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Carlos Enrique Piedrahita, presidente grupo nacional de chocolates.

| 5/25/2007 12:00:00 AM

Grupo Empresarial Antioqueño. Nacional de chocolates, expansión de marca

Su modelo de internacionalización no se basa en la conformación de sociedades con empresarios locales, sino en la compra total del control de empresas en el exterior.

A diferencia del modelo de internacionalización de Argos, donde la logística -y no la marca-, es la clave para integrar el cemento colombiano a la producción de concreto en Estados Unidos, el negocio de la rama alimenticia del Grupo Empresarial Antioqueño está en tener una muy buena distribución y un muy buen posicionamiento de marca.

De ahí que Nacional de Chocolates se concentrara desde 2000 en montar un esquema de plataformas complementarias en Costa Rica, Perú y Panamá para producir y distribuir sus productos a Centroamérica y Estados Unidos.

El año pasado se dio la expansión más grande. Compró Pozuelo, firma líder de galletas en Centroamérica (US$116 millones) y los activos de Good Foods con su marca Winters en Perú (US$40 millones), que hoy se llama Compañía Nacional de Chocolates de Perú. A finales del año anterior había adquirido Blue Ribbon, la empresa líder de cárnicos en Panamá (US$15 millones). A estas adquisiciones, se suman las que hicieron en el mercado nacional: Meals de Colombia (2005) y Mis Delicias (2006), una empresa de platos mixtos congelados.

La compra de Pozuelo fue clave para la consolidación de la distribución en Centroamérica, ya que incorporó 80.000 puntos de venta en seis países. Esto, sumado a los 45.000 puntos de venta propios que tiene el grupo con las Cordialsas, le da una red de unos 100.000 puntos de venta en la región, descontando las duplicidades.

El trabajo para este año está encaminado a integrar a más de 4.000 personas que se vincularon con estos procesos, a capturar sinergias y a consolidar el grupo; razón por la cual se espera que el ritmo de adquisiciones sea menor.

"Tenemos un modelo autóctono. En vez de aliarnos con un socio y tener diferentes modelos, lo que hacemos son adquisiciones del 100% y las integramos a nuestra cultura. Les fortalecemos la capacidad de distribución a las empresas que adquirimos y esto ha mostrado ser competitivo", explica Carlos Enrique Piedrahita, presidente del Grupo Nacional de Chocolates.

Las ventas externas del grupo llegaron a US$265 millones el año pasado, y se espera que este año bordeen los US$400 millones.

En 2006 el Grupo Nacional de Chocolates generó 1.550 empleos nuevos, de los cuales el 80% correspondió a cargos nuevos en Colombia. "El año pasado crecimos en toneladas el 12%. Lo hicimos ganando participación de mercado y por lo tanto las plantas tuvieron que vincular nuevos empleos", señala Piedrahita.

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