| 5/26/2006 12:00:00 AM

Grupo empresarial antioqueño Argos

La holding cementera le sigue apostando a Estados Unidos.

Una de las transacciones empresariales más importantes de los tiempos recientes estuvo a cargo de Cementos Argos, la holding financiera del Grupo Empresarial Antioqueño, responsable por la compra más grande que una empresa colombiana ha realizado en Estados Unidos hasta ahora. En octubre de 2005, adquirió dos concreteras en ese país, una operación que se cerró en US$257,5 millones, y que la convirtió en el principal jugador de concreto en Texas, donde Southern Star es líder con el 18% del mercado. La otra compañía, Concrete Express, es más pequeña pero es estratégica, porque está localizada en Savannah, Georgia, donde Argos tiene una terminal marítima. Adicionalmente, compró en marzo pasado el 100% de la concretera Ready Mixed por US$435 millones, que es líder en Carolina del Norte y del Sur y en Virginia.

Estas adquisiciones le permitirán obtener en 2006 unos ingresos esperados de US$1.300 millones. Así, en los estados financieros de Argos, los ingresos crecen 83% con respecto a los obtenidos en 2005. El crecimiento esperado de las compañías que hoy hacen parte de Argos es del 12%.

José Alberto Vélez, presidente de Argos, considera que a mediano plazo el grupo estará muy centrado en el mercado de Estados Unidos, con posibilidades de otros mercados desarrollados en América Latina o en otros continentes, como Canadá, México y Brasil. De hecho, para 2006 la mitad de los ingresos de Argos provendrá de Estados Unidos, el 7% de América Latina (Haití, Panamá, República Dominicana), y el 43% de Colombia.



Proyectos

Después de haber realizado compras por US$692 millones en Estados Unidos, y de adquirir Cementos Andino en Colombia por US$192 millones (está pendiente la autorización de la Superintendencia de Industria y Comercio), a Argos le espera un 2006 más centrado en consolidación que en nuevas inversiones. Además, la compañía no contempla tener ingresos extra como los que obtuvo el año pasado con la venta de la mina de carbón de la Jagua de Ibirico, con los que financió parte de sus adquisiciones. "Las compañías van generando caja que puede ayudar a compras más adelante, pero este año vamos a concentrarnos en asimilar las inversiones del año pasado y de 2006", afirma Vélez.

En el mercado interno hay buenas expectativas por las proyecciones de crecimiento económico, el dinamismo en las obras de infraestructura y el repunte en la venta de vivienda, lo que se está reflejando en el comportamiento de las ventas. A la fecha, las ventas de concreto de Argos están creciendo 14% en volumen, las de cemento 5%, y se espera que estos indicadores mejoren para fin de año.
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