| 5/27/2009 12:00:00 AM

Hoteles

En 2008, las inversiones en construcción hotelera crecieron 187% y llegaron a US$550 millones. La oferta seguirá aumentando este año, pero la ocupación no será tan alta.

Sin duda, 2008 fue uno de los mejores años para la industria hotelera en lo que respecta a inversiones, expansión y consolidación del sector. Los estímulos creados por el Gobierno para fomentar su desarrollo motivaron inversiones por US$550 millones, un 187% más que las realizadas en 2007, así como la llegada de grandes cadenas internacionales al país.

Según Cotelco, el año pasado se iniciaron obras en 64 nuevos proyectos hoteleros en el país y para este año se prevé una inversión de US$700 millones, mayor a la realizada en 2008, en la construcción de 29 hoteles más, y la remodelación y planeación de nuevos proyectos.

La expectativa por invertir en Colombia es cada vez mayor. Por un lado, debido al incremento en el número de turistas internacionales, que pasó de 1'325.325 a finales de los años 90, a 2'348.948 el año pasado, con un crecimiento de 16,2% frente a 2007; y, por otro, debido a que la exención del impuesto de renta durante los próximos 30 años a quienes construyan o remodelen hoteles.

Sin embargo, no todo es color de rosa porque la oferta hotelera está creciendo a una velocidad mucho mayor que la del turismo local e internacional, lo que ha llevado a que la ocupación hotelera cayera de 57,5% en 2007 a 54,5% el año pasado. Para este año se espera una caída aún mayor hasta ubicarse en un 50%.

Esta situación incide directamente sobre el empleo, pues se pasó de tener 81 empleados por cada cien habitaciones hace dos años, a 74 por cada cien el año pasado.

La estrategia de los hoteleros para detener la caída en la ocupación estará enfocada en la búsqueda de nuevos turistas internacionales y en ofrecer precios competitivos, especialmente en las temporadas bajas para motivar la afluencia de turismo.

El Fondo de Promoción Turística y Proexport estarán muy dinámicos en la tarea de dar a conocer la imagen positiva del país en el exterior. El primero de ellos con una inversión de $43.500 millones para promover el turismo este año y el segundo con recursos aproximados por $30.000 millones. La inquietud que ronda en el ambiente es ¿qué pasará con las tarifas? Algunos hoteleros crearán ofertas integrales basadas en precio y otros tendrán que buscar aliados para dar más valor agregado a sus huéspedes.

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