compuesto por 20 empresas de alimentos. El año pasado, registró ventas no consolidadas por $1,8 billones, 12,6% más que el año anterior.



Estrategia: convertirse en una multinacional con un campo de acción en la región andina, Centroamérica, el Caribe y el mercado hispano de Estados Unidos. Noel había sido la punta de lanza en esta tarea y, ahora, la Nacional de Chocolates también va a participar.



Cruce accionario: por el momento, no hay planes de escindir la compañía, aunque la decisión es enfocar las inversiones cada vez más en alimentos. Más del 50% de su portafolio está en empresas del sector.
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